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EEUU

Existe poca sensación de pena compartida por los muertos de Covid-19 al acercarse la cifra a 100,000

A funeral
Wanda DeSelle, de 76 años, murió de COVID-19 en abril en Madera, California. Usando mascarillas y guantes, los trabajadores de la funeraria llevaron el cuerpo a la tumba mientras los familiares esperaban en los automóviles.
(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

La muerte está golpeando al país de manera desigual, y Trump cuenta con una respuesta polarizada y fragmentada para evitar que el peaje se hunda en su presidencia.

Durante meses después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, la nación compartió su dolor en servicios televisados, uniéndose a una catarsis colectiva, música de gaita y el presidente George W. Bush declarando un día nacional de luto y recuerdo.

La explosión del transbordador espacial Challenger en 1986 convirtió las aulas en sesiones de duelo, con el presidente Reagan abordando directamente las heridas nacionales. El ataque japonés a Pearl Harbor de Hawai en 1941 fue un día en que el presidente Franklin D. Roosevelt dijo que “vivirá en infamia”, uniendo el continente para entrar en una guerra mundial.

Sin embargo, a medida que la nación se acerca a las 100,000 muertes por COVID-19, mucho más que todos esos trágicos eventos combinados o toda la Guerra de Vietnam, tiene poco sentido este fin de semana del Día de los Caídos que los estadounidenses se estén afligiendo o uniendo en un solo propósito.

Si bien los estadounidenses han compartido dificultades innegables desde marzo, incluidas más de 38 millones de personas obligadas a solicitar el desempleo, y decenas de millones más obligados a aislarse en sus hogares para evitar el contagio, la ‘carnicería’ los está golpeando de manera desigual.

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El presidente Trump, reacio a detenerse en esas cifras sombrías, está avivando la respuesta polarizada y contando con una experiencia fragmentada para distraer a la nación del número de muertos casi incomprensible, casi el triple que el de cualquier otro país, lo que podría afectar su presidencia y poner en peligro la posibilidad de reelección en noviembre.

“No creo que estemos asimilando esto”, dijo David Kessler, autor de seis libros sobre el duelo.

“Es fácil digerir una estadística. No es fácil digerir 12 accidentes de avión al día ”, dijo Kessler. “Especialmente cuando no hay imágenes. No estamos viendo 90,000 ataúdes. Ese tipo de cosas nos sorprendería. Tal vez esto es demasiado grande para que lo comprendamos ".

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En esta era hiperpartidista, los campos opositores han encontrado una manera de discutir sobre los muertos como otro tema de conversación, especialmente porque Trump ha criticado la respuesta a su administración impulsada exclusivamente por la política.

Aún así, las dos partes llegaron a un acuerdo poco común el jueves después de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (demócrata de San Francisco) y el líder de la minoría del Senado, Charles E. Schumer (D-N.Y.) le pidieron a Trump en una carta que bajara las banderas estadounidenses a media asta este fin de semana como un homenaje a los muertos. Trump tuiteó horas más tarde que haría exactamente eso durante tres días “en memoria de los estadounidenses que hemos perdido por el coronavirus”.

Durante una visita a una fábrica de Ford Motor Co. en Michigan el jueves por la mañana, Trump leyó comentarios preparados y dijo: “guardamos en nuestros corazones el precioso recuerdo de cada persona que hemos perdido, y hemos perdido demasiados” en un discurso de lo contrario salpicado de alardes políticos.

Pero a principios de esta semana, con los ancianos en mayor riesgo por COVID-19, desestimó a algunos de los fallecidos por ser “muy viejos, casi muertos” y trató de enmarcar el recuento de muertes cada vez mayor como evidencia de una respuesta gubernamental exitosa, argumentando que “millones” más habrían perecido si el gobierno no se hubiera movilizado en absoluto.

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Algunos han criticado la respuesta de su administración como lenta, insensible e incompetente. Y las nuevas estimaciones de los investigadores de la Universidad de Columbia concluyeron que las órdenes de distanciamiento social incluso una semana antes en marzo habrían salvado 36,000 vidas, o más de un tercio de las muertes hasta ahora.

Las encuestas muestran divisiones claras en la forma en que los estadounidenses experimentan el virus y ven su sombrío impacto -mencionando la raza, la geografía y especialmente el partido político.

“Muy pocas personas conocían a alguien que murió el 11 de septiembre, pero no eran ‘esas personas’”, dijo Cornell Belcher, un encuestador que trabajó para el presidente Obama y otros demócratas. “Eramos todos nosotros”.

“Eso no está sucediendo esta vez”, dijo. “Hay dos lados manejando sus propias narrativas”.

