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Vida y Estilo

Más niños están mirando videos en línea, y son muchos más, según encuesta

YouTube and YouTube Kids app icons
Según la encuesta, YouTube es la primera opción de los jóvenes para ver videos en línea, incluso entre los preadolescentes.
(Jenny Kane / Associated Press)

El número de jóvenes estadounidenses que ven videos en línea todos los días se ha más que duplicado desde 2015, y ven casi una hora al día, según la encuesta.

El número de jóvenes estadounidenses que mira videos en línea todos los días se ha más que duplicado en los últimos cuatro años, según los resultados de la encuesta publicados el martes. Están pegados a los videos casi una hora al día, el doble que en 2015.

Y a menudo, según la encuesta, están viendo videos en servicios como YouTube que supuestamente están prohibidos para niños menores de 13 años.

“Realmente es el aire que respiran”, dijo Michael Robb, director sénior de investigación de Common Sense Media, la organización sin fines de lucro que emitió el informe. El grupo rastrea los hábitos tecnológicos de los jóvenes y ofrece orientación a los padres.

La encuesta sobre la juventud estadounidense incluyó las respuestas de 1.677 jóvenes, de 8 a 18 años. Entre otras cosas, encontró que el 56% de los niños de 8 a 12 años y el 69% de los niños de 13 a 18 años ven videos en línea todos los días. En 2015, la última vez que se realizó el sondeo, esas cifras fueron del 24% y del 34%, respectivamente. El margen de error fue más o menos 2.8 puntos porcentuales.

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En general, el tiempo frente a la pantalla no ha cambiado mucho en esos cuatro años, según la encuesta. La interpolación promedio, de 8 a 12 años para los fines de este sondeo, pasó 4 horas y 44 minutos con medios de entretenimiento en dispositivos digitales cada día. Para los adolescentes, fueron 7 horas y 22 minutos. Eso no incluía el tiempo que usaba dispositivos para la tarea, leer libros o escuchar música.

Pero los hallazgos sobre la visualización de videos indican cuán rápido esta generación está pasando de la televisión tradicional a los servicios digitales, a menudo vistos en teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras portátiles. Entre los adolescentes encuestados, sólo un tercio dijo que disfrutaba viendo “mucho” la programación tradicional de televisión, en comparación con el 45% de hace cuatro años. La mitad de los preadolescentes dijo lo mismo, frente al 61% en la encuesta de 2015.

YouTube fue su primera opción abrumadora para videos en línea, incluso entre los preadolescentes, tres cuartos de los cuales dijeron que usan el sitio a pesar de las restricciones de edad. Sólo el 23% de ese grupo de edad dijo que mira YouTube Kids, un servicio separado dirigido a niños menores de 13 años. Y de ellos, la mayoría dijo que aún prefería el YouTube habitual.

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“Pone mucha presión a los padres para que sepan qué pueden filtrar razonablemente”, dijo Robb.

Cuando se le presentaron los hallazgos, YouTube, una subsidiaria de Google, propiedad de Alphabet Inc., dijo que en los próximos meses compartirá detalles sobre las formas en que está repensando su enfoque hacia los niños y las familias.

Por ahora, el portavoz de YouTube, Farshad Shadloo, reiteró los términos de uso de la compañía sobre la edad: “YouTube no es un sitio para menores de 13 años”. Entre otras cosas, la empresa también citó sus filtros de restricción y YouTube Kids.

Aún así, muchos niños con servicio de internet son expertos en obtener acceso a YouTube u otro contenido de transmisión regular, en parte porque sus padres están abrumados, dijo Sarah Domoff, profesora asistente de psicología clínica en la Universidad Central de Michigan que estudia los efectos de la tecnología en las familias y los jóvenes.

Esos padres ciertamente podrían estar haciendo más para rastrear el tiempo frente a la pantalla, dijo. Pero, como ella lo ve, los filtros en servicios como YouTube tampoco son adecuados.

“Es bastante difícil bloquear ciertas cosas a menos que realmente esté de pie junto a su hijo”, dijo Domoff. Eso es especialmente complicado de hacer cuando los dispositivos son portátiles.

Algunos son escépticos acerca de qué tanto cambiará YouTube, un servicio que fácilmente lleva a sus usuarios, jóvenes y viejos, a una “madriguera” de contenido de video.

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“Si su modelo se basa en mantener la atención, es realmente difícil hacer algo”, dijo Robb, de Common Sense Media.

Su consejo a las familias: “Proteja la hora de la tarea, la hora de la familia, la hora de cenar y la hora de acostarse. Tener tiempos o zonas libres de dispositivos”.

Domoff agregó: “Tiene que haber un plan de juego”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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