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La voz de SpongeBob refuerza sus lazos con los latinos ante la película y la serie de estreno

Tom Kenny (arriba) durante la premiere 'sobre ruedas' de "Sponge on the Run".
(Line 8/Paramount+)

El domingo pasado, el estudio Paramount empleó un autocinema de Los Ángeles para ofrecer una proyección adelantada de su nueva película “SpongeBob Movie: Sponge on the Run” (disponible desde hoy en Premium Video on Demand y en la plataforma de Paramount+) que se encontró especialmente enfocada en la audiencia hispana.

Uno de los asistentes a la presentación fue Tom Kenny, quien, como lo saben muy bien los fans de la celebrada franquicia, es el actor que interpreta la voz del protagonista de la serie de programas televisivos y cintas cinematográficas, así como la del caracol Gary.

“‘SpongeBob es muy querido por la comunidad latina”, le dijo Kenny a Los Angeles Times en Español durante una reciente entrevista telefónica. “Poco antes de esa proyección, fui a ver un documental sobre los boxeadores latinos que pelearon en el Olympic Auditorium [de L.A.], como Carlos Palomino, y cuando me encontré con él, me dijo: ¡Vow, SpongeBob!”, a lo que yo respondí: ‘¡Y tú eres Carlos Palomino! ¡Eres grande!”

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Los productores de la nueva cinta están muy conscientes de la importancia de nuestro mercado, ya que, además de darle en ella un breve papel de villano al popular Danny “Machete”, hicieron que el tema musical principal (que aparece completo en los créditos finales) fuera interpretado por la megaestrella del reggaetón J Balvin.

“Me parece increíble lo que ha pasado con ‘Bob Esponja’”, retomó Kenny, llamando esta vez al personaje del modo en que se lo conoce en nuestro idioma. “A mí me gusta ir a eventos que son casi exclusivamente latinos, como las peleas de lucha libre en Lynwood, y los chicos que veo ahí me reconocen y se emocionan al saber que me gusta este deporte. La mayoría de los que me encuentro son bilingües y ven la serie en inglés, pero hablan español en casa”.

Una carrera muy animada

A estas alturas, la voz original del personaje de SpongeBob es un rasgo inseparable de Kenny, quien lleva más de dos décadas como intérprete del estridente pero simpático personaje amarillo que, en “Sponge on the Run”, se une a su eterno amigo Patrick para dar con el paradero de su fiel mascota Gary, que ha sido secuestrada por Poseidón.

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“Grabamos el piloto de 7 minutos de la serie en 1997, y la serie en sí empezó a transmitirse en 1999, lo que quiere decir que llevo casi un cuarto de siglo en esto”, afirmó nuestro entrevistado. “No envidio a los que tienen otros trabajos, porque me las arreglé de algún modo para obtener el que es perfecto para mí, aunque a muchos les parezca raro”.

La semana pasada, se puso a disposición de los interesados la versión en audio de “Agua”, un tema musical especialmente creado para la película “The SpongeBob Movie: Sponge On The Run”, que se estrenará de manera digital en una fecha todavía indeterminada del 2021.

“Hasta hace 10 o 15 años, había que explicarle a la gente lo que era un actor de voz, pero ahora, se trata de una carrera que muchos quieren seguir”, agregó. “Siempre fui el niño extraño que quería imitar las voces de los dibujos animados, al que le decían que no iba a poder sobrevivir haciendo eso, y ahora me encuentro con un montón de chicos que me dicen que quieren hacer lo que hago yo”.

Es necesario señalar que la labor de Kenny no es fácil ni unidimensional, porque, a lo largo de su carrera, le ha dado voz a personajes muy diferentes, como Heffer Wolfe en “Rocko’s Modern Life”, Ice King en “Adventure Time” y el Narrador y el Alcalde en “The Powerpuff Girls”.

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“Lo que hago está más cerca de la actuación ante la cámara de lo que se puede pensar, porque tienes que crear a un personaje y ser creíble mientras lo haces, sin importar lo ridículo que este sea”, retomó. “Ojalá que cuando la gente vea a SpongeBob no esté pensando en Tom Kenny ni en la manera en que me veo, sino que esté viendo un dibujo animado y le parezca que Bikini Bottom es un lugar divertido que vale la pena visitar, al menos en la ficción”.

Patrick (voz de Bill Fagerbakke) y SpongeBob (voz de Tom Kenny) en "The SpongeBob Movie: Sponge on the Run."
Patrick (voiced by Bill Fagerbakke) and SpongeBob (voiced by Tom Kenny) in “The SpongeBob Movie: Sponge on the Run.”
(Paramount Animation)

La voz que trasciende

“Hay personas que tienen una sola voz millonaria que es suficiente para llevarlos a través de toda su carrera, como sucede con las que narran los tráilers o, claro, con Morgan Freeman”, retomó el intérprete. “Yo nunca he tenido una voz tan buena, que sea tan reconocible cuando hablo como lo hago normalmente”.

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“Por ese lado, cuando empecé en esto, lo más divertido para mí es que me daba la oportunidad de transformar completamente mi voz, hacer que pareciera la de un superhéroe, la de un villano o la de personajes como SpongeBob y Gary”, describió. “En ese caso, la apariencia física que tengas queja de ser relevante. Es algo tremendamente liberador”.

