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California

El legislador de extrema derecha del estado de Washington enfrenta una reacción violenta contra el nacionalismo blanco

Rep. Matt Shea, Washington Legislature
El congresista Matt Shea, R-Spokane, habla en el piso de la Cámara del Capitolio en Olympia, Washington, 9 de abril de 2019.
(Ted S. Warren/Associated Press)

El congresista Matt Shea quiere separarse y fundar una teocracia cristiana llamada Liberty, e instruye a sus discípulos a “matar a todos los hombres” si los homosexuales y los partidarios del aborto no ceden a la ley religiosa fundamentalista

El alcalde del suburbio de Spokane dijo recientemente a una audiencia de seguidores conservadores que la policía debería haber disparado a Rodney King, y no escuchó objeciones.

Tampoco hubo desacuerdo cuando un pastor popular instó a sus congregantes durante un reciente sermón dominical a prepararse para la guerra con un gobierno anticristiano. Aplaudieron.

Entonces, quizá no sea sorprendente que Spokane Valley esté en el centro de un distrito donde los votantes continúan reeligiendo a Matt Shea, un legislador estatal que distribuyó un documento el año pasado diciendo a los cristianos que “maten a todos los hombres” si las personas homosexuales y los defensores del aborto no ceden ante ley religiosa fundamentalista después del colapso del gobierno de Estados Unidos.

El republicano de seis mandatos, que considera al alcalde impenitente y al pastor del día del juicio final como aliados cercanos, quiere que el este de Washington se separe y forme un estado número 51 llamado Liberty que encarne su estilo de valores cristianos.

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Shea tiene más influencia de la que su rol legislativo estatal sugeriría, hablando a nivel nacional y atrayendo una gran atención en los círculos de extrema derecha y de supremacía blanca. El defensor de la milicia y participante en el llamado movimiento patriota describe a Estados Unidos como una nación cristiana bajo asedio.

“La verdadera amenaza que enfrentamos en este país son los islamistas y marxistas y sus simpatizantes a nivel local”, dijo Shea a los electores recientemente. “Necesitamos reclamar nuestro fundamento moral cristiano y no avergonzarnos de él”.

Spokane Valley, Wash.
Matt Shea apoya la secesión del este de Washington para formar un estado número 51 llamado Liberty que personificaría su marca de valores cristianos.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)
(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Pero Shea puede estar perdiendo el control en su distrito y en Spokane Valley, una ciudad de casi 100.000 habitantes cerca de la frontera del estado de Idaho. En las elecciones de este mes, perdió el respaldo mayoritario del Ayuntamiento de Spokane Valley, uno de varios organismos locales que los críticos dicen que siguieron su dirección y le brindaron apoyo político.

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Shea enfrenta otros desafíos. Los republicanos de la Cámara de Washington lo han despojado de una posición de liderazgo del partido y algunos donantes de campaña lo abandonaron.

Un ex agente del FBI contratado por la Cámara de Representantes informará el lunes sobre una investigación de tres meses para determinar si Shea incitó a la violencia política, un hallazgo que podría llevar a su censura o destitución.

Los registros de chat en línea obtenidos recientemente por el periódico Guardian muestran que Shea y otros miembros del movimiento patriota discuten violencia, teorías de conspiración, vigilancia de adversarios y apoyo a los nacionalistas blancos.

“Sus seguidores se están reduciendo, pero no sé si lo suficiente”, dijo el alguacil del condado de Spokane, Ozzie Knezovich, un compañero republicano que aseguró haber recibido amenazas de muerte de partidarios de Shea. “Ha expulsado a la gente de la política con intimidación y miedo”.

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Shea, de 45 años, es un abogado de mandíbula cuadrada y veterano del Ejército de Estados Unidos que sirvió en Bosnia e Irak, recibiendo una Estrella de Bronce. Graduado en la facultad de derecho de la Universidad Gonzaga, preside la Coalición de Estados del Oeste, una organización que comenzó en 2014 en el rancho de Cliven Bundy en Nevada para apoyar el enfrentamiento armado de la familia Bundy contra agentes federales.

Shea, quien también apoyó la ocupación liderada por Bundy en 2016 del Refugio Nacional de Vida Silvestre Malheur en Oregon, fundó una sede del grupo anti-musulmán ACT for America, considerada una agrupación de odio por el Southern Poverty Law Center.

Shea, quien ha estado en el cargo desde 2008, conduce un programa de entrevistas “Patriot Radio” en la American Christian Network, pero evita hablar con los periodistas y dirigirse al público en general en su distrito. No respondió a las repetidas solicitudes de una entrevista.

Beva Miles
Beva Miles encabeza a los republicanos del condado de Spokane, una organización formada para resistir a los grupos políticos de extrema derecha en el área.
(Carolyn Cole / Los Angeles Times)
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Greater Spokane, donde nació Shea, se une con Coeur D’Alene, Idaho, para formar una región de 720.000 personas, de las cuales más del 85% son blancas. El territorio árido y profundamente conservador está a un mundo de distancia de la lluviosa Seattle, la ciudad más grande en el noroeste del Pacífico, en su mayoría progresista.

Al norte de Coeur D’Alene, a aproximadamente media hora en coche de Spokane Valley, se encuentra la antigua sede de Aryan Nations, una organización neonazi fundada en la década de 1970 y que se disolvió después de que el Southern Poverty Law Center ganara una sentencia de $6.3 millones. Más al norte se encuentra Ruby Ridge, el sitio de un mortal enfrentamiento de 1992 entre una familia separatista blanca y agentes federales.

