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California

“Regresen a California”: La ola de recién llegados alimenta una violenta reacción en Boise

Boise mayoral candidate Wayne Richey
El candidato a alcalde Wayne Richey de Boise, Idaho, cumplió una simple promesa de detener la invasión de California.
(Otto Kitsinger / For The Times)

Esta ciudad sabe cómo desenrollar la alfombra de bienvenida, es decir, si te mudas aquí desde California.

Sólo considere la elección de alcalde de la semana pasada. Fue la carrera más competitiva en la memoria reciente, un referéndum sobre el crecimiento en la capital en rápida expansión de Idaho. Y el candidato Wayne Richey utilizó una plataforma muy simple: detener la invasión de California.

¿Su plan básico para cumplir esa promesa de campaña? “Basura del lugar”.

Richey pensó que esa sería la mejor manera de evitar que los ‘Golden Stater’s con mucho dinero se mudaran a su frondosa ciudad natal. Los culpa por subir tanto los precios de la vivienda y los alquileres que los ‘boiseanos’ no pueden permitirse vivir aquí con los escasos salarios que pagan la mayoría de los empleos de Idaho.

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En un foro de candidatos a fines de octubre, tuvo una respuesta concisa a la pregunta: “Si fueras rey o reina por un día, ¿qué harías para mejorar a Boise?”

“Un muro de $26 mil millones”, dijo, riendo, pronunciando cada palabra para dar el máximo énfasis, construiría uno alrededor de Idaho.

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El ataque a California es un deporte cíclico con una larga historia en el corazón del Valle del Tesoro de Idaho. El crecimiento acelerado ha más que duplicado la población de Boise desde el censo de 1980. Cuatro meses antes de que los oponentes federales llegaran a las calles aquí ese año, un titular del Washington Post gritaba: “Para la mayoría de los habitantes de Idaho, una plaga de langostas son los californianos”.

En esta ola actual, las preocupaciones de California se han convertido en una acalorada elección de alcaldes. Se han establecido en las redes sociales de Nextdoor.

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Y estallaron en una reciente tormenta de tweets que se arremolinaba en torno a dos instituciones queridas, la Universidad Estatal de Boise y el fútbol. El alboroto electrónico provocó que los residentes hasta el alcalde David Bieter defendieran la naturaleza acogedora de su ciudad e insistieran en que les gustan los californianos, realmente lo hacen, a pesar de la evidencia de lo contrario.

Boise Mayor’s Race
The Grove Plaza en el centro de Boise, Idaho. (Otto Kitsinger /)
(Otto Kitsinger / For The Times)

La tormenta de Twitter comenzó a fines de septiembre, cuando el ex jugador de fútbol de la Universidad Estatal de Boise, Tyler Rausa, salió a su automóvil un día. Allí encontró una tarjeta impresa profesionalmente, blanca con un elegante borde gris carbón y dorado. Tenía un mensaje bien centrado de dos líneas en mayúsculas.

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Lo publicó en línea con una respuesta muy breve: “Hmmmm, nunca pensé que encontraría esto en mi auto en Boise. #Gracias”.

Rausa fue un pateador talentoso para los Broncos en las temporadas 2015 y 2016. Anotó 219 puntos para el equipo en aquel entonces. Ahora es un agente libre de la NFL. Él todavía vive en Boise. Pero mantuvo sus placas de California.

La respuesta a su tweet fue rápida, voluminosa y en su mayoría de corazón abierto. “Espero que se avergüencen de sí mismos”, escribió @NitroJen. “Idaho: Mississippi del PNW”, publicó @AbsoluteKit, refiriéndose al Noroeste del Pacífico. "¡A la mierda!”, Tuiteó @ alguien. "¡Eres más que bienvenido aquí!”

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 Tyler Rausa
Tyler Rausa, de los Broncos de Boise en 2016.
(David Zalubowski / Associated Press)

Entonces Bieter intervino. "@T_Rausa, espero que tomes todos los comentarios positivos que recibiste aquí como el verdadero espíritu de Boise y #BoiseKind”, escribió el alcalde. “Nos alegra que esté aquí y que forme parte de nuestra excelente comunidad”.

Un pequeño consejo que Rausa recibió durante las peleas en línea fue que debería cambiar esas placas de California, y rápido. Esa ha sido una sugerencia desde hace mucho tiempo de amigos boiseanos a sus nuevos vecinos.

El reverendo Bill Roscoe, director ejecutivo de Boise Rescue Mission Ministries, lo escuchó de su agente de bienes raíces cuando se mudó a Boise desde Redding en 2002. Mantiene un letrero en su escritorio que dice: “No soy de Idaho pero llegué aquí tan rápido como pude”.

“Si vienes aquí y te encanta, todo está bien”, dijo Roscoe. “Si llegas aquí y ondeas la bandera de California en tu entrada y tienes calcomanías en tu auto que dicen “Santa Cruz”, habrá algunos resentimientos”.

Patricia Flanigan
Patricia Flanigan juega con su cachorro Samoyedo de 10 meses, Wylie, en Eagle, Idaho. (Otto Kitsinger / Para el Times)
(Otto Kitsinger / For The Times)

Patricia Flanigan también cambió sus placas de California por la versión republicana cuando se mudó de Dana Point en 2015 al suburbio Boise de Eagle. Se había jubilado como decana de educación en línea y recursos de aprendizaje en Saddleback College.

“Tomé la posición de ir a Idaho y adaptarme a la comunidad”, dijo. Ella tiene un doctorado en educación. Al principio de su carrera, había enseñado inglés como segundo idioma en tres colegios comunitarios del sur de California. También había dirigido un programa de ESL en Lake Tahoe Community College. Cuando se mudó, decidió ser voluntaria con personas que no hablan inglés.

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Ella consiguió una cita con el director de un colegio comunitario cercano. Pero la escuela no estaba interesada en su oferta de ayuda gratuita. Le dijeron que probara el centro de refugiados de la región. Ella envió un currículum pero nunca obtuvo respuesta.

En la entrevista universitaria, “estaba vestida profesionalmente, parecía una californiana”, dijo Flanigan. “Probablemente irrité [al director] por mi confianza. No había forma de que fuera voluntaria... Quería deshacerse de mí".

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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