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Cómo el documental íntimo ‘Maria By Callas’ revela la vida secreta de una estrella de ópera

Cómo el documental íntimo ‘Maria By Callas’ revela la vida secreta de una estrella de ópera
Una fotografía de María Callas en una escena de la película “Maria by Callas”. (Sony Pictures Classics)

A fines del verano y otoño de 1977, el mundo perdió a cuatro de los cantantes más influyentes que Estados Unidos había producido: Elvis Presley, Ethel Waters, Bing Crosby y María Callas. Presley nunca ha sido olvidado; Waters en gran parte lo es.

El fantasma de Crosby parece materializarse cada mes de diciembre, cuando "White Christmas" y "Holiday Inn" entran en una pesada rotación de televisión. ¿Pero Callas? Para muchos, ella define la ópera misma, cuatro décadas después de su muerte.

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"Fue alguien que, como Leonard Bernstein, salió del nicho de la música clásica y se convirtió en una estrella internacional", dijo Joyce DiDonato, una de las principales atracciones de la ópera actual. "Pavarotti también tenía eso, pero con Pavarotti todo era sol y amor. No era el ambiente enloquecido, febril, parecido a un culto que creó María".

"Fue una artista extraordinaria y un genio musical absoluto", dijo Tim Page, profesor de periodismo y música en la USC, "que decidió hacer de la ópera más que voces simplemente hermosas cantando música hermosa y convertirla en algo muy vital y visceral".

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"Creo que era única. Y sigue siendo única hoy en día", dijo el director Tom Volf. Mientras esperaba que el estreno de su documental "Maria by Callas" comenzara en el reciente Festival de Cine de Nueva York, el cineasta y fotógrafo de modas se sentó en una habitación en la parte superior del Alice Tully Hall, disfrutando de la vista hacia el sur del Lincoln Center. (La película se está reproduciendo en versión limitada).

María Callas y Aristóteles Onassis en una escena de “Maria by Callas”.  (Sony Pictures Classics)
María Callas y Aristóteles Onassis en una escena de “Maria by Callas”.  (Sony Pictures Classics) (Sony Pictures Classics)

"Es la primera vez que cuento esta historia", dijo, "mientras miraba dónde ocurrió": en 2013, como un trasplante parisino en Manhattan, Volf compró impulsivamente un boleto de último minuto para la producción de la ópera Metropolitan de "Maria Stuarda" de Donizetti, con DiDonato en el papel principal. "Destruyó mi mundo", dijo.

Se convirtió en un aficionado instantáneo de la ópera. Al regresar a su habitación en 8th Avenue, se conectó a Internet y se vio inmerso de inmediato en las arias de Callas. Nació una obsesión. Igualmente, una película. "Estaba sobre la luna". Todavía parece estarlo.

Mientras Callas era, y es, considerada una de las grandes artistas de la ópera ("Tenía una voz de primera clase hasta 1957", dijo Page.) gran parte de su celebridad surgió de su vida privada, notablemente su historia de amor con el magnate naviero griego Aristóteles Onassis, quien la dejó después de una relación de un año para casarse con Jackie Kennedy en 1968. ("Fue operístico", dijo DiDonato).

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Callas, conocida más allá de los confines de La Scala o el Met, cultivó una persona que a la vez era elegante, enigmática y "tempestuosa", una descripción que ella argumenta en contra en "Maria by Callas", que es contada en su totalidad por la cantante, a través de entrevistas que concedió, cartas que escribió y actuaciones que dio, algunas de ellas filmadas ilícitamente.

"Esas tomas en Súper 8 que ves en la película fueron capturadas por personas de la audiencia", dijo Volf. "Las cámaras Súper 8 eran grandes y los carretes tenían una duración de tres minutos, por lo que no se podía filmar más que eso. Tenías que cambiar los carretes. También eran ruidosas: puedes escuchar a otras personas en la audiencia diciendo: "Shhhhh...", por eso las tomas no son muy largas. Pero eso es también lo que las hace tan valiosas".

Volf pasó varios años contactando y entablando amistad con personas que conocían a Callas y le dieron acceso a diversos materiales, incluido material de contrabando al estilo de una película casera. "Y una vez que recibí las cartas un par de años más tarde", dijo, "sabía que quería incluirlas en la película porque quería que la película fuera enteramente María".

También quería que DiDonato leyera las cartas, sin intentar realmente sonar como Callas.

"Esa fue una decisión muy deliberada de los dos", dijo DiDonato, "porque en el momento en que intentas entrar en su voz, te equivocas. Su voz hablada tenía una inflexión; era griega y estadounidense y hablaba italiano con fluidez y francés con fluidez. Y en ese momento, los artistas, en particular las prima donas y las actrices, a menudo modulaban este tipo de voz.

"Pensé: Estas cartas son tan personales, si trato de usar el mismo tipo de inflexión en mi voz, sonará falsa. Así que la decisión fue simplemente dejarme llevar por las emociones", relata.

Algunas de esas emociones son, dijo Volf, brutales: mientras escuchamos una apasionada carta de amor escrita por Callas a Onassis, por ejemplo, vemos imágenes de Onassis con Kennedy. Tosca se habría tirado de un techo.

Como Volf demuestra a través de imágenes de archivo editadas con precisión, Callas disfrutó de una especie de fama poco común. Las personas que uno ve alrededor de ella no son músicos y cantantes. Son Jean Cocteau y Elizabeth Taylor. El duque y la duquesa de Windsor. Winston Churchill. Catherine Deneuve (y su hermana, François Dorleac).

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Cuando Callas aparece en un Festival de Cine de Cannes de la década de los 60, la multitud, como dicen, se vuelve loca. "No te imaginas a Callas siendo parte de ese mundo", dijo Volf, "pero la multitud estaba al menos tan emocionada por ella como, por ejemplo, Bridgette Bardot. Ella estaba en ese nivel".

¿El hacer la película ha cambiado la forma en que la escucha?

"Oh, completamente. Enteramente", dijo. "Ya era intenso. Ella ya tenía miles de colores. Pero ahora es como tener millones de colores. Cada vez que escucho, me relaciono con lo que estaba sucediendo en su vida y cuánto de su lucha personal puso en el canto. Ese es el vínculo entre María y Callas".

Si usted quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.

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