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Reseña: Una nueva docuserie de Bill Cosby casi llevó a su director a renunciar. La lucha valió la pena

A panel of 6 photographs of Bill Cosby in a pink sweater making different faces
Bill Cosby en la serie documental de W. Kamau Bell “Tenemos que hablar de Cosby”.
(Mario Casilli/mptvimages/SHOWTIME)

El director W. Kamau Bell inicia su docuserie de cuatro partes de Showtime, “Tenemos que hablar sobre Cosby”, con una pregunta que hace que todos se sientan incómodos: ¿Quién es Bill Cosby?

Los sujetos de su entrevista maldicen por lo bajo y se retuercen en sus asientos mientras intentan formular respuestas: Un monstruo. El papá de América. Un presunto violador. Alguien en quien creer, alguien en quien confiar. Un narcisista inteligente y maligno. Una tragedia.

En la nueva y convincente serie, que se estrenó el sábado en el Festival de Cine de Sundance y el 30 de enero en Showtime, el comediante y presentador Bell lucha con nuestras imágenes de duelo entre Cosby, el pionero negro e ícono cultural, y Cosby, el presunto depredador sexual en serie. ¿Podemos y debemos separar al hombre de su arte? ¿Cuál es su efecto en las generaciones de estadounidenses negros? ¿Y podemos honrar partes de su legado destrozado sin dejar de reconocer el daño que causó? Nada está atado en un lazo limpio, y eso es en gran parte lo que es tan fascinante de esta serie. Lucha, como el resto de nosotros, con dónde poner a Cosby.

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“Esto es difícil”, admite Bell. “Hay momentos en los que quería dejar de hacer esto. Quería aferrarme a mis recuerdos de Bill Cosby antes de saber sobre Bill Cosby”.

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Bell narra la serie fuera de cámara y explica que se sintió obligado a hacer “Tenemos que hablar de Cosby” cuando era un niño de la década de 1970 que sintió una conexión con el actor a través de “Fat Albert”, “Picture Pages” y más tarde, “The Cosby”. Show.” Académicos negros, periodistas, comediantes y miembros del elenco de “Cosby Show” se encuentran entre los entrevistados aquí, así como numerosas mujeres que acusaron a Cosby de agresión sexual desde la década de 1960. Imágenes de archivo de noticias y clips de varios programas de Cosby, Se utilizan películas y entrevistas televisivas para ilustrar el abismo entre el adorable y honrado padre de la pantalla y el presunto abusador de más de 60 mujeres.

Bill Cosby holds up in hand in a peace sign outside his home
Bill Cosby afuera de su casa en Elkins Park, Pensilvania, luego de salir de prisión el año pasado. El tribunal supremo de Pensilvania anuló la condena por agresión sexual de Cosby debido a un acuerdo con un fiscal anterior que impidió que fuera acusado en el caso.
(AP)

Cada episodio de una hora está poco estructurado, por lo que la primera mitad narra los éxitos de Cosby: convertirse en el primer protagonista negro en una serie de televisión con “I Spy” en 1965; ser pionero en la contratación de especialistas negros (a diferencia de los hombres blancos con la cara pintada de negro); diversificar los dibujos animados de los sábados por la mañana; contrarrestando el estereotipo de la familia afroamericana rota con “The Cosby Show”.

“Lo amamos durante mucho tiempo antes de escuchar las acusaciones, se sentían nuevas”, dice Bell, pero no lo eran. El resto de cada episodio relata lo que sucedía detrás de los simpáticos comerciales de gelatina y las sonrientes apariciones en programas de entrevistas. La ex conejita de Playboy y compañera de juegos Victoria Valentino recuerda que Cosby la drogó a fines de la década de 1960 en un restaurante de Sunset Strip, la llevó a una casa en Hollywood Hills y luego la violó. La ex modelo Lise Lotte-Lublin detalla una historia similar, décadas después. La gran cantidad de acusaciones acumuladas aquí es abrumadora, de una camarera de cócteles del casino Harrah’s, un miembro del club de tenis, un joven profesor adjunto, y las similitudes entre las cuentas son repugnantes. (Cosby siempre ha negado todas las acusaciones de agresión sexual: “Nunca he cambiado mi postura ni mi historia”, dijo en un comunicado el año pasado. “Siempre he mantenido mi inocencia”).

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La serie también repasa el cuerpo de trabajo de Cosby en busca de pistas sobre su comportamiento fuera de la pantalla. Durante 20 años contó chistes en discos de comedia, en libros y en la televisión sobre drogar a las mujeres con el afrodisíaco Spanish Fly. (El ahora infame clip de Larry King al respecto todavía es doloroso de ver). Luego está la vocación de Cliff Huxtable en “The Cosby Show”: no es solo un médico, es un obstetra y ginecólogo que opera desde el sótano de su casa. La ex editora en jefe de Ebony, Kierna Mayo, dice que Cosby estaba “dejando migas de pan a lo largo de su carrera que apuntaban a su conciencia culpable”.

Hay una notable falta de luminarias de cine y televisión en la serie, y Bell explica que había muchos que simplemente no estaban dispuestos a hablar. Aparecen varios ex alumnos de “Cosby Show”, incluido el escritor Matt Williams y Doug E. Doug, quien interpretó a Griffin Vesey. Lili Bernard y Eden Tirl tuvieron pequeños papeles en el programa luego de que Cosby las eligiera personalmente. Describen haber sido drogados y agredidos detrás del escenario. Los comentarios de la periodista Jemele Hill, el presentador de televisión Roland Martin, la editora del Boston Globe Renee Graham, los comediantes Godfrey y Chris Spencer, la académica Jelani Cobb y muchos más construyen el caso de que no hay una forma correcta de pensar sobre Cosby. Es complicado.

Three women embrace in a hallway
La acusadora de Bill Cosby, Andrea Constand, centro, y simpatizantes después de que Cosby fuera declarado culpable en su nuevo juicio por agresión sexual en 2018.
(AP)

“No se puede hablar con sinceridad sobre la América negra en la última mitad del siglo XX y no hablar de la influencia de Bill Cosby”, dice Martin. Incluso la acusadora Tirl dijo que no estaba feliz cuando se llevaron a Cosby esposado: "[Fue] un día triste en la historia de la cultura negra”.

La serie concluye justo cuando la condena de Cosby se anula por un tecnicismo en junio de 2021 y sale de prisión. Es la única vez que vemos a Bell en cámara. Se ve exhausto y se pregunta de qué se trata la película. La respuesta, por supuesto, es que no hay una respuesta fácil.

Es exactamente por eso que tenemos que hablar de Cosby.

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