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EEUU

Trump deporta a más cubanos incluso cuando critica al gobierno de la isla

Cubans wait in Mexico, hoping to seek asylum in the U.S.
Los cubanos, que buscan asilo en Estados Unidos, esperan en México. Los funcionarios estadounidenses los obligaron a regresar a Juárez para esperar meses su cita en el tribunal de inmigración al norte de la frontera.
(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

El hotel cobraba por hora, pero los dos jóvenes cubanos, sucios, hambrientos y aturdidos después de ser liberados de la detención en Estados Unidos y empujados a México, no tenían a dónde ir.

La pareja y algunos cubanos detenidos con ellos reunieron algunos pesos arrugados que los funcionarios estadounidenses les habían devuelto en bolsas Ziploc junto con avisos para comparecer ante el tribunal. Juntos, se apiñaron en una habitación del segundo piso con un único colchón sucio en el Hotel Sevilla.

Podrían pasar hasta seis meses para ver a un juez de inmigración de Estados Unidos al otro lado de la frontera en El Paso. Y se enfrentan a posibilidades cada vez menores bajo el presidente Trump de que se les permita permanecer en Estados Unidos.

El lunes había confusión entre los migrantes que se dirigían al norte en Tijuana, luego del último intento de la administración Trump de prohibir que prácticamente todos los extranjeros soliciten asilo en Estados Unidos.

Trump ha vuelto a las políticas de la era de la Guerra Fría contra Cuba, revirtiendo el acercamiento de su predecesor con el gobierno en La Habana. Pero, en contraste con décadas de política bipartidista de Estados Unidos, los funcionarios de la administración no sólo ya no le dan la bienvenida a los cubanos a Estados Unidos, sino que también los están expulsando, obligándolos a regresar a México y aumentando las deportaciones a la isla.

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En 2016, el último año de la Administración Obama, Estados Unidos deportó a 64 cubanos. El año pasado, la administración Trump deportó a 463. Este año, los funcionarios están en camino de deportar alrededor de 560. El número de cubanos que se presentan en la frontera sur sin permiso previo para ingresar, categorizados como “inadmisibles” por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza, ha continuado al alza, con más de 20.000 personas que esperan ingresar este año.

El pasado 7 de junio, para que Donald Trump no impusiera aranceles a las exportaciones mexicanas a Estados Unidos, México se comprometió, esencialmente, a contener los flujos migratorios de centroamericanos que transitaban por México hacia ese país, a recibir y retener en México a los solicitantes de asilo en Estados Unidos y a hacer una evaluación -a discreción de nuestro vecino-, 45 días después, sobre lo que se había logrado con las acciones instrumentadas.

Los dos jóvenes cubanos estuvieron entre los primeros que regresaron a México el mes pasado bajo la expansión de una política que ya había requerido que miles de centroamericanos volvieran a cruzar la frontera mientras se llevaban a cabo sus casos de asilo en Estados Unidos. Insistieron en permanecer en el anonimato, temerosos de dañar sus casos de asilo o ponerse en peligro a sí mismos y a sus familias. La mayoría de los solicitantes de refugio cubanos tienen familiares en Estados Unidos y son objetivos principales para el secuestro y la extorsión en ciudades peligrosas de la frontera mexicana como Juárez.

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Los dos llegaron a Juárez en autobuses separados, el final de un viaje que comenzó con un vuelo en avión a Nicaragua. Siguiendo el consejo de los contrabandistas, ambos se dirigieron directamente al viaducto que marca la frontera entre Estados Unidos y México y cruzaron fácilmente el río Río Grande, inmediatamente se entregaron y solicitaron asilo con agentes de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos que esperaban al otro lado.

Pensaron que se les permitiría quedarse.

“El coyote nos dijo que nos llevaría a Estados Unidos”, dijo uno, de 24 años de edad, de Bayamo, Cuba, “pero eso no fue cierto”.

“Todo fue una mentira”, intervino el otro, un joven de 19 años de Villa Clara quien dijo que su padre era ciudadano estadounidense. Los funcionarios de Estados Unidos que supervisan las detenciones también los engañaron, agregó, diciéndoles que serían liberados en EE.UU.

Su padre primero solicitó patrocinarlo para que viniera a Estados Unidos hace ocho años, dijo. Pero ahora que ya no es menor, “dice que esta es la única manera”.

“Cambiaron las leyes a medida que veníamos”, dijo el primer joven enérgicamente. “Fue muy mala suerte para nosotros”.

