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California

OPINIÓN: A 25 años de la Propuesta 187, ¿qué lecciones debemos retomar?

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6 de octubre de 1994: Doscientos estudiantes de UCLA marchan en protesta por la proposición 187. Las manifestaciones se llevaron a cabo en otros 20 campus universitarios de California.
(Paul Morse/Los Angeles Times)

El 8 de noviembre se cumplen 25 años desde que el 59 por ciento de los californianos votaron a favor de la Propuesta 187, la iniciativa antiinmigrante que representaba una plataforma política xenófoba dirigida a migrantes indocumentados y a la comunidad latina. La propuesta buscaba prohibir a migrantes indocumentados en las escuelas, hospitales, y negarles asistencia pública. Pretendía autorizar a maestros y a médicos a reportar a la migra a personas “sospechosas” de no tener papeles.

Durante esos años, muy parecido a hoy en día, políticos oportunistas popularizaron la falsa narrativa de que los migrantes eran criminales, perezosos, propensos a abusar de los servicios públicos, y también responsables de los problemas económicos de California.

El entonces gobernador de California, Pete Wilson, ganó su campaña de reelección promoviendo una agenda política nefasta. Wilson luego restringió cientos de programas públicos a migrantes, incluyendo el acceso a una licencia de conducir, asistencia de vivienda pública, y programas de prevención de abuso infantil.

Aunque la Propuesta 187 fue rápidamente bloqueada por demandas judiciales, tuvo amplias implicaciones para la comunidad latina y los migrantes que vivían aterrorizados después de su aprobación.

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Informes de perfiles raciales y prácticas discriminatorias se registraron poco después de su aprobación. Incluso, hasta se documentaron casos mortales. En Anaheim, un niño de 12 años, Julio Cano, murió el 19 de noviembre cuando se enfermó, y sus padres estaban demasiados asustados para llevarlo al hospital a recibir tratamiento.

La retórica de Trump ha creado una reacción violenta entre los inmigrantes, muchos de los cuales están solicitando la ciudadanía y registrándose para votar a tiempo para las elecciones de 2020. ¿Habrá suficientes de ellos para marcar la diferencia?

En San Francisco, una mujer asiática de 59 años con leucemia murió el 25 de noviembre en el Hospital General de San Francisco porque no recibió tratamiento a tiempo. En ambos casos, los padres del niño y la mujer pensaron que, al decir la verdad sobre su estatus migratorio, el personal médico los denunciaría a las autoridades migratorias.

Las consecuencias políticas para el Partido Republicano de California también fueron dramáticas. Wilson buscaba postularse para presidente, pero la Propuesta 187 terminó su carrera política. Del mismo modo, el Partido Republicano perdió su control sobre la legislatura de California.

El Comité Legislativo Latino de California lanzó recientemente un video que se burla del Gobernador Wilson ya que sus acciones movilizaron a la comunidad latina y cambiaron la dirección política de California.

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Muchos jóvenes estudiantes, como yo, nos politizamos en contra de la Propuesta 187. Como estudiante, me uní al Movimiento Estudiantil de Chicana/os de Aztlán (MEChA) y participé en protestas, marchas, manifestaciones, vigilias, y foros públicos. Consideré la Propuesta 187 como una amenaza en contra de mi familia y de mi comunidad.

Hoy, el Estado Dorado provoca la ira del presidente Trump por acoger a la comunidad migrante, representando una transformación de 180 grados desde hace 25 años. ¿Qué conclusiones podemos sacar de esa época para ayudarnos en nuestra realidad actual?

Registrar a los elegibles para votar y luego llevarlos a las urnas es fundamental. La transformación en la legislatura de California es el resultado de campañas estratégicas de participación cívica que empujaron a los miembros de la comunidad afectada a votar. Esto debe ser replicado en todo el país, pero no es suficiente participar en la política sólo cuando hay elecciones.

Si bien la Propuesta 187 era una iniciativa estatal, la agenda nacional xenófoba de Trump hoy es como la Propuesta 187, pero con esteroides.

Más allá de la votación, debemos organizarnos en torno a valores que destaquen nuestra humanidad compartida, y luego tener estos valores como base para medir las acciones de los funcionarios electos.

Debemos luchar por una democracia que aliente una participación política activa y la redefina para incluir a aquellos que no pueden votar. Deberíamos crear mecanismos mediante los cuales aquellos que viven al margen, como las personas indocumentadas, también puedan ser escuchados y puedan opinar sobre asuntos que afectan su vida.

En resumen, necesitamos organizarnos urgentemente para un futuro en el que se normalice una democracia participativa y donde el odio y la intolerancia sean expulsados de la arena política.

La Propuesta 187 es importante en este momento no sólo por el legado de las personas que se organizaron en su contra y por cómo cambiaron el estado de California, sino más aún por la importancia que tiene para la política discordante de hoy y las lecciones que podemos extraer sobre cómo derrotar a un latente régimen autoritario.

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Pedro Ríos es defensor de derechos humanos y de los inmigrantes en el sur de California.


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