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Michael Cohen llama a Trump ‘racista’,‘estafador’ y ‘tramposo’ en la audiencia de la Cámara de Representantes

Michael Cohen llama a Trump ‘racista’,‘estafador’ y ‘tramposo’ en la audiencia de la Cámara de Representantes
Michael Cohen, ex-abogado personal del presidente Donald Trump, lee una declaración de apertura mientras testifica ante el Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes en el Capitolio en Washington, el miércoles 27 de febrero de 2019. (J. Scott Applewhite / Associated Press)

Michael Cohen, uno de los defensores más ardientes del presidente Trump, calificó a su ex jefe de "racista", "estafador" y "tramposo" en su testimonio ante el Congreso el miércoles, mientras detallaba la conducta inapropiada y posiblemente ilegal de la campaña a la Casa Blanca.

"Estoy avergonzado de mi debilidad y mi lealtad, de las cosas que hice por el Sr. Trump en un esfuerzo por protegerlo y promoverlo", dijo Cohen en su declaración inicial ante la Cámara de Representantes.

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Hablando lenta y metódicamente, el ex abogado y asistente del presidente agregó: "Me avergüenza haber elegido participar en la ocultación de los actos ilícitos del Sr. Trump en lugar de escuchar a mi propia conciencia".

Cohen dijo que cuando llegó al lado de Trump hace más de una década, "ni en un millón de años" se imaginaría que el empresario multimillonario -a quien él se refería consistentemente como "Sr. Trump", y no como "el presidente"- llegaría a la Casa Blanca.

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La polémica audiencia podría proporcionar nuevas pruebas para otras investigaciones de la Cámara contra el presidente, quien ha denunciado a su ex abogado como un mentiroso y "una rata".

Aunque Cohen habló brevemente en la corte el año pasado, la audiencia marca su primera oportunidad de compartir su relato con el público, y fue explosivo desde el principio.

"Es profundamente perturbador y debería ser preocupante para todos los estadounidenses", dijo el representante Elijah Cummings (demócrata de Maryland), presidente de la comisión, en su declaración de apertura. Dijo que el testimonio de Cohen sería un paso "en nuestra búsqueda de la verdad".

En su declaración de apertura, Cohen reconoció haber mentido anteriormente al Congreso, un crimen del que se declaró culpable el año pasado.

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"La última vez que comparecí ante el Congreso, vine a proteger al Sr. Trump", dijo. "Hoy, estoy aquí para decir la verdad sobre él".

Cohen dijo que Trump habló con Roger Stone, su asesor político de muchos años, sobre los planes de WikiLeaks de publicar correos electrónicos pirateados antes de la Convención Nacional Demócrata en julio de 2016.

Stone, que está acusado de mentir sobre sus conversaciones con WikiLeaks, ha negado acusaciones similares en el pasado.

"La declaración del Sr. Cohen no es cierta", dijo Stone en un mensaje de texto el miércoles.

Cohen también le entregó al comité una copia de un cheque por $35,000 firmado por el presidente el 1 de agosto de 2017, para reembolsarle el pago por el silencio a Stormy Daniels, la actriz de cine porno que dijo que tuvo una aventura con Trump hace años.

"El presidente de Estados Unidos escribió un cheque personal para el pago del dinero del silencio como parte de un esquema criminal para violar las leyes de financiamiento de campañas", dijo Cohen.

Cohen se ha declarado culpable de siete cargos criminales, y está programado para presentarse en prisión el 6 de mayo para cumplir una sentencia de tres años. Sus crímenes lo colocan en el centro de dos planes que involucran al presidente.

Primero, Cohen arregló $280,000 en pagos para hacer callar en 2016 a dos mujeres, Daniels y Karen McDougal, quienes dijeron que tuvieron relaciones con Trump. Los pagos violaron las leyes de financiamiento de campañas porque tenían la intención de influir en las elecciones, y los fiscales del Distrito Sur de Nueva York han dicho que Trump dirigió el plan.

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Segundo, Cohen mintió al Congreso sobre sus esfuerzos para construir una Torre Trump en Moscú. Las conversaciones sobre el rascacielos de lujo propuesto, que nunca se construyó, continuaron hasta que Trump obtuvo la nominación presidencial republicana, meses más de lo que Cohen había admitido anteriormente.

Cohen no dijo que Trump le ordenó directamente que mintiera, como se alegó en un controvertido informe de BuzzFeed News - "así no es como opera", dijo en su declaración inicial.

Pero Cohen dijo "al mismo tiempo que yo estaba negociando activamente en Rusia por él, me miraba a los ojos y me decía:' no hay nada que hacer en Rusia', y luego salía y mentía al pueblo estadounidense diciendo lo mismo. A su manera, me decía que mintiera".

Cohen también testificó ante el Comité de Inteligencia del Senado el martes y hará lo mismo el jueves ante el Comité de Inteligencia de la Cámara.

Los republicanos probablemente usarán la mentira original de Cohen al Congreso, como parte de un ataque directo a su credibilidad.

El representante Jim Jordan (R-Ohio), el principal republicano en el Comité de Supervisión, dijo en su declaración de apertura que los demócratas han "se han puesto del lado de la mentira".

Llamó a la audiencia la "primera vez que una persona convicta ha sido llevado para convertirlo en un testigo estrella".

 

El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny H. Hoyer (demócrata de Maryland), dijo que tenía menos preocupaciones dado que Cohen ya se había declarado culpable como parte de la investigación sobre Rusia llevada a cabo por el abogado especial Robert S. Mueller III.

"Tengo muchas menos preguntas sobre su credibilidad dado que la investigación de Mueller está en curso y que, obviamente, si miente al Congreso, enfrentará mucho más tiempo en la cárcel ahora", dijo Hoyer. "Así que, creo que eso hace que sea mucho más probable que tenga cuidado de decir la verdad".

El representante Matt Gaetz (R-Fla.), quien no está en el comité, sugirió que los republicanos en el panel expondrían las relaciones extramatrimoniales de Cohen. Luego quitó el tweet.

"Me pregunto si ella permanecerá fiel cuando estés en prisión", dijo en Twitter, refiriéndose a la esposa de Cohen. "Está a punto de aprender mucho".

Lanny Davis, abogado y portavoz de Cohen, dijo que "no responderá a las despreciables mentiras y calumnias personales del Sr. Gaetz, excepto para decir que confiamos en que sus colegas en la Cámara, tanto republicanos como demócratas, repudien sus palabras y su conducta".

 

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