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El hombre detrás de ‘Selena: The Series’ está listo para liderar la revolución latinx de Hollywood

Jaime Dávila, productor ejecutivo de la nueva serie de Netflix "Selena", es fotografiado en su oficina de Los Ángeles.
(Christina House / Los Angeles Times)

El productor Jaime Dávila sabe que las expectativas son altas para “Selena: The Series”, la próxima saga biográfica sobre la querida estrella de tejana Selena Quintanilla.
Programado para hacer su debut en Netflix en diciembre, dos años después de su anuncio, el drama televisivo es uno de los lanzamientos más esperados de la temporada, y es una de las pocas series de este año con un elenco latino en un momento en el que se pide más latinx. la representación es cada vez más fuerte.

“Sabemos lo importante que es este programa”, dice Dávila, de 35 años, en una videoconferencia desde su casa en el centro de Los Ángeles.

Como presidente y cofundador de Campanario Entertainment, la productora con sede en Los Ángeles detrás de la serie, Dávila ha tenido la misión de lograr que los guardianes de Hollywood abandonen sus percepciones obsoletas del mercado latino.

“Gran parte de lo que sucede a menudo en estas salas de Hollywood es que la gente nos dividirá", dice. “Ellos dirán, ‘Oh, latino, esa es una categoría separada’. Lo que sigo tratando de decir y lo que Campanario sigue tratando de decir con todo lo que hacemos es que no somos una categoría separada. Somos parte de Estados Unidos. Somos parte de la corriente principal ".

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Durante casi siete años, Dávila y el equipo de Campanario, un poderoso equipo de seis personas, han estado trabajando detrás de escena, desarrollando contenido para los principales actores de Hollywood como Netflix, Amazon y Bravo, en un esfuerzo por reforzar la representación de Latinx en la pantalla, un proyecto a la vez, en los EE. UU. y en el extranjero. Y con “Selena: The Series”, quizás el proyecto de más alto perfil de la compañía hasta la fecha, la esperanza es lograr el tipo de éxito general que abrirá más puertas para el contenido sobre y creado por latinos en una industria que sigue siendo abrumadoramente blanca. a pesar de las promesas de mayor diversidad e inclusión.

Años de investigación la llevaron a enfrentar un pasado que le costó penas y un presente repleto de grandes retos

Former "The Walking Dead" actress Christian Serratos
Christian Serratos es Selena Quintanilla en una escena de “Selena: The Series”.
(Michael Lavine/ Netflix)

“Realmente describiría ‘Selena: The Series’ como la culminación del trabajo que hemos realizado para construir una empresa que pueda resaltar este tipo de temas, este tipo de historias, y llevarlo a un mercado mayoritario”, dice Dávila. “Más que nada, estamos tratando de mostrarle a Hollywood que existe un gran mercado de latinos/latinos; que nuestras historias son estadounidenses; que nuestras historias son historias globales. Poder señalar una historia como ‘Selena: la serie’, que son todas esas cosas, es realmente genial. Me encantaría que se abran más puertas”.

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Además de “Selena: la serie”, la compañía ha producido contenido multilingüe en los Estados Unidos y México, incluyendo las efímeras “Dinastías mexicanas” de Bravo, el documental sobre inmigración “Coloso”, “Camelia la Texana” para Telemundo y Netflix, como así como la comedia dramática “Como Sobrevivir Soltero”, una de las primeras series originales de Amazon que se lanzaron para Amazon Prime Video México.

“Tienen un ojo real sobre lo que todos los territorios latinoamericanos tienen para ofrecer, en términos de talento”, dice Javiera Balmaceda, directora de originales internacionales de Amazon Studios en Argentina, Chile y Colombia.

Francisco Ramos, vicepresidente de originales en español de Netflix en América Latina, se hace eco del sentimiento: “Tienen un profundo conocimiento de estas historias porque se ven a sí mismos en los personajes, se ven a sí mismos en las personas que contratan detrás de la cámara”.

Los esfuerzos de Campanario, particularmente en Estados Unidos, llegan en un momento en que la inclusión latina en Hollywood sigue siendo abismal. A pesar de que los latinos representan casi el 18% de la población de los Estados Unidos, están severamente subrepresentados en roles clave en la industria, según el último informe de UCLA Hollywood Diversity. El estudio encontró que solo el 6.6% de los protagonistas de televisión abierta fueron interpretados por actores latinx; también desempeñaron el 5.5% de los roles principales de cable y el 4.0% de los digitales en la temporada 2018-19. Por el lado de las películas, los latinos ocuparon el 4.6% de los papeles de actuación cinematográfica en 2019. Y los latinos tuvieron solo el 2.8% de los créditos de escritura y el 2.7% de los créditos de dirección de las 145 películas más taquilleras del año pasado.

