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California

Columna: Newsom ha tenido mucha suerte como gobernador. La necesitará para su larga lista de prioridades

Gov. Gavin Newsom discusses his proposed 2020-21 state budget
El gobernador de California Gavin Newsom analiza su propuesta de presupuesto estatal 2020-21 durante una conferencia de prensa en Sacramento el viernes.
(Rich Pedroncelli / Associated Press)

Cada gobernador es único. El gobernador Gavin Newsom ciertamente es diferente.

Jerry Brown fue un pragmático político de enfoque limitado después de evolucionar de ser un ambicioso estrella rebelde del rock.

Arnold Schwarzenegger era un artista inquieto.

Gray Davis era reacio al riesgo.

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Pete Wilson era de la vieja escuela.

George Deukmejian era una roca que podía moverse.

Ronald Reagan: un verdadero creyente.

Pat Brown: constructor.

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¿Newsom? Él es el afortunado. Ese es su rasgo más significativo hasta ahora.

Tiene suerte porque la tesorería del estado se desborda de ingresos fiscales. Hay mucho dinero para gastar libremente y aún ahorrar. A diferencia de sus predecesores, particularmente Jerry Brown y Schwarzenegger, Newsom no ha tenido que impactar los programas estatales populares para equilibrar las cuentas, molestando a los aliados.

Newsom también es afortunado porque ambas cámaras legislativas están controladas por la mayoría de los demócratas. No necesita a los republicanos para nada.

Y dado que los ciudadanos hace 10 años redujeron el requisito de voto legislativo para aprobar un presupuesto de dos tercios a una mayoría simple, obtener un plan de gastos estatal aprobado es fácil. Los estancamientos presupuestarios de todo el verano que empañaron las imágenes del total de los políticos de Sacramento son una mala historia.

Newsom cuenta con suerte porque no tiene rivales políticos significativos. Los republicanos son demasiado débiles. Los demócratas no se atreven. No está presionado políticamente, excepto quizá para comenzar a posicionarse para una carrera presidencial en cuatro u ocho años. El gobernador dice que no está interesado. Todos aseguran eso en esta etapa.

El simpático y atractivo hombre de 52 años está comenzando a mostrar tenues mechones grises en su cabello peinado que podrían convertirse en una agradable apariencia presidencial cuando llegue el momento.

Pero por el momento, el enfoque del gobernador debe estar en el mundano asunto del presupuesto estatal.

Newsom realizó una reunión informativa para los periodistas sobre su propuesta de presupuesto estatal de $222.2 mil millones el viernes. Estuvo parado en el atril durante casi 100 minutos, entregando un monólogo ininterrumpido sobre los detalles de su plan de gastos, cubriendo una amplia gama de temas y arrojando montones de números.

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Luego, durante los siguientes 70 minutos, abordó todas las preguntas que tenía cualquier periodista, aunque algunas no fueron respondidas.

El gobernador de segundo año fue impresionante en su conocimiento de detalles y parecía deleitarse en profundizar en las malas hierbas.

“Dos horas y 51 minutos. ¡SÍ! ”, dijo en una declaración escrita el líder de la mayoría del senado, Bob Hertzberg, de Van Nuys. “Para nosotros, la política se cuestiona, esto es tan bueno como se muestra”.

Sí, tal entusiasmo del gobernador por los aspectos básicos del gobierno y su disposición a compartir públicamente sus puntos de vista son admirables.

Dicho esto, Newsom debe ser el gobernador más discursivo de la historia de California e indudablemente en la era moderna. Uno pensaría que un monólogo de 100 minutos podría condensarse en un resumen más amigable, efectivo y basado en mensajes que dure media hora como máximo.

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Era una reminiscencia de la época de Newsom como alcalde de San Francisco en 2008. En lugar de pronunciar un discurso habitual de su informe de gobierno, colocó uno de 7½ horas en su canal de YouTube.

Newsom comenzó su monólogo maratónico el viernes advirtiendo que iba a ser largo y explicando: “Quiero que sepan cuáles son mis prioridades. Deseo que estén enterados de lo que me importa”.

Pero, como lo relataron los reporteros del Times Taryn Luna y Phil Willon, “ningún tema era demasiado grande, ningún detalle demasiado pequeño: impuestos sobre los tampones, una recesión económica inminente, pasivos por pensiones de mil millones de dólares y la comida en las bandejas de almuerzo escolar”.

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Además de la suerte, Newsom tiene un enfoque amplio, lo que puede significar desenfocado.

Cuando hay una larga lista de prioridades, nada es una prioridad real.

Newsom pasó 40 minutos hablando únicamente sobre educación, incluyendo preescolares y cuidado infantil, como si se postulara para superintendente estatal de instrucción pública. Era un apasionado, particularmente sobre la educación especial, y señaló que de niño luchó contra la dislexia.

“Es un milagro que esté aquí", dijo.

Newsom sugirió gastar $84 mil millones del fondo general de $153 mil millones en escuelas K-12 y colegios comunitarios. (Las historias anteriores del Times han explicado exactamente lo que Newsom propuso para la educación y otros programas estatales).

Discutir sobre educación durante 40 minutos sugeriría que es una prioridad importante de Newsom. Pero no se incluyeron otros temas entre las “tres prioridades principales” para 2020: “la falta de vivienda, la asequibilidad de la atención médica y los incendios forestales”, anunciada por un asesor de alto rango antes de darse ha conocer el presupuesto.

Las prioridades de atención médica y de personas sin hogar incluyen dos ideas innovadoras que son esperanzadoras si Newsom puede desarrollarlas como imagina.

Una es la propuesta del gobernador para que California se convierta en el primer estado en vender su propia marca de medicamentos recetados genéricos. El objetivo es que el estado negocie acuerdos por volumen y proporcione precios de descuento para los consumidores, reduciendo así el aumento de costo del medicamentos.

Pero Newsom no proporcionó detalles sobre qué medicamentos tiene en mente. Dijo que el estado está negociando, pero no dijo con quién.

Con respecto a las personas sin hogar, Newsom quiere usar el programa Medi-Cal, la versión de California de la atención médica federal de Medicaid dirigida a los pobres, para ayudar a alojar y tratar a las personas con enfermedades mentales que viven en la calle. Eso tiene mucho sentido y debería haberse hecho hace años.

“Creemos que hoy existe una enorme capacidad [de financiación] en el sistema que no se está utilizando”, dijo el gobernador.

Pero eso requeriría aprobación federal porque los principales fondos de Medi-Cal provienen de Washington. Y no ayuda que las administraciones de Newsom y Trump estén constantemente en contra.

“Si pudiéramos alejarnos de esos tuits a una formulación de políticas responsable”, dijo el gobernador, sin terminar la oración.

Newsom espera la mejor suerte: un cambio de presidente en noviembre.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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