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¿Abusar de los migrantes a caballo? Eso concuerda con la larga historia de brutalidad de la Patrulla Fronteriza

A Border Patrol agent on horseback reaches down to grab the back of a man's shirt
Un agente de la Patrulla Fronteriza a caballo agrede a un migrante haitiano a orillas del río Grande en Del Rio, Texas, el domingo.
(AFP/Getty Images)

Imágenes y videos espantosos de esta semana mostraban a agentes de la Patrulla Fronteriza a caballo, usando sus riendas agresivamente para intimidar a los haitianos, incluidos niños pequeños, en la orilla del río en Del Rio, Texas.

Desafortunadamente, cualquier observador de la Patrulla Fronteriza puede decirle que su maltrato a los migrantes está lejos de ser un incidente aislado. Tal crueldad amerita una investigación del Congreso, no solo sobre las acciones específicas en Del Río sino, de manera más relevante, sobre los problemas sistémicos dentro de la Patrulla Fronteriza que permiten una conducta tan abusiva con impunidad aparente.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS por sus siglas en inglés) ha prometido una investigación y ha desplegado personal de supervisión en el lugar en Del Rio “a tiempo completo”. Pero ese anuncio se produjo solo después de que el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, inicialmente ignorara los informes sobre las acciones de los agentes, acusando a los reporteros de “asumir hechos que aún no se han determinado”.

Hay pocas razones para confiar en la voluntad del departamento para responsabilizar a sus agentes, dadas las promesas incumplidas sobre investigar los abusos de la Patrulla Fronteriza. En la mayoría de los casos, esas investigaciones han resultado en cero rendiciones de cuentas y con frecuencia desaparecen de la vista sin una resolución pública.

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Este patrón ha sido cierto independientemente de la administración: durante los años de Obama, niños en México fueron asesinados a tiros por agentes sin ningún reconocimiento de irregularidades, y la Patrulla Fronteriza fue señalada como “la agencia de aplicación de la ley más fuera de control de Estados Unidos”. Con Donald Trump, esta institución separó notoriamente a familias en la frontera, y Aduanas y Protección Fronteriza (CBP por sus siglas en inglés) fue acusada de obstruir una investigación de la Cámara de Representantes sobre un grupo de Facebook racista y sexista que involucra a un gran número de personal actual y previo.

Los informes sobre investigaciones internas basadas en los propios registros de CBP encontraron que no tomó ninguna medida en el 96% de los 1.255 casos de presunta mala conducta de la Patrulla Fronteriza entre enero de 2012 y octubre de 2015.

Con base en este historial abismal, el Congreso debería mostrarse escéptico ante cualquier revisión interna del DHS y realizar una investigación independiente de la desgracia de la Patrulla Fronteriza en Del Río. El departamento ha fracasado sistemáticamente en castigar los abusos de los derechos civiles o, peor aún, no está dispuesto a hacerlo. Incluso su personal no confía en la cultura laboral. Un informe del inspector general de 2019 encontró que el 47% de los empleados de CBP, encuestados en la agencia policial más grande del país, no creían que los funcionarios de todos los niveles fueran responsabilizados por su conducta.

Las reformas importantes que priorizan la rendición de cuentas deben transformar al DHS, incluyendo el uso adecuado de cámaras corporales, que CBP anunció hace seis semanas (pero aparentemente ningún agente fronterizo usó en Del Río). Hasta entonces, la administración de Biden debería asignar al Departamento de Justicia la dirección de la investigación y el castigo de las violaciones de los derechos civiles del Departamento de Seguridad Nacional.

Los esfuerzos de rendición de cuentas también deben evitar otra cortina de humo común de la CBP: culpar a algunas “manzanas podridas”, fallas en la capacitación o brechas en las políticas para mitigar la violencia inexcusable de los agentes. Sin duda hay muchos empleados de la agencia que se comportan profesionalmente y deploran la mala conducta, pero eso es a pesar de una cultura tóxica que ha demostrado una y otra vez que valoriza la brutalidad sobre los derechos humanos en el control de la frontera.

Cuando la unidad táctica de la Patrulla Fronteriza se desplegó en Portland en 2020 y se le registró alejando a un manifestante en una camioneta sin distintivos, los estadounidenses experimentaron la reputación de brutalidad de la Patrulla Fronteriza que data de la década de 1920. El propio ex subcomisionado adjunto de CBP para asuntos internos ha descrito una percepción generalizada de los agentes de que son “miembros de una ‘organización paramilitar’ y soldados ‘en la línea del frente’ de una guerra contra las organizaciones criminales y el terrorismo”. Comentó que “muchos oficiales afirmaron que la misión de CBP era proteger la frontera a toda costa, incluso a expensas de la vida humana”.

Además de una investigación y disciplina rápidas, así como transparentes de los agentes involucrados, el liderazgo de la Patrulla Fronteriza en todos los niveles también debe rendir cuentas. La decisión del jefe de la Patrulla Fronteriza, Raúl Ortiz, de desplegar agentes a caballo condujo directamente a los enfrentamientos con las familias migrantes. La administración de Biden nombró a Ortiz sin explicar cómo un veterano de 29 años de la Patrulla Fronteriza podría ser un agente de cambio necesario para una cultura profundamente arraigada y defectuosa. De hecho, antes de asumir el cargo, Ortiz indicó que no planeaba hacer ningún cambio significativo.

No debería sorprender, entonces, que, a pesar de su nuevo rol como jefe de la Patrulla Fronteriza, responsable de establecer los estándares de rendición de cuentas, Ortiz defendiera reflexivamente a los agentes que había dirigido recientemente como jefe del sector de Del Rio. Afirmó que sus acciones probablemente fueron solo un intento de controlar a los caballos.

El largo historial de la Patrulla Fronteriza de no enfrentar las irregularidades dentro de sus filas es lo que perpetúa los abusos recurrentes. Nadie debería dejarse engañar por el manual de estrategias de gestión de crisis del DHS. A menos que el Congreso investigue a la Patrulla Fronteriza e implemente reformas, estaremos ante otro encubrimiento más.

Sarah Turberville es directora del Proyecto de Constitución en el Proyecto de Supervisión Gubernamental. Chris Rickerd es un consultor de políticas de inmigración y fronteras con sede en Brownsville, Texas.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.


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