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Hasta el día de hoy, la primera edición virtual del AFI Fest te permitirá ver en línea “Nuevo Orden”, la aclamada y controvertida cinta mexicana de Michel Franco que se estrena también hoy en salas de cine de todo México.

Amazon's "Cómo sobrevivir soltero" (How to Survive Being Single).
Tato Alexander, Sebastián Zurita y Fabrizio Santini en una escena de “Cómo sobrevivir soltero”, de Amazon.
(Tochiro Gallegos)

Dávila está decidido a ser parte de la revolución de Hollywood. Recientemente se unió a la junta directiva de la Coalición Nacional de Medios Hispanos y es, quizás sorprendentemente, más optimista que cínico acerca de la capacidad de cambio de la industria del entretenimiento. No está solo en la lucha: una carta abierta reciente exigiendo una mejor representación en Hollywood fue firmada por más de 270 creadores de televisión latinx, incluidos Tanya Saracho de “Vida”, Gloria Calderon Kellett de “One Day at a Time” y Lin-Manuel Miranda. y políticos como el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, y el representante Joaquín Castro (D-Texas) también se han sumado al esfuerzo.

“Cuando ‘Selena: la serie’ funcione en todo el mundo, no me sorprenderá", dice Dávila. “Estoy muy optimista sobre nuestro futuro porque sé que nuestra comunidad está llena de ideas y con ganas de hacerlo. . Sí, es lento, no voy a estar en desacuerdo con eso, pero solo creo que como productor, como Campanario, como productora, estamos emocionados por el nivel de talento que vemos en nuestra comunidad ”.

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Nacido en la ciudad fronteriza de McAllen, Texas, antes de mudarse a Nueva York a los 10 años, Dávila es hijo de inmigrantes mexicanos. Su padre, Jaime Dávila, fue ex presidente de Univision y ejecutivo de Televisa; su madre, Pilar, era una madre que se quedaba en casa a quien Dávila atribuye haber asumido el papel de cabeza de familia mientras su padre viajaba entre Estados Unidos y México.

“Crecí con calificaciones que llegaban en la máquina de fax a diario y ayudaba a mi papá a encontrar las calificaciones, resaltarlas y tratar de averiguar qué funcionaba o qué no estaba bien”, dice. "¿Por qué esta novela funciona? ¿Por qué esta no funciona? ¿Por qué este actor en este papel, tal vez no funciona?” (Jaime Dávila, padre, ahora se desempeña como presidente de Campanario Entertainment).

Al igual que en sus primeros años en McAllen, a menudo viajando desde y hacia México con su familia, los intereses televisivos de Dávila cruzaron la frontera. Esperaba ansiosamente nuevos episodios de “Agujetas de color de rosa”, una telenovela mexicana de Televisa, como lo haría con “Seinfeld” o “El mundo real”.

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Producer Jaime Dávila pictured in his office in Los Angeles
El productor Jaime Dávila quiere que la industria sepa esto sobre los latinos: “No somos una categoría separada. Somos parte de Estados Unidos. Somos parte de la corriente principal”.
(Christina House / Los Angeles Times)

“Tuve el beneficio de ver a increíbles estrellas latinas hablando español [en las telenovelas]”, dice. “Las novelas todavía estaban realmente desordenadas ... pero al menos verías a un médico latino, al menos verías a un héroe latino. Pero yo era muy consciente de que en la televisión estadounidense, la televisión convencional, lo que sea que eso signifique, no viendo mi comunidad y mi cultura y sentí los efectos de eso”.

A pesar de su amor por la televisión y los vínculos de su padre con ella, Dávila inicialmente no imaginó un futuro para sí mismo dentro de sus filas. Estudió antropología en Harvard y obtuvo una maestría en Estudios Latinoamericanos de Oxford. Pero finalmente se inclinó hacia su pasión por las historias visuales.

Al principio de su carrera, trabajó en ICM, una agencia de Hollywood, y en ITV Studios, antes de mudarse a Bravo, donde ascendió de asistente a ejecutivo de desarrollo bajo Andy Cohen.

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Además de ayudar a adaptar formatos internacionales y desarrollar series originales en Bravo, incluidas “Vanderpump Rules”, “Below Deck” y “Shahs of Sunset”, Dávila se comprometió a encontrar oportunidades para mostrar historias latinx en la red. Desarrolló una serie de series en ese sentido: una era un reality show que giraba en torno al actor mexicano Jaime Camil, quien tenía una gran cantidad de seguidores en su país de origen, pero aún no había estallado en los EE. UU. (Camil más tarde encandilaría al público por cinco temporadas como Rogelio de la Vega en “Jane the Virgin” de The CW). Otra serie seguiría la vida de un grupo de actores de algunas de las telenovelas de Telemundo. Al final, ninguno salió al aire.

