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California

San Diego impone reglas a espectaculares con anuncios de marihuana, algunos las critican

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Una espectacular publicitario en Morena Boulevard que anunciaba el dispensario de marihuana MedMen en San Diego en octubre de 2018.
(Hayne Palmour IV/San Diego Union-Tribune)

La ciudad prohíbe anuncios publicitarios en espectaculares dentro de 1,000 pies de distancia de escuelas, parques, áreas de juegos y centros juveniles

San Diego tomó medidas enérgicas contra los anuncios publicitarios de marihuana después de muchos meses de analizar el tema, pero los críticos dicen que la ciudad no fue lo suficientemente agresiva.

El Consejo de la Ciudad aprobó unánimemente la prohibición de anuncios publicitarios de marihuana a menos de 1,000 pies de escuelas, parques infantiles, guarderías, centros juveniles y parques públicos con áreas de juego.

Los críticos dijeron que los anuncios —que se han vuelto cada vez más comunes en San Diego desde que los votantes del estado legalizaron la marihuana recreativa en 2016— también deberían prohibirse cerca de las bibliotecas, iglesias y otros lugares a los que los jóvenes suelen acudir.

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Los miembros del Consejo dijeron que sus preocupaciones sobre posibles demandas en virtud de la Primera Enmienda hacen que sea más sensato un enfoque mesurado.

“Creo que la ordenanza logra el equilibrio adecuado que protegerá a los niños de la exposición a los espectaculares de cannabis y también creará una ordenanza legal y constitucionalmente sólida que está estrechamente adaptada”, dijo el concejal Chris Cate.

Los críticos señalaron que otras ciudades de California y Colorado tienen restricciones más agresivas contra los espectaculares publicitarios de marihuana, incluyendo prohibiciones rotundas en algunos lugares.

Breton Peace, consejero general del dispensario local March and Ash, dijo que desearía que San Diego estuviera dispuesto a ser más agresivo, argumentando que tal movimiento no dañará a los negocios locales de marihuana siempre y cuando se aplique uniformemente a todos ellos.

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Peace sugirió que la ciudad consulte con expertos en derecho constitucional y que organice un foro público donde los padres de familia y los líderes de la comunidad puedan discutir qué tipo de legislación les gustaría ver.

“Sentimos que la situación actual no es saludable”, dijo Peace.

Otro líder de la industria local calificó la nueva legislación de la ciudad como el movimiento correcto. La ley, que se aplica a los negocios de marihuana legales e ilegales, ayudará a nivelar el campo de juego y llevar a más clientes a los negocios legales, dijo Phil Rath, líder de la Coalición Médica de Marihuana Unida de San Diego.

La nueva ley hará que 352 de los 644 sitios de carteleras publicitarias existentes en la ciudad sean elegibles para anuncios de marihuana, es decir, cerca del 54 por ciento.

Rath dijo que eso ofrecería una amplia oportunidad para que los negocios legales de marihuana de la ciudad continúen contratando publicidad.

Los críticos instaron a la ciudad a enfocarse particularmente en la expansión de la nueva prohibición para incluir a las bibliotecas, haciendo notar que los anuncios en espectaculares relacionadas con el alcohol deben estar por lo menos a 500 pies de las bibliotecas. La presidenta del Consejo, Georgette Gómez, dijo que le gustaría que se incluyeran las bibliotecas en una futura versión de la ley.

El residente Daniel Gebreselassie dijo que la nueva ley no es lo suficientemente agresiva porque los jóvenes están por todos lados. Sugirió una prohibición total. “No sé por qué la ciudad está apoyando este tipo de publicidad”, dijo.

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Scott Chipman, líder de un grupo local antimariguana llamado San Diegans for Safe Neighborhoods, dijo que la ley de espectaculares es solo otro ejemplo de que la ciudad no controla efectivamente una industria en rápida expansión.

“Este Consejo de la Ciudad ha permitido que se envíe un horrible mensaje a nuestros niños de que la marihuana es una norma institucionalizada en nuestra ciudad”, dijo Chipman. “Prácticamente no ha habido ningún contramensaje sobre los daños”.

Pero la oficina del fiscal de la ciudad dijo que San Diego debe tener cuidado.

Los tribunales han confirmado regulaciones de espectaculares publicitarios que promueven directamente un interés sustancial del gobierno, pero las regulaciones no pueden ser más extensas de lo necesario para lograr ese interés, de acuerdo con la oficina del fiscal de la ciudad.

Un portavoz de Clear Channel, líder en la industria de los espectaculares publicitarios, dijo que la compañía apoya la nueva ley y ya ha estado cumpliendo con las restricciones.

Elementos de la Patrulla Fronteriza que resguardaban la zona este del condado, encontraron mochilas abandonadas equipadas para transportar marihuana, informó hoy la dependencia.

La ley estatal ya prohíbe los anuncios de carteleras de marihuana a menos de 1,000 pies de algunos usos sensibles, pero la lista estatal no incluye los parques. Además de agregar parques, la legislación de la ciudad permitirá la aplicación local de las reglas.

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Sin legislación local, San Diego ha tenido que depender de los funcionarios estatales para la aplicación de las normas.

Muchos de los dispensarios legales de marihuana de la ciudad dependen constantemente de los anuncios de espectaculares para atraer clientes. Los anuncios cuestan varios miles de dólares al mes, dependiendo de la ubicación.

La ley incluye un período de gracia de seis meses para que los negocios cumplan con ella. Las violaciones resultarán en citaciones y multas.


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