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EEUU

Redadas de ICE en Mississippi conducen al arresto de 680 inmigrantes

Immigration Food Plant Raids
Dos personas son detenidas en una planta de Koch Foods Inc. en Morton, Miss., este miércoles.
(Rogelio V. Solis / Associated Press)

Un grupo de oficiales de inmigración de Estados Unidos allanó el miércoles numerosas plantas de procesamiento de alimentos de Mississippi, arrestando a 680 trabajadores en su mayoría latinos en lo que marcó el incidente más grande en un lugar de trabajo en al menos una década.

Las redadas, planificadas hace meses, ocurrieron sólo unas horas antes de que el presidente Trump visitara El Paso, la ciudad mayoritariamente latina donde un hombre vinculado a un documento publicado online hablaba sobre una “invasión hispana” y fue acusado del tiroteo que dejó 22 personas muertas en la ciudad fronteriza.

El año pasado, agentes de inmigración allanaron una planta empacadora de carne en la pequeña ciudad de Salem, Ohio, y arrestaron a unos 150 trabajadores ilegales, la mayoría de ellos de Guatemala.

Los trabajadores llenaron tres autobuses, dos para hombres y uno para mujeres, en una planta de Koch Foods Inc. en la pequeña Morton, a 40 millas al este de Jackson. Fueron llevados a un hangar militar para ser procesados ​​por violaciones a la ley de inmigración. Unos 70 familiares, amigos y residentes se despidieron y gritaron: “¡Déjenlos ir! ¡ Déjenlos ir! ”. Más tarde, llegaron dos autobuses más.

Un niño lloroso de 13 años cuyos padres son de Guatemala se despidió de su madre, una trabajadora de Koch, mientras estaba parado junto a su padre. Algunos empleados trataron de huir a pie pero fueron capturados en el estacionamiento.

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A los trabajadores que se les confirmó que tenían estatus legal se les permitió salir de la planta después de que se les registraran sus camionetas.

Las operaciones, ampliamente difundidas por el presidente Trump, se centraron en unas 2.000 familias con órdenes definitivas de expulsión dictadas por un juez de inmigración.

“Fue una situación triste”, dijo Domingo Candelaria, un residente legal y trabajador de Koch quien dijo que las autoridades verificaron los documentos de identificación de los empleados.

La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios por correo electrónico.

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Alrededor de 600 agentes se desplegaron en las plantas involucrando a varias compañías, rodeando los perímetros para evitar que los trabajadores huyeran. Ocurrieron en pequeños pueblos cerca de Jackson con una fuerza laboral compuesta principalmente por inmigrantes latinos, incluidos Bay Springs, Carthage, Canton, Morton, Pelahatchie y Sebastapol.

Matthew Albence, director interino del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU, dijo a Associated Press que las redadas podrían ser la operación más grande hasta ahora en un sólo estado.

ICE puede arrestar y deportar más rápidamente a los inmigrantes indocumentados en cualquier parte de Estados Unidos - sin necesidad de ir ante un juez de inmigración - bajo una nueva política anunciada por la administración Trump.

Cuando se le pidió que comentara el hecho de que la redada estaba ocurriendo el mismo día de la visita de Trump a El Paso, Albence respondió: “Este es un operativo que ha estado planeado por largo tiempo. Nuestras operaciones de cumplimiento se realizan sobre una base racialmente neutral. Las investigaciones se basan en evidencia”.

El operativo fue otra demostración de la prioridad nacional de Trump para acabar con la inmigración ilegal.

Estas grandes muestras de fuerza fueron comunes durante el período del presidente George W. Bush, especialmente en una planta empacadora de carne kosher en la pequeña población de Postville, Iowa, en 2008. El presidente Obama los evitó, limitando sus esfuerzos de inmigración en el lugar de trabajo a auditorías de bajo perfil que se realizaron fuera de la vista pública.

Trump reanudó las redadas en el lugar de trabajo, pero los meses de preparación y los fuertes recursos que requieren las hacen anómalas. El año pasado, la administración golpeó una empresa cerca de Toledo, Ohio, y una planta empacadora de carne en el este de Tennessee. El ex propietario de la planta de Tennessee fue sentenciado a 18 meses de prisión el mes pasado.

Se instaló un hangar en la Guardia Nacional de Mississippi en Flowood, cerca de Jackson, con 2.000 comidas para procesar a los empleados por violaciones de inmigración el miércoles. Había siete líneas, una para cada ubicación que fue golpeada. Los autobuses se habían alineado desde temprano en el día para ser enviados a las plantas.

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“Nunca he hecho algo así", dijo Chris Heck, agente residente a cargo de la unidad de Investigaciones de Seguridad Nacional de ICE en Jackson, a la Associated Press dentro del hangar. “Esta es una operación muy grande en un lugar de trabajo”.

Koch Foods, con sede en Park Ridge, Illinois, es uno de los mayores productores de aves de corral en Estados Unidos y emplea a unas 13.000 personas, con operaciones en Mississippi, Alabama, Georgia, Illinois, Ohio y Tennessee.

Forbes lo ubica como la 135a compañía privada más grande de EE.UU, con un ingreso anual estimado de $3.2 mil millones. La planta de Morton produce más de 700.000 toneladas de alimento para aves al año, dijeron funcionarios de la empresa en febrero. La compañía no tiene relación con los prominentes donantes políticos conservadores y activistas Charles y David Koch.

Los agentes llegaron a la planta de Morton, pasando una cerca de alambre con púas en la parte superior, con un letrero que decía que la compañía estaba contratando. Mike Hurst, el fiscal estadounidense de Mississippi, estaba en la escena.

Los trabajadores tenían las muñecas atadas con bandas de plástico y se les dijo que depositaran sus pertenencias personales en bolsas de plástico transparente. Los agentes recogieron las bolsas antes de abordar los autobuses.

“Esto afectará la economía”, dijo María Isabel Ayala, una trabajadora de cuidado infantil para empleados de la planta, cuando salían los autobuses. “Sin ellos aquí, ¿cómo conseguirás tu pollo?”.

Los agentes de inmigración también llegaron a una planta de Peco Foods Inc. en Canton, a unas 35 millas al norte de Jackson. La compañía, con sede en Tuscaloosa, Alabama, dice que es el octavo productor avícola más grande de Estados Unidos. Un representante de la empresa no respondió de inmediato a una llamada telefónica o correo electrónico en busca de comentarios.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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