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Los grupos negros, latinos y otros grupos minoritarios raciales y étnicos se han visto especialmente afectados por el virus, en parte debido a la mayor probabilidad de afecciones médicas preexistentes y al menor acceso a la atención médica, especialmente en las comunidades pobres.

Las muertes han sido más altas en estados costeros de tendencia demócrata como California y Nueva York, y en centros urbanos abarrotados como Detroit, Chicago y Nueva Orleans, donde los hospitales estaban abrumados inicialmente. La mayoría ha visto una caída dramática en los ingresos en los últimos días.

Quizás no sea sorprendente, tal vez, una encuesta realizada esta semana por The Economist / You Gov mostró que los negros tenían casi tres veces más probabilidades de conocer a alguien que había muerto por COVID-19 que los blancos. Una encuesta de CNN descubrió que los liberales tenían más probabilidades (47%) de conocer a alguien que tiene el virus que los conservadores (34%).

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Si bien el contagio se ha extendido a áreas más rurales y más conservadoras, muchos de los afectados hasta ahora son inmigrantes que trabajan en plantas empacadoras de carne, presos en cárceles y residentes en hogares de ancianos y otras instalaciones de cuidado de ancianos. Muchos no pueden votar.

Los demócratas han tratado de llamar la atención sobre las muertes y, en algunos casos, utilizarlas como un garrote político contra Trump en la carrera presidencial.

Un súper PAC alineado con el congresista Eric Swalwell (D-Dublin) lanzó esta semana un anuncio que entremezclaba imágenes de Trump jugando al golf y minimizando la enfermedad, mientras que una mujer relata emocionalmente la muerte de su padre y un aumento en las muertes.

“En noviembre, literalmente votamos por nuestras vidas”, dice la mujer.

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Trump se ha centrado en los números a lo largo de la crisis.

Al principio, aseguró a los estadounidenses que las infecciones caerían a cero y descartó la enfermedad por ser no peor que la gripe. Dijo públicamente que era reacio a permitir que un crucero atraque con pasajeros estadounidenses infectados porque aumentaría el número de casos en el país.

En California, los casos de coronavirus y las muertes están aumentando más rápido de lo que esperaban los investigadores, según los últimos cálculos de un modelo ampliamente confiable del brote de COVID-19.

Ha acusado reiteradamente al gobierno autoritario de China de minimizar su número de muertos a nivel nacional, mientras que sus aliados cuestionan si los números de Estados Unidos están inflados; la evidencia sugiere que muchas muertes por COVID-19 no fueron contadas. También ha acusado a la Organización Mundial de la Salud de dejar que China oculte el virus, dejar que crezca el peligro y amenazó con cortar los fondos de Estados Unidos.

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Debido a que los casos y muertes de Estados Unidos superan con creces a cualquier otra nación, Trump ha argumentado implacablemente que las cifras parecen infladas porque se realizan más pruebas aquí. Pero el inicio lento de las pruebas en el país es ampliamente atribuido a la mayor cifra de muertes porque ralentizó la respuesta.

“Es casi irrelevante que los números sean personas. Los cambia, se burla de ellos: hace todo con estos números para evitar el hecho de que se trata de personas ", dijo Julian Zelizer, un historiador presidencial de la Universidad de Princeton.

Zelizer argumenta que la versión de Trump afecta la forma en que el resto del país experimenta la pandemia, reduciendo las muertes a un número en una pantalla de televisión y disminuyendo la “introspección humana en términos de lo que es la cifra de muertos en comparación con las guerras”.

El canto en solitario de Obama de “Amazing Grace” en un servicio funeral de 2015 para los nueve negros asesinados en la Mother Emanuel A.M.E. Church en Charleston, S.C., se convirtió en un momento seminal de su presidencia. Los comentarios improvisados de Bush a través de un megáfono en la zona cero (su brazo alrededor de un bombero) fueron suyos. El conmovedor discurso de Lincoln en el cementerio de Gettysburg ha sido crucial para el canon nacional.

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Pero Trump habla raramente y principalmente solo al pasar la carga emocional que las muertes han cobrado en la psique de la nación, o las innumerables personas que lloran por sus seres queridos.

No mencionó a las víctimas una sola vez en sus publicaciones de Twitter en los últimos días, sino que se centró en explosivos cargos políticos contra China, los demócratas, los medios de comunicación y otros enemigos y objetivos percibidos.

La Casa Blanca cuestionó la percepción de que Trump ha mostrado una falta de empatía, quejándose de que los medios pasan por alto las llamadas telefónicas y otros momentos tiernos con las personas que han sufrido.

“El presidente Trump ha brindado esperanza y optimismo a lo largo de esta pandemia sin precedentes, entregando un mensaje a todos los estadounidenses, uno de consuelo, unidad y fortaleza porque, como él dice, ‘una vida perdida es demasiada’”, dijo Judd Deere, un portavoz.

