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EEUU

Un informe detalla cómo ExxonMobil y otras empresas de combustibles fósiles sembraron dudas sobre el cambio climático

Durante décadas trabajaron para engañar al público sobre la ciencia del cambio climático y evitar la regulación...

Dos días antes de que ExxonMobil vaya a los tribunales el miércoles, ante las acusaciones del estado de Nueva York de que la compañía petrolera engañó a los inversores sobre el cambio climático, un equipo de investigadores publicó un informe el lunes que describe la la campaña de engaños de esta empresa y de otras de la industria de combustibles fósiles y su éxito en confundir al público estadounidense.

El informe, que fue publicado por científicos de las universidades de Harvard, George Mason y Bristol, establece paralelismos entre las campañas lanzadas por las compañías tabacaleras y las industrias petroleras para engañar al público sobre sus productos, ambos con el objetivo de retrasar las políticas y regulaciones gubernamentales que podrían reducir sus ganancias.

Si el petróleo crudo se derrama en la región petrolera de California, ¿le importa a alguien? En la ciudad de McKittrick, en el condado de Kern, dicen que es sólo el precio de hacer negocios. Quieren que todos dejen de preocuparse por un pozo Chevron que ha derramado un millón de galones de petróleo y agua en el cercano campo petrolero de Cymric.

Las revelaciones sobre la campaña de ExxonMobil provienen de informes de noticias de 2015 en Los Angeles Times e Inside Climate News, y estudios anteriores han dado ha conocer el lunes que fueron documentados sus esfuerzos para manipular la opinión pública.

ExxonMobil ha desestimado previamente investigaciones tales como el trabajo de activistas contra el petróleo. Pero el miércoles, la demanda de Nueva York, alegando que la compañía engaña a los inversionistas, irá a juicio en la Corte Suprema del estado en Manhattan.

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“Durante 60 años, la industria de los combustibles fósiles ha sabido sobre los posibles peligros del calentamiento global de sus productos. Pero en lugar de advertir al público o hacer algo al respecto, dieron la vuelta y organizaron una campaña masiva de negación y demora diseñada para proteger las ganancias”, dijo Geoffrey Supan, investigador del departamento de historia de la ciencia de Harvard. “La evidencia es irrefutable: Exxon engañó al público”.

Los autores destacan las tácticas utilizadas por las campañas, incluida la presentación de expertos falsos, la promoción de teorías de conspiración y pruebas de selección. Y señalan ejemplos específicos empleados por ExxonMobil, incluido un anuncio del New York Times de 2004 que se lee como un editorial. Empleó técnicas tradicionales de desinformación, como cuestionar el consenso científico y abogar por un enfoque científico “equilibrado” del cambio climático, dando peso a los escépticos de la investigación predominante.

El informe sugiere que si bien la campaña de desinformación logró confundir al público y ralentizar la respuesta del gobierno a un peligro que las compañías petroleras habían identificado desde los años 70, tales campañas se pueden detener.

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Educar al público sobre las técnicas utilizadas por estas campañas puede “neutralizar e inocular al público contra la desinformación”, dijo John Cook, profesor asistente de comunicaciones en la Universidad George Mason y autor principal del informe.

Rob McGinnis se mudó recientemente a Santa Cruz y ahora conduce por la ciudad en un VW Golf, con soporte para una tabla de surf en la parte superior.

Encuestas recientes muestran que un número creciente de estadounidenses cree que está ocurriendo el cambio climático y que es el resultado de la actividad humana.

El 10 de octubre, la fiscal general de Massachusetts, Maura Healy, envió un aviso a ExxonMobil sobre la intención de su oficina de demandar en un tribunal civil, por violar la Ley de Protección al Consumidor del estado, “al participar en actos injustos o engañosos” con respecto a la venta y la marca de productos de combustibles fósiles.

Los abogados de ExxonMobil se están lamentando y han pedido al Tribunal Superior del Condado de Suffolk de Massachusetts que reduzca la actividad del equipo de Healy, al menos hasta que el juicio de Nueva York haya finalizado.

“Parece que su oficina ha decidido culpar a la compañía sin ninguna consideración o preocupación por los hechos subyacentes”, escribió el abogado de ExxonMobil, Theodore V. Wells Jr., en una carta fechada el 14 de octubre. En cambio, dijo Wells, la demanda parece programada para interferir con el juicio de Nueva York.

“El momento de su notificación es motivo de preocupación adicional de que motivos inapropiados animen la decisión de su oficina de presentar una demanda”, escribió, sugiriendo que proporcionaba “la evidencia más reciente de la participación de su oficina en una conspiración con otros fiscales generales estatales”.

Scott Silvestri, un portavoz de la compañía, dijo que las demandas de Nueva York y Massachusetts estaban... “motivadas políticamente y que resultaron de un esfuerzo coordinado de grupos de combustibles fósiles y abogados de contingencia involucrados en otras demandas contra la industria”.

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Agregó que “ExxonMobil cree que el cambio climático corre el riesgo de una acción justificada y que nos llevará a todos nosotros, empresas, gobiernos y consumidores, a lograr un progreso significativo”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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