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Biden se convierte en el 46º presidente, Harris hace historia

The U.S. Capitol and stage are lit as the sun begins to rise before events get underway for Joe Biden's inauguration.
Joe Biden es juramentado como el 46º presidente de Estados Unidos por el Presidente del Tribunal Supremo John Roberts mientras Jill Biden sostiene la Biblia durante la 59ª Inauguración Presidencial en el Capitolio de EE.UU en Washington, el miércoles 20 de enero de 2021.
((Saul Loeb/AP))

Joseph Robinette Biden Jr. se convirtió en el 46º presidente de Estados Unidos el miércoles, solo horas después de que su predecesor dejara la Casa Blanca, despejando el camino para que una nación asediada pase la página de uno de los capítulos más divisivos de su historia política.

Antes de prestar juramento en el Frente Oeste del Capitolio, Biden fue testigo de la ruptura de una barrera histórica cuando Kamala Harris, ex senadora de California, prestó juramento como la primera mujer, persona de color y sudasiática americana en convertirse en vicepresidenta. Sonia Sotomayor, la primera jueza latina del Tribunal Supremo, prestó el juramento de Harris.

Luego, con su discurso inaugural, Biden comenzó su llamado para que el país se uniera frente a las múltiples crisis. El daño persistente de la campaña postelectoral de su predecesor para mantenerse en el poder, que puso a prueba los cimientos de la democracia, fue literalmente evidente en lugares de todo el Capitolio invadidos violentamente solo 15 días antes por los partidarios del expresidente.

El presidente Trump voló a Florida, haciendo un último viaje desde la Base Conjunta Andrews del Air Force One a West Palm Beach después de un mitin de despedida en el aeropuerto, y rompiendo una última norma: prescindir de los rituales de 152 años de una transferencia pacífica del poder al negarse a saludar a su sucesor en la Casa Blanca y luego asistir a la inauguración. Dejó la Casa Blanca por última vez poco después de las 8 a.m., saliendo en el Marine One para el breve viaje a la base aérea.

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Allí, antes de abordar el icónico avión, le dijo a una multitud más pequeña de lo esperado de familiares, ayudantes y simpatizantes, “Han sido cuatro años increíbles. Hemos logrado muchas cosas juntos”.

“Volveremos de alguna forma”, dijo Trump al final, pareciendo insinuar, como ya lo ha hecho antes, que quizá busque la presidencia de nuevo en 2024. Luego, a las 8:59 a.m., el Air Force One despegó mientras los oradores de la base militar imitaban a Frank Sinatra cantando “My Way”.

Momentos después de que Trump saludara y desapareciera en el avión, Biden y su esposa salieron de Blair House, la mansión del gobierno al otro lado de la Avenida Pennsylvania de la Casa Blanca, para ir a la cercana Catedral de San Mateo para la misa matutina, recordando a los estadounidenses que por segunda vez en la historia la nación tiene un presidente católico.

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El servicio de la iglesia también tenía la intención de permitir a Biden comenzar su día con el espectáculo de bipartidismo que Trump le negó. Invitados a acompañarle en la misa estaban los cuatro líderes del Congreso - dos demócratas, la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi de San Francisco y el que pronto será el líder de la mayoría del Senado Charles E. Schumer de Nueva York, y dos republicanos, el senador Mitch McConnell de Kentucky y el representante Kevin McCarthy de Bakersfield. Los republicanos se habían negado a asistir a la despedida de Trump y, por lo tanto, subrayaron su aislamiento en los últimos días de su presidencia.

Rara vez un nuevo primer mandatario ha tenido menos necesidad de una orientación en la Casa Blanca: Biden, a los 78 años el hombre de mayor edad que se ha convertido en presidente aporta al trabajo 50 años de experiencia de gobierno como senador y vicepresidente. Se ha presentado a la presidencia tres veces en los últimos 33 años. Ahora toma el trabajo de sus sueños, pero en un momento de pesadilla de crisis sanitaria, económica y social.

En su discurso inaugural, Biden buscará un mandato que lleve a poner fin a una pandemia que empeora, reparar una economía devastada por ella y hacer un llamamiento a la unidad nacional frente a las divisiones a veces violentas, dicen los asesores. También se espera que haga sonar una nota de optimismo a un país que ha estado contra las cuerdas desde el golpe de COVID-19 hace 10 meses, y a un Capitolio que todavía se tambalea por un intento de insurrección de los partidarios de Trump que saquearon el edificio hace apenas dos semanas mientras los legisladores ratificaban la elección de Biden.

