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Lo que necesita saber sobre el último juicio por difamación de Johnny Depp y Amber Heard

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Johnny Depp, a la izquierda, y Amber Heard llegan para el estreno europeo de su película “The Rum Diary” en Londres en 2011.
(Joel Ryan / Associated Press)

La exestrella de “Pirates of the Caribbean” Johnny Depp y la actriz de “Aquaman” Amber Heard regresaron a la corte para decidir si Heard calumnió a su exesposo en 2018 al escribir un artículo de opinión que cree que lo retrató falsamente como un abusador doméstico.

Y Heard ha presentado una contrademanda contra Depp que acusa a sus abogados de difamarla.

El nuevo juicio, que se espera que dure más de un mes, es la batalla legal más reciente entre la famosa ex pareja, quienes comparecieron ante el tribunal esta semana.

La selección del jurado en el caso comenzó el lunes en el Tribunal de Circuito del Condado de Fairfax en Virginia. Se seleccionó un jurado civil de siete miembros y cuatro suplentes para escuchar el caso durante un juicio presidido por el juez Penney S. Azcarate, según Associated Press. Las declaraciones de apertura se hicieron el martes.

Esto es lo que necesita saber para ponerse al día con el caso.

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¿Quiénes son los jugadores clave?

Depp, de 58 años, y Heard, de 35, comenzaron a salir en 2012 después de conocerse durante la filmación de “The Rum Diary” de 2011, basada en la novela homónima de Hunter S. Thompson. Ese mismo año, Depp se separó de Vanessa Paradis, su novia desde hace 14 años, con quien el nominado al Premio de la Academia tiene dos hijos.

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Amber Heard y Johnny Depp asisten al estreno mundial de “The Rum Diary” en Los Ángeles en 2011.
(Eric Charbonneau / Invision / Associated Press)

La superestrella mundial se casó con Heard en febrero de 2015, pero el matrimonio duró menos de dos años.

Ella solicitó el divorcio en mayo de 2016 citando diferencias irreconciliables. Ese también fue el momento en que acusó públicamente a Depp por primera vez de violencia doméstica, acusaciones que Depp negó. También llevó una foto de sí misma con la cara magullada a la corte, lo que hizo que un juez ordenara que Depp se mantuviera alejado de ella.

“Nuestra relación fue intensamente apasionada y, a veces, volátil, pero siempre unida por el amor”, dijeron los actores en un comunicado conjunto publicado después de que Heard desestimara su petición de orden de restricción. “Ninguna de las partes ha hecho acusaciones falsas para obtener ganancias financieras. Nunca hubo ninguna intención de daño físico o emocional”.

Anunciaron un acuerdo de divorcio en agosto de 2016 y en enero de 2017, un juez finalizó la amarga separación. Aún así, continuaron discutiendo públicamente sobre su complicada relación, incluida la decisión de Heard de donar su acuerdo de $7 millones a la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, una organización de la que es embajadora de los derechos de la mujer.

Se presentan los argumentos iniciales de la anticipada demanda por difamación presentada por Johnny Depp contra su exesposa, la actriz Amber Heard, a quien acusa de retratarlo falsamente como un abusador doméstico

¿No hubo un juicio previo?

Sí, en Gran Bretaña, pero no fue directamente contra Heard.

En noviembre de 2020, una corte en el Reino Unido rechazó la demanda por difamación de Depp contra el editor del tabloide británico The Sun, que lo llamó “golpeador de esposas” en un artículo.

A British court has refused permission to Johnny Depp to appeal a judge’s ruling that he assaulted ex-wife Amber Heard.

El juicio de tres semanas incluyó testimonios de Depp y Heard, quienes presentaron testimonios escandalosos y contradictorios sobre sus años turbulentos juntos, incluidas las admisiones de uso intensivo de drogas por parte de Depp y denuncias de violencia en ambos lados.

En marzo de 2021, se rechazó el intento de Depp de apelar el veredicto. Después de que se desestimara su caso en el Reino Unido, el rockero de Hollywood Vampires fue expulsado de su papel en varias películas en “Fantastic Beasts
3" de Warner Bros. y renunció a pedido del estudio.

¿Qué escribió Heard en el artículo de opinión en el centro del caso actual?

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Amber Heard llega a una corte en Londres en 2020.
(Frank Augstein / Associated Press)

En diciembre de 2018, siguiendo el movimiento #MeToo y en medio de las polémicas audiencias de confirmación del juez de la Corte Suprema Brett Kavanaugh, Heard escribió un artículo de opinión en el Washington Post titulado: “Hablé en contra de la violencia sexual y enfrenté la ira de nuestra cultura. Eso ha de cambiar.”

Aunque no nombró a Depp en su pieza, la actriz de “Justice League” dijo que en 2016 “se convirtió en una figura pública que representa el abuso doméstico”. Reflexionó sobre sus propias experiencias con el abuso, comenzando a una edad temprana, y abogó por que el Congreso “reautorice y fortalezca” la Ley de Violencia contra la Mujer “para reforzar y construir instituciones que protejan a las mujeres”.

