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California

La rápida propagación del incendio de Saddleridge dejó a los residentes muy poco tiempo para salir

La sensación era tan familiar - la madera crepitante, los rotores de los helicópteros sonando a través del pavor y la adrenalina, el viento seco, el humo y el fuego iluminando el cielo de color rojo sangre.

Jackie Herrera estaba observando las llamas en las colinas de su casa en Sylmar. Ella sabía que los vientos de Santa Ana se acercaban, y lo que eso significa inevitablemente en esta época del año: fuego en alguna parte, tal vez en muchos lugares.

Pero no podía creer que fuera aquí, en este mismo lugar, donde su casa se quemó hasta los cimientos hace 11 años.

El incendio de Saddleridge se extendió a través de las colinas que rodean el borde norte del Valle de San Fernando el jueves por la noche y el viernes, quemando al menos 31 estructuras, cerrando autopistas y forzando las evacuaciones de miles de personas.

El masivo incendio de Saddleridge está amenazando cientos de casas en el Valle de San Fernando. Aquí están los detalles.
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Los vientos por encima de las 50 millas por hora hacían que las brasas se elevaran a cientos de metros frente a las llamas. El camión de bomberos se dirigió hacia el oeste desde Sylmar, saltando por la autopista 5 hacia Granada Hills y Porter Ranch, donde el fuego avanzaba a un ritmo de 800 acres por hora.

Más de 1.000 bomberos de múltiples agencias lucharon día y noche contra el creciente fuego, desplegando ocho helicópteros y “súper aviones tanque” de ala fija. Los equipos de tierra manejaron bulldozers para crear líneas de contención en las laderas de las colinas cercanas. Por lo menos un avión cisterna lanzó retardante de fuego a través de las crestas entre Granada Hills y Porter Ranch.

Para el viernes por la tarde, 7.500 acres se habían quemado.

El alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti y el gobernador Gavin Newsom emitieron declaraciones de emergencia. La oficina del gobernador dijo que ha obtenido una subvención federal para ayudar a compensar los costos de la lucha contra el incendio de Saddleridge y otros en el estado.

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Se han emitido evacuaciones obligatorias a aproximadamente 23.000 hogares al norte de la autopista 118 desde la Avenida Tampa hacia el oeste hasta el borde del condado de Ventura. Las autoridades advirtieron que otras comunidades cercanas al incendio deben estar preparadas para salir de inmediato.

El sub jefe Jorge Rodríguez del Departamento de Policía de Los Ángeles dijo que la ciudad envió alertas, usó los sistemas de megafonía de la policía y envió a docenas de oficiales llamando a las puertas mientras el incendio se propagaba hacia el oeste. “Mucha gente se fue, pero otros no”, dijo. “No vamos a forzar a la gente a irse”.
Era un paisaje desoladoramente familiar, no sólo por el incendio de Sayre en Sylmar que quemó 489 casas en 2008, sino también por la fuga de gas de Aliso Canyon hace cuatro años que obligó a evacuar a 11.000 personas en y alrededor de Porter Ranch, y por el incendio que destruyó 13 casas en Porter Ranch en 1988.

Con el viento implacable, las temperaturas cálidas y la baja humedad, las autoridades dijeron que esperan que se tarden días en controlar el incendio.

Más de 50 escuelas en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles están cerradas hoy mientras los bomberos combaten múltiples incendios en el sur de California.

“Nadie se irá a casa de inmediato”, dijo el jefe de Bomberos de Los Ángeles, Ralph Terrazas.
Un bombero sufrió una lesión menor en el ojo mientras luchaba contra el fuego, y un hombre a finales de sus 50 años murió después de sufrir un ataque al corazón mientras hablaba con los bomberos el viernes temprano, dijeron las autoridades.

El viernes por la tarde, el viento estaba empujando el fuego hacia el oeste a los vecindarios residenciales en Porter Ranch y hacia el oeste a las áreas menos pobladas que se acercan a Rocky Peak Park cerca de la línea del Condado de Ventura, dijo el Capitán Branden Silverman, un vocero de la LAFD.

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Porter Ranch es “básicamente el punto caliente en este momento”, dijo Silverman. “Intentamos mantenerlo encajonado sobre la autopista 118. Obviamente es un buen cortafuegos para nosotros, pero si los vientos se mueven hacia el sur, entonces eso sería en Chatsworth”.

Silverman dijo que el incendio forestal es similar al incendio de Sayre de 2008, que arrasó el parque de casas móviles Oakridge Estates y fue uno de los incendios forestales más destructivos de la historia de Los Ángeles.

Porter Ranch is no stranger to disasters after being battered by brush fires, earthquakes and a major natural gas leak. The latest began Thursday night when spot fires ignited homes and sent hundreds of residents fleeing.

Para Rancho Porter, el incendio de Saddleridge es el último desastre en una lista creciente.

El incendio de Saddleridge estalló alrededor de las 9 p.m. el jueves en el lado norte de la autopista 210.

El viernes por la mañana, estaba en la puerta de la comunidad de Oakridge otra vez. Los residentes, incluyendo a Herrera, fueron evacuados, y muchos de ellos esperaron en sus autos en lugares cercanos para observar la hipnótica destrucción de las llamas.

“No puedo alejarme del todo”, dijo Herrera. Su gato Satchel, que sobrevivió al incendio hace 11 años, estaba en su coche. “Yo no quiero volver a pasar por esto, y él tampoco”, dijo Herrera.

Danny Ríos, de 59 años, vive en Oakridge con su padre. Sus padres perdieron su casa allí en 2008 y Ríos había perdido la propia, pero decidieron regresar por el tranquilo entorno natural. Su madre ha muerto desde entonces, y él no sabía cómo su padre podría hacer frente a otra posible pérdida.