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Su objetivo es establecer un tono marcadamente diferente del de hace cuatro años, cuando Trump, en su discurso inaugural, evocó una oscura visión de un país atormentado por la pobreza, la decadencia industrial, las drogas y la delincuencia.

La revisión propuesta daría prioridad a tres categorías de personas que recibirían inmediatamente tarjetas verdes: los trabajadores agrícolas, los que tienen un estatus de protección temporal y los beneficiarios de la Acción Diferida para la Llegada de Niños, conocidos como Soñadores, que fueron traídos a Estados Unidos cuando eran menores.

Una vez instalado en el poder, Biden pondrá inmediatamente fin a algunas de las políticas federales más controvertidas de Trump emitiendo una serie de órdenes ejecutivas sobre el medio ambiente, la inmigración y otras áreas. El nuevo presidente hará que Estados Unidos se reincorpore al acuerdo climático de París y anulará la orden de Trump de deportar a los soñadores. Inmediatamente reingresará a EE.UU en la Organización Mundial de la Salud, revisará la política de inmigración restrictiva de Trump y cancelará su aprobación del oleoducto Keystone XL.

Biden tomará el juramento del cargo en el lugar tradicional, el Frente Oeste del Capitolio, que el 6 de enero estaba lleno de alborotadores tratando de entrar en el edificio. Aunque ahora está reparado, el lugar ha sido transformado por las amenazas políticas, de salud y de seguridad que sacuden al país al momento de que la era Trump termina.

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La vista de Biden desde el Capitolio, mirando a través de la Explanada Nacional al Monumento a Washington, estará desprovista de los cientos de miles de personas que normalmente asisten. Su audiencia se limitará a unos 1.000 estadounidenses socialmente distantes, una precaución contra la propagación del virus COVID-19 que ha matado a más de 400.000 individuos y ha devastado la economía de Estados Unidos, y una protección contra las continuas amenazas de violencia de los terroristas domésticos pro-Trump.

Un despliegue sin precedentes de personal militar y policial hizo guardia, convirtiendo el área alrededor del lugar de la ceremonia y más allá en la ciudad en un campamento armado.

Por primera vez en la historia, el presidente entrante se unirá en la plataforma inaugural con un vicepresidente que no es un hombre blanco, un momento crucial para una nación que todavía lucha por poner fin a las disparidades raciales en la política, la economía y la sociedad. Es especialmente conmovedor para las mujeres negras que han sido una parte importante, aunque poco apreciada, del Partido Demócrata.

La diputada Barbara Lee (D-Oakland), amiga de Harris desde hace mucho tiempo, dijo que tenerla en la Casa Blanca era “un momento histórico notable para mí".

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“Las mujeres negras han luchado tanto para elegir a otras personas, para formar parte de este Partido Demócrata, para hacer que la gente salga a votar”, manifestó Lee. “Nunca estaríamos aquí si no fuera por el trabajo y las luchas que las mujeres negras a menudo han llevado a cabo con los hombres negros. Es la mujer adecuada para el momento adecuado”.

El esperado enfoque de Biden en su discurso inaugural sobre el acercamiento de la gente haría eco del mensaje que dio desde el principio de su campaña presidencial: la necesidad de la unidad nacional, de reparar las divisiones raciales abiertas y explotadas por Trump, de restaurar el alma de América.

Al principio de la campaña, antes de que la pandemia golpeara, el mensaje de Biden le pareció a algunos un poco cursi. Como un hombre blanco septuagenario en un campo más joven y diverso de rivales presidenciales, parecía un anacronismo político.

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Pero Biden demostró ser notablemente previsor sobre lo que el pueblo americano querría y necesitaría después de Trump. Muchos demócratas creen, en retrospectiva, que podría haber sido el único candidato que podía haber vencido a Trump, y especialmente ahora parece estar equipado de manera única para afrontar el momento.

“De esto se trataba la campaña presidencial de Joe Biden, de pasar página, terminar con una presidencia caótica y divisiva, de hacernos avanzar”, dijo el senador Chris Coons (D-Del.), que ocupa el escaño de Biden en el Senado.

Para muchos estadounidenses, su vasta experiencia en el gobierno es tranquilizadora ya que salta a múltiples crisis de colisión. Su característica habilidad para mostrar empatía lo hace especialmente adecuado para llevar a un país que sufre 400.000 muertes por COVID-19.

La primera parada de Biden al llegar a Washington el martes por la noche fue una visita al Monumento a Lincoln para honrar a los muertos, un gesto emocional que Trump nunca hizo. “Entre el atardecer y el anochecer, hagamos brillar las luces en la oscuridad... y recordemos a todos los que perdimos”, dijo Biden.

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