Para Kenny, trabajar en la serie y en las películas (que se han venido estrenando desde el 2004) se ha mantenido esencialmente del mismo modo. “Realmente, la descripción del trabajo no ha cambiado desde el inicio de la historia de los actores de voz, cuando Mel Blanc tenía que darle vida a Bugs Bunny y Duffy Duck [el Pato Lucas]; cien años después, nuestro trabajo es darle vida a los personajes que nos corresponden”, apuntó.

“Lo que sí ha ido cambiando es la manera de entrega”, reconoció. “Esta película iba a salir en salas, pero ahora se encuentra en ‘streaming’ debido a los sucesos mundiales que todos conocemos. De todos modos, mi responsabilidad sigue siendo que las bromas escritas en el libreto funcionen, y agregar algo de mí que mejore la interpretación si es que es posible”.

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Cambios visibles

Más allá de la forma en que está siendo distribuida, “Sponge on the Run” presenta modificaciones visuales completamente evidentes, ya que se trata de la primera producción de la saga que se encuentra completamente hecha en CGI y no en animación tradicional (de 2D), del mismo modo en que lo hace “Kamp Koral”, la serie televisiva que se estrenó también hoy, pero únicamente a través de Paramount+.

Esto ha despertado sentimientos encontrados entre los fans y los críticos, porque si bien permite la implementación de una estética mucho más llamativa, la nueva tecnología contradice la sencillez proverbial de los trabajos del pasado. “La película anterior, ‘Sponge Out of Water’, experimentó ya un poco con esto durante las escenas de ‘acción real’, y eso quiere decir que Stephen Hillenburg estaba dispuesto a usar la técnica y que le gustaba”, dijo nuestro interlocutor en relación al creador de la saga, quien falleció en noviembre del 2018 a consecuencia de una enfermedad degenerativa.

“El proceso no ha afectado en absoluto lo que hago con mi voz, pero ha sido divertido ver el modo en que los animadores han tenido que adaptarse a esta modalidad, incluyendo a los que han trabajado en esto desde el inicio de la serie”, precisó. “Para ellos, ha sido un proceso de adaptación, porque tenían que mantener de todos modos el estilo clásico pese a recurrir a herramientas modernas, y me parece que lo han hecho muy bien”.

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A veces los dibujos animados pueden convertirse en auténticas instituciones del séptimo arte como es el caso de Bugs Bunny, el conejo de los Looney Tunes que ha acompañado a niños (y no tan niños) a lo largo de generaciones y que este lunes cumple 80 años.

Kenny también está consciente de los comentarios que se han suscitado ante los cambios hechos tanto en “Sponge on the Run” como en “Kamp Koral” en lo que respecta a la mitología de SpongeBob, sobre todo en lo que se refiere al modo en que se conocieron los personajes (porque, a través de ‘flashbacks’, la película muestra orígenes de las amistades que no concuerdan con los ya mostrados en la serie original, y la nueva serie, que ocurre durante la infancia de los mismos protagonistas, los desarrolla incluso más).

“No estamos en el universo de Marvel, donde importa mucho cuándo Peter Parker conoció a Gwen Stacy; tampoco he estado nunca obsesionado por saber cuándo se conocieron Popeye y Olivia”, retomó el actor, que también le da voz a SpongeBob en “Kamp Koral”. “Esto no es un ‘reboot’, sino más bien un ‘spin-off’, tanto en esos ‘flashbacks’ como en la nueva serie entera. SpongeBob nunca ha salido de circulación; la serie original se sigue haciendo”.

Sin interrupciones

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Luego de tener palabras de reconocimiento para Hillenburg, quien fue de hecho el que lo llamó directamente a mediados de los ’90 para encargarse de la voz de SpongeBob, Kenny recordó que el creador de la saga estuvo presente en las sesiones de grabación incluso cuando los doctores le habían recomendado ya que no lo hiciera. “Era algo que lo hacía feliz, y lo hizo hasta realmente hasta el momento en que le resultó ya imposible”, recordó.

Según nuestro entrevistado, Hillenburg estuvo presente durante la creación de “Sponge on the Run” y “Kamp Koral”, y lo recuerda como una persona “muy talentosa, agradable y dulce”. “Todos los que seguimos haciendo las voces de estos personajes y los animadores originales tenemos una deuda enorme con él, y nunca lo olvidaremos”, afirmó.

Finalmente, a diferencia de lo que sucedió con otra clase de actores debido a la pandemia, el trabajo de Kenny nunca se interrumpió. “Parece que la animación es a prueba de pandemias, aunque me gustaría no haber tenido que descubrirlo”, nos dijo. “No he estado en un estudio de grabación prácticamente en un año, pero he estado haciendo mis voces casi todos los días desde que esto empezó, y dirigiendo también el trabajo de voces de los otros actores -algo que hacía ya antes- a través del Zoom”.

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“Es maravilloso poder seguir trabajando, aunque tuve que aprender a grabar en mi casa, cuando yo adoro a los ingenieros de sonido y a la gente que sabe lo que hace en esa área porque lo estudió”, agregó. “Mis aptitudes técnicas son terribles. Básicamente, en marzo del año pasado, me fui a Best Buy para comprar un micrófono y encontrar la manera de aislar el sonido dentro de mi oficina”.


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