“Sentí toda la fuerza de la ira de nuestra cultura por las mujeres que hablan”, escribió. “Amigos y asesores me dijeron que nunca volvería a trabajar como actriz, que me incluirían en la lista negra. Me adjuntaron una película para reformular mi papel. Acababa de filmar una campaña de dos años como el rostro de una marca de moda mundial, y la compañía me dejó. Surgieron dudas sobre si podría mantener mi papel de Mera en las películas ‘Justice League’ y ‘Aquaman’.

“Tuve la rara ventaja de ver, en tiempo real, cómo las instituciones protegen a los hombres acusados de abuso”, escribió.

Heard alegó que tenía que cambiar su número de teléfono semanalmente debido a amenazas de muerte, rara vez salía de su apartamento durante meses y era perseguida por cámaras y fotógrafos.

¿De qué se trata esta última demanda?

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Johnny Depp, a la izquierda, y Amber Heard comparecen ante un tribunal de Londres en diferentes ocasiones en 2020.
(Associated Press)

No mucho después de que se publicó el artículo de opinión, Depp presentó una demanda por difamación de 50 millones de dólares contra Heard en marzo de 2019 por el artículo.

La demanda de EE. UU., presentada en el Tribunal de Circuito de Fairfax, decía que, si bien no se nombraba a Depp en el artículo del Post, estaba claro que Heard y otros medios de comunicación que informaban sobre el artículo estaban hablando de él. La demanda calificó sus acusaciones en curso de abuso doméstico como “categóricamente y demostrablemente falsas” y dijo que Depp nunca abusó de Heard.

“Sus acusaciones contra él eran falsas cuando se hicieron en 2016. Eran parte de un engaño elaborado para generar publicidad positiva para la Sra. Heard y avanzar en su carrera”, dice la demanda. También alega que “ella es la perpetradora” y señaló que había sido arrestada anteriormente bajo sospecha de abusar violentamente de su ex pareja de hecho.

La ex pareja hollywoodense siguen enfrentados en lo personal y profesional

La demanda dice que la reputación y la carrera de Depp quedaron devastadas cuando Heard lo acusó por primera vez de abuso en 2016 y que el artículo de opinión lo llevó a sufrir una nueva ronda de pérdidas financieras y “desprecio público”, incluida la eliminación de su papel icónico como capitán. Jack Sparrow en la franquicia “Pirates of the Caribbean” de Disney.

Heard respondió a la demanda de Depp con una contrademanda propia de 100 millones de dólares, que alegaba que la estrella de “Edward Scissorhands” coordinó una campaña destinada a difamarla.

Sus abogados también argumentaron que el artículo de opinión de Heard abordaba asuntos de interés público (como la legislación), mientras que las declaraciones de Depp sobre ella no estaban ni deberían estar protegidas por la Primera Enmienda.

A prominent group of female Spanish filmmakers has denounced the San Sebastian film festival’s decision to award Johnny Depp its highest honor.

¿Quién más está involucrado?

Se espera que tanto Depp como Heard vuelvan a subir al estrado durante este juicio, y se han enviado citaciones a varias personas, incluida la abogada de divorcio Laura Wasser; el publicista de Depp, Robin Baum; la agente de talentos de Heard, Jessica Kovacevic; y la ex novia de Heard, Tasya van Ree.

Los actores Paul Bettany y Ellen Barkin, el jefe de SpaceX, Elon Musk, y el actor James Franco, a quien Depp acusó de tener una aventura con Heard, también están en las listas de testigos.

Algunos aparecerán en persona, mientras que otros aparecerán a través de servicios de video.

¿Por qué se lleva a cabo en Virginia?

A woman carrying a poster in front of a courthouse that says 'Justice for Johnny'
Tiffany Lunn, partidaria de Johnny Depp, se encuentra afuera del juzgado del condado de Fairfax el lunes.
(Jose Luis Magana / Associated Press)

El caso se presentó originalmente en Virginia y los abogados de Heard han tratado de trasladarlo a California, donde viven y donde las disposiciones anti-SLAPP (demanda estratégica contra la participación pública) son más fuertes.

Pero el juez de Virginia dictaminó que Depp tiene derecho a presentar el caso en Virginia porque las ediciones en línea del Washington Post se publican a través de servidores ubicados en el condado de Fairfax.

Los abogados de Depp también han dicho que presentaron la demanda allí en parte porque las leyes son más favorables para su caso. El mes pasado, el abogado de Depp, Benjamin Chew, trató de impedir que los abogados de Heard reclamaran inmunidad y argumentó que las reglas anti-SLAPP no están diseñadas para interferir en disputas privadas, como la afirmación de Depp de que su exesposa lo difamó, informó Associated Press.

Johnny Depp comparece en juicio por difamación, dice que Amber Heard lo golpeó


La abogada de Heard, Elaine Bredehoft, argumentó que el artículo del Post de su cliente no mencionaba a Depp por su nombre y que abordaba un tema de interés público: la prevención de la violencia doméstica.

El juez Azcarate falló en contra de Depp, pero eso no significa que Heard tenga inmunidad por lo que escribió. Su equipo legal puede presentar ese argumento ante un jurado como parte de su defensa.

La redactora del Times Christie D’Zurilla y Associated Press contribuyeron a este despacho.

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