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“Sosteniendo la tapa de la olla hacia abajo”

Trump ha cambiado rápida y silenciosamente la política estadounidense hacia Cuba bajo los pies de miles de inmigrantes cubanos, pero el cambio comenzó años antes de que los dos jóvenes emprendieran su viaje.

A partir de 1966, la Ley de Ajuste Cubano sirvió como una garantía virtual de residencia legal y ciudadanía para los cubanos que llegaron a Estados Unidos. La ley fue parte del antiguo esfuerzo estadounidense para socavar el gobierno comunista de Fidel Castro al dar la bienvenida a decenas de miles de cubanos quienes huyeron de la isla.

Durante décadas, EE.UU siguió una política conocida como “pie mojado, pie seco” en virtud del cual los cubanos atrapados en el mar serían devueltos, pero aquellos que pisaron el suelo de EE.UU podrían quedarse. Según la ley de 1966, después de un año y un día, podrían buscar la residencia permanente.

Pero en enero de 2017, el presidente Obama puso fin abruptamente a la regla del “pie mojado, pie seco”: los cubanos ahora estarían sujetos a deportación si fueran detenidos en la frontera sin visa. Miles de cubanos que corrían hacia la frontera entre Estados Unidos y México en previsión del cambio quedaron varados, lo que provocó críticas de los republicanos.

Pero Obama tuvo un apoyo poco probable para terminar con la política de “pie mojado, pie seco”: Donald Trump, quien ingresó a la Oficina Oval una semana después.

Como presidente, Trump ha revertido los movimientos de Obama para mantener relaciones cálidas con Cuba. Ha cortejado a los conservadores cubanoamericanos que se opusieron en gran medida al deshielo, particularmente a los de Florida, siempre un campo de batalla electoral.

Reincorporó las sanciones paralizantes que empeoraron la caída económica de la isla, prohibió los cruceros a Cuba y permitió que presentaran demandas a los ciudadanos estadounidenses que dijeron que su propiedad cubana fue confiscada ilegalmente hace décadas. Ha amenazado al gobierno cubano sobre lo que él llama interferencia en Venezuela, en cuyo petróleo Cuba depende en gran medida. Su asesor de seguridad nacional coloca a la isla en una “troika de tiranía” del Hemisferio Occidental, junto con Venezuela y Nicaragua.

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Pero él dice repetidamente que está con los cubanos.

Sin embargo, Trump no ha restablecido la regla del pie mojado, pie seco y, además, ha incrementado la remoción de posibles inmigrantes cubanos.

El objetivo “explícito” de la política de Trump en Cuba es “hacer que los cubanos sean lo suficientemente miserables como para derrocar al gobierno”, dijo William LeoGrande, profesor de gobierno de la Universidad Americana. “Está contribuyendo directamente al aumento de la migración cubana”.

“Intencionalmente mantenemos tapada la olla para que las personas descontentas no puedan irse”, dijo. “La esperanza es que explote la olla”.

La retórica de línea dura de Trump contra Cuba oculta una cooperación más tranquila con La Habana, particularmente en la eliminación de los cubanos de Estados Unidos.

El Departamento de Estado todavía califica a Cuba de “no cooperativa” para recuperar a sus ciudadanos, pero no ha impuesto sanciones contra el país como lo ha hecho contra otras naciones, según la oficina del inspector general de Seguridad Nacional.

“Estas acciones son parte de la normalización en curso de las relaciones entre los gobiernos de Estados Unidos y Cuba”, dice Aduanas y Protección Fronteriza sobre las mudanzas cubanas, “y reflejan el compromiso de tener una política de inmigración más amplia en la que tratamos a las personas de diferentes países consecuentemente”.

Con la vía legal principal que una vez dio la bienvenida a los cubanos a Estados Unidos y ahora está efectivamente cerrada, muchos posibles inmigrantes creen que solicitar asilo en la frontera es la única forma de ingresar. Por primera vez, los cubanos se encuentran entre las principales nacionalidades que hacen reclamos de “temor creíble” de que serán perseguidos en casa, el primer paso para solicitar asilo.

A chart showing Cubans deported from United States
(Los Angeles Times)

Hasta junio, 882 cubanos habían recibido decisiones de asilo en los tribunales de inmigración de Estados Unidos este año, en comparación con 59 en 2016, según la base de datos TRAC de la Universidad de Syracuse. Los cubanos actualmente tienen una tasa de negación de alrededor del 50%, una mejora de su historial bajo administraciones anteriores, si llegan tan lejos.

