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Internacional

Fundador de WikiLeaks es arrestado por cargos de piratería informática

El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, fue arrestado en la embajada de Ecuador en Londres el pasado jueves por la mañana a petición de Estados Unidos, y el Departamento de Justicia dijo más tarde que había sido acusado en relación con una conspiración de piratería informática, un dramático descenlace en la saga mundial que duró varios años.

Los fiscales acusaron a Assange de trabajar con Chelsea Manning, una analista de inteligencia del Ejército de EE.UU en Irak en 2010, para descifrar una contraseña de computadora del gobierno y acceder a un vasto tesoro de informes, cables diplomáticos y militares clasificados de EE.UU que posteriormente se divulgaron a través de WikiLeaks.

Fue una de las mayores publicaciones no autorizadas de material clasificado en la historia de Estados Unidos, que contenía unos 250.000 cables del Departamento de Estado, 400.000 informes de la guerra de Irak y otros 90.000 informes sobre combates en Afganistán, según la acusación.

Si es declarado culpable del cargo de conspiración, Assange podría enfrentar cinco años de prisión. Aún no está claro si enfrentará cargos adicionales en Estados Unidos ahora que está bajo custodia.

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La acusación no cita el papel de WikiLeaks en la publicación de miles de correos electrónicos pirateados del Partido Demócrata durante las elecciones de 2016, un enfoque de la investigación dirigida por Robert S. Mueller III. Los agentes rusos filtraron el material robado a WikiLeaks, dijo Mueller.

Según la acusación, el objetivo de la conspiración junto a Manning, era dificultar a las autoridades el rastreo a la fuente de información filtrada. Se dijo que Manning intentaba usar el acceso de otra persona para iniciar una sesión en una red de computadoras con información clasificada y le proporcionó una parte de la contraseña a Assange para que la descodificara.

Sin embargo, parece que Assange no pudo descifrar la contraseña y le dijo a Manning que “no había tenido suerte hasta ahora”, según la acusación.

Assange no fue acusado en relación con la publicación de los ‘secretos del gobierno’. Los expertos legales dijeron que la negativa a presentar tales cargos podría permitir a los fiscales eludir los problemas legales que afectan a la Primera Enmienda, que ha protegido el derecho de los periodistas a publicar documentos de esta naturaleza.

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“Es una violación de la Ley de abuso y fraude informático, sencillo y simple, y los periodistas no están en riesgo de esta acusación, tal como está redactada actualmente”, dijo Paul Rosenzweig, un experto en delitos cibernéticos.

El caso está siendo manejado por la oficina del fiscal de EE.UU en el distrito Este de Virginia. Se esperaba que Assange luchara contra la extradición, por lo que no está claro si existe la posibilidad de que aparezca en un tribunal de Estados Unidos.

Assange apareció en la Corte de Magistrados de Westminster en Londres horas después de su arresto, saludó a sus partidarios en la galería pública e hizo una señal aprobatoria con sus manos.

El juez, Michael Snow, dijo que Assange mostró “el comportamiento de un narcisista que no puede ir más allá de su propio interés”, y le ordenó comparecer ante el tribunal a través de un enlace de video el 2 de mayo como parte del proceso de extradición.

 Manning fue encarcelada en Estados Unidos el mes pasado por negarse a declarar ante un gran jurado en relación con el caso contra Assange, según informes.

En 2013, fue sentenciada a 35 años de prisión por su papel en la filtración de material clasificado en 2010. El presidente Obama conmutó su sentencia antes de que dejara el cargo y ella finalmente cumplió siete años en prisión.

Assange vivió en la embajada ecuatoriana durante casi siete años, pero el presidente del país sudamericano revocó su asilo diplomático el pasado jueves y permitió que la policía de Londres lo pusiera bajo custodia.

Un servicio de noticias de Russia Today, capturó un video de Assange siendo transportado desde el edificio de la embajada. Tenía barba y el cabello gris recogido en un moño y parecía estar discutiendo con la policía mientras lo subían a la camioneta de la policía. “Esto es ilegal. No me voy”, gritó, según los informes.

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Aunque Assange es visto en términos heroicos por algunos defensores de la transparencia, los funcionarios de Estados Unidos lo han denunciado como una amenaza a la seguridad nacional. Hace dos años, el Secretario de Estado, Michael R. Pompeo, describió a Wikileaks como un “servicio no estatal de inteligencia hostil” mientras se desempeñaba como director de la CIA.

La existencia de una acusación contra Assange no fue una sorpresa. En noviembre pasado, los fiscales federales revelaron accidentalmente, en un caso no relacionado, que enfrentaba cargos que se encontraban bajo sello.

La acusación emitida el pasado jueves tenía fecha del 6 de marzo de 2018, una señal de que los funcionarios de Estados Unidos han estado preparados para presentarla durante más de un año. Aún no queda claro si la demora estaba relacionada con la finalización de la investigación de Mueller, que concluyó el mes pasado.

Ecuador ha dejado en claro, cada vez más, que buscaba expulsar a Assange de su embajada, donde se refugió en 2012 para evitar enfrentar las acusaciones de agresión sexual en Suecia.

Esos cargos finalmente fueron retirados, pero también fue arrestado por las autoridades británicas por violar su libertad bajo fianza en el caso, y Assange, por mucho tiempo tuvo el temor de que lo obligaran a ser juzgado en Estados Unidos.

El pasado jueves, el presidente ecuatoriano, Lenin Moreno, dijo que el asilo de Assange había sido revocado por “repetidas violaciones a las convenciones internacionales y la vida cotidiana”.

“Hoy el presidente ecuatoriano anunció que el comportamiento descortés y agresivo del Sr. Julian Assange, las declaraciones hostiles y amenazantes de su organización contra Ecuador y especialmente la transgresión de los tratados internacionales, ha llevado la situación a un punto en el que el asilo del Sr. Assange es insostenible y ya no viable”, dijo Moreno en un video publicado en Twitter.

El Secretario de Relaciones Exteriores británico, Jeremy Hunt, agradeció a Ecuador por su asistencia.

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“Julian Assange no es un héroe y nadie está por encima de la ley. Se ha escondido de la verdad durante años”, escribió en un tuit.

WikiLeaks criticó duramente el arresto de Assange.

“Actores poderosos, incluida la CIA, están comprometidos en un esfuerzo sofisticado para deshumanizar, deslegitimar y encarcelarlo”, escribió la organización en Twitter.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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