Más recientemente, esta región del Inland Northwest se ha hecho conocida entre los supervivientes como el American Redoubt, donde los patriotas y los “preppers”, aquellos que almacenan alimentos y municiones para los últimos días, pueden migrar para establecer una patria.

El síndrome se describe en un podcast de radio público llamado “Bundyville”, que describe las actividades de Shea y rastrea sus lazos con Marble Community Fellowship, una comunidad religiosa al norte de Spokane. Allí, en 2017, apoyó a un grupo llamado Team Rugged que estaba entrenando a jóvenes para el combate armado.

Sin embargo, a medida que los edificios de apartamentos desplazan a un mosaico de tierras agrícolas de Spokane Valley en la ciudad en rápido desarrollo, también se mudan personas más jóvenes y más liberales.

La afluencia alarma a muchos residentes conservadores, dijo Beva Miles, presidenta de los republicanos del condado de Spokane, un grupo comparativamente moderado distinto del partido republicano del condado de Spokane.

Miles cree que su organización marcó la diferencia en las recientes elecciones de Spokane Valley y los nombramientos locales del Partido Republicano.

“Hemos logrado correr la voz sobre la agenda extrema de Matt Shea”, dijo, “para que veas un cambio hacia funcionarios electos más razonables y menos divisivos”.

Pastor Gen Heywood
El pastor Heywood, a la izquierda, otorgó un reconocimiento este mes al ex senador del estado de Washington John Smith por su valor para exponer la ideología racista y extremista.
(Carolyn Cole / Los Angeles Times)
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Los libertarios locales y los activistas de extrema derecha también han formado organizaciones como Northwest Grassroots, que celebra reuniones abiertas mensuales en un restaurante de Spokane Valley. La organización recibió críticas el año pasado por ser el anfitrión de James Allsup, un provocador de extrema derecha cuyas opiniones han sido ampliamente condenadas como racistas.

En la reunión más reciente de la organización, el 13 de noviembre, Rod Higgins, el alcalde de 77 años de Spokane Valley, se dirigió a unas pocas docenas de personas, lamentando la derrota de los votantes de dos miembros del Concejo de la Ciudad también alineados con Shea.

El alcalde, que es blanco, preguntó si su audiencia recordaba a Rodney King, el hombre afroamericano severamente golpeado en 1991 por oficiales del Departamento de Policía de Los Ángeles después de una persecución a alta velocidad.

Higgins dijo que estaba sorprendido de que los oficiales no dispararan a King, porque “habría estado justificado”, dado que era “bastante alto”.

Los miembros de la audiencia vitorearon al alcalde, que se mantuvo firme en sus declaraciones cuando un periodista se comunicó con ellos, diciendo que citó los golpes de King para ilustrar cómo las circunstancias se pueden sacar de contexto.

Dijo que los videos que se ven comúnmente de la paliza omiten los primeros momentos en que King actuó de una manera que habría justificado matarlo fatalmente, al igual que las declaraciones filtradas de Shea excluyen el escenario que demostraría que no es un supremacista blanco que promueve la guerra santa.

Durante su charla, Higgins procedió a criticar a dos individuos que desertaron de la organización política de Shea y a otro hombre local conocido por renunciar a una educación supremacista blanca en Idaho.

Los dos desertores, Jay Pounder y Tanner Rowe, filtraron un manifiesto de cuatro páginas el año pasado titulado “Bases bíblicas para la guerra”, en el que Shea describió a Dios como un “guerrero”, detalló las estrategias de un “Ejército Santo” y abogó por matar a todos los hombres que no aceptaran la ley bíblica, prohibieron el aborto y el matrimonio entre personas del mismo sexo.

El documento creó un alboroto, pero Shea dijo que simplemente resumió un sermón académico sobre la guerra del Antiguo Testamento, una interpretación disputada por los teólogos que la revisaron.

La noche antes de la charla de Higgins, el tercer hombre al que criticaría, John Smith, un crítico de Shea que rompió con un pasado supremacista blanco, recibió un premio en una iglesia cristiana progresista en Spokane Valley. Smith, un ex senador republicano del estado, fue honrado por el pastor de Veradale United Church of Christ por su valor al exponer la “ideología racista y extremista” de Shea y la comunidad religiosa de Marble.

El pastor Heywood coordina a los líderes de fe y líderes de conciencia, una de varias organizaciones, incluyendo el Gremio de Policía de Spokane y la rama local de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color, que han pedido la renuncia de Shea.

El grupo de Heywood realiza vigilias mensuales para oponerse a la supremacía blanca y al ‘Dominionism’ cristiano, una ideología que busca instituir la ley bíblica. Contrasta con la Spokane’s Covenant Church, cuyo pastor Ken Peters, el predicador de los últimos días que dijo a los fieles recientemente que el gobierno estaba coaccionando a los cristianos, dirige servicios al aire libre frente a Planned Parenthood para protestar contra el aborto.

Al aceptar su reconocimiento el 12 de noviembre, Smith parafraseó un verso del Antiguo Testamento, diciendo que una persona que presencia una fechoría y no habla, lo comparte.

“Lo que espero”, dijo Smith, “es que Matt Shea sea llevado a un punto de conciencia personal”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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