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En medio de la devastación del incendio de Camp, toma forma una enorme cena de Acción de Gracias

En medio de la devastación del incendio de Camp, toma forma una enorme cena de Acción de Gracias
Mick Zalis oversees preparations for a Thanksgiving dinner to be served for people displaced by the Northern California Camp wildfire on the campus of California State University, in Chico, Calif., Wednesday, Nov. 21, 2018. Zalis is volunteering with World Central Kitchen, a nonprofit that is teaming up with businesses near the town of Paradise, Calif., to provide thousands of meals Thursday. (AP Photo/Kathleen Ronayne) (Kathleen Ronayne / AP)

Las vacaciones de Acción de Gracias llegaron a las comunidades devastadas por el peor incendio de California con la lluvia, el dolor y un silencio inquietante.

En Magalia, una pequeña ciudad al norte de Paradise, donde el fuego de Camp Fire azotaba intensamente, el zumbido de los generadores y el tintineo de la lluvia resonaron en un lugar repentinamente despojado de muchas personas.

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Las cáscaras ennegrecidas de los coches todavía eran visibles en toda la ciudad. En donde estaba un gimnasio en Pentz Road, todo lo que quedaba eran los retorcidos restos de máquinas elípticas sobre un montón de cenizas.

Mientras las cuadrillas trabajaban en la reparación de las líneas de servicios públicos, los rastreadores continuaron el sombrío proceso de búsqueda de signos de restos humanos.

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"Ellos están buscando básicamente fragmentos de hueso. Y simplemente van sistemáticamente de casa quemada en casa quemada para ver si hay algo", dijo el capitán Matt Bergstrand, del Departamento de Silvicultura y Estación de Protección contra Incendios de California, en Magalia.

"Solo estamos tratando de volver a la normalidad, lo que normal realmente sea... No sé lo qué 'normal' realmente implica", agregó Bergstrand. "Una gran parte de nuestra área ha sido consumida".

La lluvia ayudó a los bomberos a contener el incendio de Camp, que ha destruido más de 12,000 estructuras y ha matado a más de 80 personas.

Pero la mayor preocupación ahora es para los más de 800 que permanecen desaparecidos. Las autoridades han expresado su preocupación de que las fuertes lluvias inunden los escombros y oculten los restos humanos, dejando a las autoridades incapaces de encontrar e identificar a todas las víctimas.

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El Servicio Meteorológico Nacional emitió una alerta de inundación repentina al mediodía del miércoles 21 de noviembre y que continúa hasta el viernes 23 por la mañana para el incendio de Camp, así como otros lugares en donde hubo otros incendios masivos, incluido el de Carr, en Redding, y el del Complejo Mendocino, en Lake County.

De acuerdo con un boletín del miércoles por la mañana en la sede de Sacramento del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, la lluvia o la nieve serán más intensas a una altura de 5,500 pies o más.

La precipitación se espera en dos olas, la primera el miércoles, que se extenderá hasta la noche, y luego la noche del jueves y viernes, que terminará la madrugada del sábado. Se esperan más tormentas a mediados de la última semana de noviembre.

Los expertos en clima dicen que las precipitaciones en el sur de California probablemente no serán lo suficientemente intensas para generar los peligrosos flujos de lodo. Rich Thomas, un meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional, dijo que solo habrá entre un cuarto y tres cuartos de pulgada de lluvia a nivel local.

Hay solo de un 10% a 20% de probabilidad de que la lluvia sea lo suficientemente fuerte como para crear flujos de lodo, dijo.

"Podría haber alguna corriente de escombros menores, pero nada significativo", dijo Thomas. "Rocas sobre la carretera, cosas así".

Tammy Lee Trojanowski, 46, holds her chihuahua-dachshund outside the Federal Emergency Management center in Chico, Calif., as she talks about the Camp Fire disaster. She wasn't sure her home survived in Magalia and has been living out of her pickup truck. (AP Photo/Sudhin Thanawala)
Tammy Lee Trojanowski, 46, holds her chihuahua-dachshund outside the Federal Emergency Management center in Chico, Calif., as she talks about the Camp Fire disaster. She wasn't sure her home survived in Magalia and has been living out of her pickup truck. (AP Photo/Sudhin Thanawala) (Sudhin Thanawala / AP)

Sin embargo, agregó, los residentes deben estar preparados y prestar atención a las autoridades sobre las órdenes de evacuación que puedan emitir.

A pesar de la lluvia, la búsqueda de víctimas continuará en el área de Paradise, dijeron las autoridades.

En Chico, donde se han reunido miles de evacuados, será un Día de Acción de Gracias como ningún otro. Algunas personas que habían estado viviendo en tiendas de campaña en un estacionamiento de Wal-Mart comenzaron a mudarse, otras fueron a refugios.

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Los voluntarios han estado ayudando vigorosamente.

En Chico, la compañía Sierra Nevada Brewing Co., junto con otros grupos, incluida la Universidad Estatal de Chico y World Central Chicken, ha estado preparando una comida de Acción de Gracias que alimentará a unas 15,000 personas.

La comida consistirá en pavo, cerdo, judías verdes, puré de papas y salsa. Las comidas se servirán en tandas a partir de las 11 a.m. luego a la 1, 3 y 5 p.m.

Leslie Jessee, de 33 años, rasgó láminas de papel de aluminio y las apiló mientras preparaba el pavo. Ella dijo que esperaba que la comida de Acción de Gracias trajera un sentido de paz para las personas afectadas por el fuego.

Cerca de allí, Ken Grossman, el propietario y director ejecutivo de la compañía de cerveza, trabajó en la preparación de la salsa.

"En Acción de Gracias siempre hago el pavo, la salsa y el puré de papas para una gran familia", dijo. "Esta vez, es una familia más grande".

Grossman dijo que cerca de 40 de sus empleados perdieron sus hogares en el incendio de Camp Fire. También tiene amigos que han perdido muchas cosas.

"Con suerte, la familia y los amigos disfrutarán de la comida", dijo.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.

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