Aterrizaría su oportunidad unos años después de dejar la cadena, con “Dinastías mexicanas” de 2019, una serie de telerrealidad que siguió la vida de familias ricas en la Ciudad de México. Producida por Campanario, la serie duró una temporada, pero Dávila aún la considera un éxito: “Lo que aprendí de ‘Dinastías mexicanas’ es que no dejes de intentarlo. Tenía una audiencia fiel. ¡A Rihanna le encantó! [El rapero] TI lo llamó. el mejor espectáculo de Bravo en años.

"Mexican Dynasties"
“Mexican Dynasties,” Primera temporada. De izquierda a derecha, Adan Allende, Mari Allende, Fernando Allende, Elan Allende y Jenny Allende.
(Tommy Garcia / Bravo / NBCUniversal via Getty Images)
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li Lehrer, exjefe de desarrollo de Bravo que trabajó en estrecha colaboración con Dávila, describió la dedicación de Dávila a la inclusión como “invaluable”.

“Siempre estaba presionando a la marca para expandir nuestros horizontes y diversificar las voces que traíamos al canal, en particular la representación de Latinx”, dice Lehrer, ahora vicepresidente ejecutivo de programación de History Channel. “He intentado volver a contratar a Jaime como ejecutivo desde que dejé Bravo... pero no me sorprende en absoluto que esté en este camino. Realmente está impulsado por esta misión. Cree firmemente que lo que está haciendo es un buen negocio y un trabajo muy importante. Él está persiguiendo este santo grial de un programa que ampliará la comprensión de la gente sobre lo que es la cultura latinx y también es profundamente entretenido. Quiere hacer ambas cosas. Quiere tener ese éxito masivo que le hable a todos, pero que también cambie la comprensión de la gente sobre cómo se ven los personajes latinos en la televisión ".

¿Profundizar en la historia de Selena Quintanilla para la pantalla chica ayudará al cambio?

El nuevo drama de Netflix llega casi 23 años después de que la película nominada al Oscar, protagonizada por Jennifer Lopez, narrara la trayectoria de la carrera musical de la cantante mexicoamericana, que cerró la brecha entre su herencia mexicana y las raíces del sur de Texas. La película dirigida por Gregory Nava, que ofrecía un retrato poco común de una familia latinoamericana trabajadora, ayudó a solidificar el lugar de Quintanilla en la cultura después de su muerte a los 23 años.

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La actriz mexicana que le da vida a Yolanda Saldivar en la serie ‘El Secreto de Selena’ busca la consagración con esta oportunidad en la pantalla chica

Jennifer Lopez como la cantante tejana Selena Quintanilla en la cinta de 1997 "Selena."
(Rico Torres / Warner Bros.)

En la serie, que la familia Quintanilla desarrolló y fue productora ejecutiva, Christian Serratos de “The Walking Dead” interpretará a la amada reina de la música tejana.

“No vamos a negar que la película tiene un lugar especial en el corazón de todos”, dice Rico Martínez, jefe de contenido y digital de Campanario, quien trabajó día a día en la serie. “Evoca una emoción que es difícil de describir. Y siempre tendrá ese impulso emocional con el público. Nunca tocaremos eso. Nunca quitaremos eso. Cuando estás haciendo dos temporadas de 18 episodios, es va a ser una historia diferente. Estamos tratando de contar esta historia completa desde su nacimiento hasta el final, y eso involucra todo lo que la familia hizo para ayudar a Selena a llegar allí, porque sus historias, la historia que nos contaron, no es solo la historia de Selena. Es la historia de su familia. Entonces, estamos contando la historia completa de toda la banda y puntos de vista que nunca antes habíamos visto”.

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“Solo les estamos mostrando mucho más”, agrega Dávila, cuya canción favorita de la fallecida cantante es “Fotos Y Recuerdos”. “Les estamos mostrando a la familia Quintanilla de los 80, a Selena de los 80. Están viendo la creación detrás de escena de muchas de las canciones y cómo se crearon y qué incluyeron. Creo que mucha gente, incluso superfans, no sé mucho sobre cómo sucedió la leyenda”.

Y contar esa historia en un escenario global es una victoria.

“Una de las cosas más asombrosas de poder ingresar a Netflix”, dice Dávila, “es que la gente en Japón va a ver la historia de inmediato. La gente en Dinamarca va a ver esta historia de inmediato. Y mi objetivo es que la gente vea nuestras historias en esos países y se relacione con ellos y se vea a sí misma en estos personajes. Y sé que es posible, porque crecí viendo solo a gente blanca y relacionado con eso”.

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