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Salud

“A pesar de las críticas ‘tontas’ coordinadas por los demócratas y los medios de comunicación, las acciones audaces del presidente han salvado miles de vidas, han brindado asistencia financiera a los necesitados y han puesto a este gran país en un camino responsable para su reapertura”.

Después de más de un mes de minimizar la amenaza, Trump dio un giro a mediados de marzo y se llamó a sí mismo un “presidente en tiempos de guerra” que lideraba a la nación contra un enemigo invisible. Más recientemente, ha elogiado a los estadounidenses que desafían las órdenes de quedarse en casa como “guerreros” que luchan por revivir una economía moribunda.

Sin embargo, a diferencia de otras guerras, los muertos de la nación ahora no son santificados ni honrados.

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El creciente número de muertos durante la Guerra de Vietnam, un elemento básico en las transmisiones de noticias nocturnas de la red que luego fueron la principal fuente de información de los estadounidenses, fue fundamental para el cambio de la opinión pública contra el compromiso continuo de Estados Unidos porque contradecía la historia de éxito lanzada por los generales y sucesivos presidentes.

Frances FitzGerald, quien escribió una historia ganadora del Premio Pulitzer de la guerra de Estados Unidos en Vietnam, dijo que las líneas políticas en torno a Trump se trazan con tanta rigidez que llorar a los muertos se ha convertido en un acto político. E incluso los más críticos de Trump todavía están pasando por su ira y ansiedad personal antes de llegar a la etapa de duelo.

“Creo que vendrá porque en este momento todos todavía están un poco asustados, asustados de sí mismos” de atrapar COVID-19 y, por lo tanto, todavía no pueden “llorar por los demás”, dijo. “Así que es un poco demasiado temprano”.

También está el asunto del contagio en sí.

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Debido a que los estadounidenses se han visto obligados a aislarse unos de otros para evitar la propagación del virus, hay menos funerales u otras reuniones masivas para consolarse y compartir el dolor.

Muchas familias han despedido por teléfono celular o Zoom a los padres y hermanos en cuarentena que mueren en hogares de ancianos y hospitales, lo que se suma al trauma que sienten los seres queridos.

“El duele debe ser testigo”, dijo Kessler, el experto en duelos. “Queremos saber qué importa la vida y la muerte de nuestros seres queridos. Queremos que nuestra familia y amigos sean testigos de ello, nuestra comunidad y necesitamos que nuestro país lo sea. Y no está sucediendo en ningún nivel ".

Kessler ha organizado una reunión diaria de soporte en línea para aquellos que buscan una salida para su dolor, un grupo de hasta 15,000 miembros.

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Pero la mayor parte del duelo, al igual que las muertes, tiene lugar fuera de la vista del público. Y las tabulaciones mórbidas que aparecen en la parte inferior de la pantalla del televisor no se acercan a transmitir el costo humano o su alcance.

Pero incluso para un experto en la psicología del duelo, uno que escribe sobre el dolor y la pérdida y que estudia la ‘carnicería’ del COVID-19, la escala puede ser difícil de entender.

“Parte de esto es que es tan desagradable pensar en eso, por lo que siempre tendemos a enfocarnos en otras cosas”, dijo George Bonanno, profesor del Teachers College de la Universidad de Columbia, que dirige el Laboratorio de Pérdidas, Trauma y Emociones de la escuela. “Aunque algunos días tengo camiones frigoríficos en la calle con cadáveres, no es tan abstracto”.

La madre de Paul Tarr, de 79 años, Judy, murió el mes pasado después de que ella contrajera el virus en Nueva York. Él recuerda la caminata solitaria a un centro de rehabilitación en Manhattan, donde le daría a un guardia de seguridad una bolsa de basura negra que contiene sus comidas favoritas, ropa limpia y otros artículos para su madre.

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Debido a un brote severo en las instalaciones, no pudo visitarla.

Encontró paz en los últimos tres días de su vida cuando pudo regresar a casa y descansar en la cama que había compartido con su difunto esposo durante 50 años, rodeada de sus fotos y pinturas y un cuidador que la conocía.

Tarr, de 54 años, ahora se une a sus vecinos y su ciudad todas las noches a las 7, abriendo una ventana de la cocina o caminando hacia su azotea para agradecer a los trabajadores médicos con campanas y vítores.

“Siento un parentesco con mis compañeros neoyorquinos”, dijo.

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Pero él cree que el gobierno federal le ha dado la espalda, y que algunos estadounidenses ven la pandemia como un problema regional o urbano, muy lejos de la solidaridad nacional y el apoyo que sintió después de los ataques del 11 de septiembre.

“No creo que gran parte del país entienda por lo que estamos pasando”, dijo.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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