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Se necesitan $3 mil millones para abordar la escasez de médicos en California, según un grupo de trabajo

Se necesitan $3 mil millones para abordar la escasez de médicos en California, según un grupo de trabajo
Daniella Gonzales, de 2 años, y su abuela María Gonzales esperan la próxima cita mientras el Dr. Juan Montes trabaja con un paciente al lado en su oficina de Whittier en 2017. (Mark Boster / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

Los legisladores de California necesitarán otorgar más autonomía a las enfermeras en todo el estado, aumentar las oportunidades para estudiar medicina y ampliar los programas de capacitación de médicos para evitar la crisis de salud que se avecina, según un informe publicado por la California Future Health Workforce Commission, el 4 de febrero.

El informe describe un plan de $ 3 mil millones para garantizar que el estado cuente con suficientes médicos, enfermeras y trabajadores de atención domiciliaria para satisfacer las necesidades de los californianos en un momento en que el gobernador Gavin Newsom desea ampliar drásticamente el acceso a la atención médica para las comunidades de bajos ingresos e inmigrantes.

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La comisión, creada por líderes de salud, educación y negocios y copresidida por la Presidenta de la UC, Janet Napolitano, planea presentar la propuesta a Newsom y líderes legislativos en las próximas semanas.

"En resumen, sabemos que California enfrentará una tremenda brecha en la fuerza laboral en el campo de la atención médica y simplemente no podemos evitar este problema", dijo Napolitano.

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Newsom ha propuesto extender la cobertura de Medi-Cal a adultos jóvenes que se encuentran ilegalmente en los Estados Unidos y otorgar más subsidios a las familias de clase media que luchan por pagar un seguro de salud.

Esta expansión se produce porque se espera que el estado enfrente una escasez masiva de mano de obra en la próxima década, y California necesitará 4,100 médicos más y 600,000 trabajadores adicionales de atención domiciliaria para satisfacer las necesidades del estado, advirtió la comisión.

Al mismo tiempo, más de un tercio de los médicos y enfermeras profesionales del estado están llegando a la edad de jubilación.

El informe dice que el precio de $ 3 mil millones podría pagarse a través de varios recursos, incluidos el estado, los sistemas de salud, los grupos médicos y la industria privada.

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La propuesta más controvertida es una recomendación para permitir que las enfermeras profesionales trabajen independientemente de los médicos. California es uno de los 28 estados que requieren que las enfermeras profesionales trabajen bajo la supervisión de un médico.

La Asociación Médica de California, que representa a los médicos, ha luchado contra los esfuerzos legislativos anteriores para ampliar el alcance de la práctica de los profesionales de enfermería y expresó su preocupación por la propuesta actual.

"Seguimos oponiéndonos a los esfuerzos para reducir los estándares de atención para ampliar el acceso", dijo Janus Norman, vicepresidente senior de relaciones gubernamentales de la Asociación Médica de California. "Las enfermeras practicantes, si bien son de gran importancia para el sistema de prestación de atención médica y una parte integral de la medicina, no tienen el mismo nivel de capacitación y experiencia, y debemos tener cuidado de crear un sistema que solo permita a aquellos pacientes que pueden pagar el mejor acceso a un médico totalmente capacitado y con licencia", sostuvo.

La California Assn. for Nurse Practitioners aplaudió la recomendación, con la presidenta del grupo, Karen Bradley, diciendo que "proporcionaría el acceso directo a la atención médica de calidad que muchos californianos necesitan desesperadamente".

La comisión también recomendó que el estado se centre en aumentar el número de trabajadores de la salud de diversas comunidades al reclutar y preparar a más estudiantes de comunidades poco representadas y de bajos ingresos, así como implementar incentivos como el perdón de préstamos estudiantiles y becas para estudiantes que se comprometan a trabajar en las zonas rurales del estado donde la escasez es más grave.

Un programa de becas para Líderes de salud emergentes de California cubriría el costo total de la matrícula para 3,810 estudiantes de bajos ingresos, de primera generación o con poca representación, inscritos en programas de capacitación en profesiones con una alta necesidad, según el informe. A cambio, los estudiantes se comprometen a trabajar durante tres años en una comunidad desatendida.

Con un envejecimiento de la población de los 'baby boomers' aumentará drásticamente la necesidad de trabajadores de salud en el hogar, la comisión recomendó revisar la profesión para abordar los altos niveles de rotación. El grupo de trabajo dice que el estado debe crear una nueva clasificación de trabajo con tres niveles para que los trabajadores a domicilio puedan ganar más dinero al completar la capacitación adicional.

Para ayudar a aumentar la cantidad de médicos y psiquiatras, California debe ampliar la cantidad de puestos de residencia ofrecidos, dijo la comisión, y agregó que el estado históricamente ha financiado insuficientemente esos programas.

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"En las áreas de escasez, lo que los pacientes dicen una y otra vez es que enfrentan largos tiempos de espera, viajan largas distancias para ver a especialistas o no pueden encontrar un médico en su área que entienda sus necesidades. Conclusión: necesitamos más trabajadores para satisfacer esta demanda", dijo el doctor Rishi Manchanda, miembro de la comisión.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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