Hasta ahora, Trump ha pagado poco precio político por deportar a cubanos o impedirlos en la frontera.

Cuando se le preguntó sobre el fuerte aumento de los cubanos enviados bajo Trump, el senador Marco Rubio (R-Fla.), miembro del Comité de Relaciones Exteriores e hijo de exiliados cubanos, calificó los retiros como “terribles”.

Pero con el volumen de migración en la frontera hoy, dijo, los cubanos no pueden recibir un trato especial.

“Es terrible que esté sucediendo, porque están regresando a un país donde realmente hay represión”, dijo Rubio. Pero, continuó, “si llega a la frontera de Estados Unidos y no tiene una visa para ingresar al país, y existe una para los cubanos, la cual está atrasada porque no tenemos suficiente gente allí [para procesar] - Es difícil diferenciar de un país a otro”.

Sebastián Arcos, director asociado del Instituto de Investigación de Cuba en la Universidad Internacional de Florida, dijo que “la reacción contra esta política de devolver a los cubanos a México y a la isla no ha alcanzado un nivel lo suficientemente significativo como para que pueda marcar una diferencia en las elecciones” en Florida, que es crucial para las posibilidades de Trump.

La mayoría de los residentes cubanos desde hace mucho tiempo, dijo, “todavía están felices con las políticas del presidente Trump”.

“Está cerrando la puerta”

En un refugio en las colinas de Tijuana, Lázaro Guzmán Castro y Adonis Barrera Sosa hablaron entre ellos, criticando la opresión política en Cuba. Adonis dijo que fue encarcelado durante 36 horas y golpeado después de ser arrestado en una protesta en La Habana.

Adonis dijo que la policía cubana le dijo: “Esta es tu última oportunidad. Te vamos a desaparecer”.

Los dos amigos, de 32 y 31 años, criados como hermanos, huyeron poco después.

A pesar de toda su valentía, estaban abiertos a sus miedos.

“No salimos en absoluto”, dijo Lázaro. Con sus documentos de tránsito mexicanos por 20 días, expirados hace mucho tiempo, “pueden deportarnos en cualquier momento a Cuba, y eso significa cárcel, tortura”.

“Aquí tengo mucho miedo”, agregó. “Escuchamos acerca de robos, asesinatos, asaltos, secuestros, especialmente para nosotros, que tenemos familia en Estados Unidos”.

Apoyan el enfoque de Trump hacia el gobierno cubano, incluso cuando su política los ha obligado a esperar casi dos meses en Tijuana en una lista no oficial para reclamar asilo estadounidense en el puerto de entrada de San Ysidro.

Lázaro esperaba reunirse con parientes en Albuquerque y Luisiana, y Adonis tenía familia en Miami. Compartiendo el número 2943 en la lista, para los dos probablemente tendrán que pasar meses antes de verse en la necesidad de pensar en separarse.

“Con una mano, está presionando al gobierno cubano”, dijo Lázaro sobre Trump. “Pero con la otra mano, está cerrando la puerta”.

El grupo cubano en el Hotel Sevilla en Juárez parece haber sido el primero de su país en ser enviado de regreso a México bajo la política administrativa de exigir a los solicitantes de asilo que esperen al sur de la frontera hasta que sus casos puedan ser considerados en un tribunal de inmigración.

Poco después, la administración amplió la política en toda la frontera, obligando a los cubanos y otros que habían solicitado asilo en los puertos de entrada de San Ysidro a Brownsville, Texas, a esperar en México. Se unen a los más de 30.000 migrantes que ya esperan en el norte de México, ya sea para comparecer ante los tribunales de EE.UU o para registrar sus reclamos en los puertos de entrada.

Melba Raquel Rivera, de 32 años de Varadero, Cuba, trabajó como médico durante casi una década en Brasil como parte de un programa de intercambio del gobierno cubano. Ahora, ella trabaja como mesera en un restaurante cubano en Juárez, donde ha esperado dos meses con su esposo, con el número 11654.

Había escuchado que funcionarios estadounidenses comenzaban a devolver a los solicitantes de asilo cubanos a Juárez, y estaba preocupada de que fueran a enviarlos de regreso a Cuba.

Cuando se le preguntó qué le diría a Trump si tuviera la oportunidad, respondió: “En Cuba, no hay libertad como la que vives”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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