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“Es una sensación horrible, horrible, perder tu casa, perder todo lo que hay en ella”, dijo.

En Granada Hills, la enfermera jubilada Patricia Strucke, de 79 años, vio las llamas en el condado de Riverside en las noticias de las 9 p.m. y se sintió enferma pensando en las familias a unas 90 millas de distancia cuyas casas estaban en riesgo.

“Tu casa puede desaparecer en cinco minutos”, recordó pensar. “No puedo ver esto. Es demasiado horrible”.

Entró en la cocina y puso su vaso vacío en el fregadero. Entonces, miró hacia arriba. A través de la ventana de su cocina, vio un semicírculo rojo brillante lamiendo las colinas.

"¡Dios mío!”, dijo ella. “Hay un incendio en Sylmar”.

Se apresuró a despertar a su esposo, Edward, de 77 años, que usa una silla de ruedas, advirtiéndole que podrían necesitar evacuar. Pero el fuego aún estaba a una buena distancia, así que siguió monitoreándolo.

Alrededor de las 11:30 p.m., mientras las llamas se movían colina abajo a unos 200 metros de su casa, Patricia irrumpió en la habitación de su pareja. "¡Levántate!”, le dijo a su marido. “Nos vamos”.

Edward se puso los zapatos y se subió a su silla de ruedas. Afuera, llovía ceniza sobre la casa en la que habían vivido durante 45 años. Mientras se alejaban, Patricia se dio cuenta de que había olvidado el medicamento más importante de su esposo, un anticoagulante, pero ya era demasiado tarde para regresar.

Ella también pensó en los muchos recuerdos que habían acumulado dentro de la casa.

Pensó en sus dos nietos, ahora adolescentes, y en cómo aprendieron a nadar en la piscina de su patio trasero. Pensó en las veces que venían después de la escuela a trabajar en la tarea o cuando le ayudaban a cuidar sus plantas de tomate. "¿Voy a tener un hogar?”, pensó.

Sin saber a dónde ir, la pareja se detuvo en el estacionamiento de Ralphs para esperar. Edward llamó a la policía, preguntando si sabían de algún centro de evacuación. Aún no, dijeron. Cuando volvió a llamar, los funcionarios los dirigieron al Centro de Recreación de Granada Hills. Llegaron alrededor de la 1:30 a.m. y pasaron la noche en camastros instalados por la Cruz Roja.

Alrededor de las 8:30 a.m. del viernes, un vecino llamó para decir que había logrado acercarse a su casa. Todo estaba color ceniza y el aire aún estaba lleno de humo, pero la casa parecía segura, le dijo. El alivio inundó a Patricia. Pero dijo que sabe que las brasas pueden cambiar las cosas rápidamente.

Líneas eléctricas

Un anciano murió 12 minutos después de que PG&E cortara la electricidad, pero la autopsia dice que el apagón no fue la causa.

Los apagones de PG&E traen oscuridad, estrés y deudas a los pobres y ancianos de California.

Alrededor de las 9:30 a.m., un voluntario de la Cruz Roja le entregó a Edward una máscara azul para bloquear el olor a humo. Otra voluntaria se despidió diciendo que su turno había terminado. "¡Adiós!” Edward dijo, saludando. “No te ofendas, pero espero no tener que volver a verte nunca más”.

Sentada cerca, Amelia Peters, de 78 años, era un manojo de nervios. Ella había estado en pánico el día antes del incendio después de que el propietario le había dado un aviso de desalojo de 60 días. Preocupada por su futuro, su presión arterial subió a 180 el jueves, dijo, y su esposo la llevó a la sala de emergencias.

Regresó a casa esa noche y se encontró a sí misma observando las llamas desde sus ventanas. “Ya he empacado y estoy lista para irme tan pronto como den órdenes de evacuación”, Peters envió este mensaje de texto a un amigo. Salieron alrededor de las 4 a.m. y se dirigieron al centro de recreación con su chihuahua, Bambi.

Dejó atrás su colección de cerámica azul y blanca y todas las pinturas que sus tres hijos habían hecho a lo largo de los años - su propia pequeña galería, dijo. Pero sobre todo, estaba preocupada por su marido, un productor musical, que no quería dejar todo su equipo y decidió esperar en casa.

Some L.A. Unified parents, teachers and union leaders complained of hectic, uncomfortable conditions on campuses and criticized the decision to keep many schools open.

En el refugio para evacuados el viernes por la mañana, Peters miró su brazo derecho, todavía vendado por una muestra de sangre en el hospital. “Ayer fui a Kaiser, porque estaba muy estresada”, dijo ella, riendo suavemente. “Ahora, estoy mucho más estresada”.

Kim Thompson de Granada Hills evacuó a medianoche y tuvo tiempo suficiente para regresar por una botella de vino. Sus vecinos estaban menos dispuestos a irse: “Aquí arriba, somos tercos. Mis vecinos están rociando sus techos ahora mismo”.

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Poco después de la 1 a.m., Thompson escuchó de un amigo que los bomberos estaban permitiendo que dos casas en la Avenida Jolette se quemaran hasta los cimientos. Pensó en la evacuación del Cañón Aliso y en el incendio de Sayre, que ardió hasta el borde mismo de su callejón que no tiene salida.

“Hemos pasado por mucho, pero elegimos vivir aquí", dijo.

“Vives al límite y crees estar acostumbrado”, dijo Thompson, con los ojos llorosos por el humo, “pero realmente no puedes acostumbrarte a esto”.

Los escritores del Times Hannah Fry, Colleen Shalby, Matthew Ormseth, Leila Miller, Matt Stiles y Alejandra Reyes-Velarde contribuyeron a este informe.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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