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California

Kobe Bryant, y su hija Gianna, entre los nueve muertos en el accidente de helicóptero en Calabasas

Lakers star Kobe Bryant.
La estrella de los Lakers, Kobe Bryant.
(Getty)

Kobe Bryant, leyenda de los Lakers, murió cuando el helicóptero en el que viajaba se estrelló en la ladera de una colina en Calabasas

El sheriff del Condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, informó en conferencia de prensa que nueve personas estaban a bordo del helicóptero que se accidentó esta mañana en Calabasas, incluyendo a Bryant y a su hija. Villanueva dijo que no se revelarán las identidades del resto de las víctimas hasta que se haya notificado a los familiares.

La muerte de Bryant dejó atónito a Los Ángeles y al mundo del deporte, que lloró a uno de los más grandes jugadores de baloncesto. Las fuentes dijeron que el helicóptero despegó del condado Orange, donde vivía Bryant.

El accidente ocurrió poco antes de las 10 a.m. cerca de Las Virgenes Road, al sur de Agoura Road, según un comandante de vigilancia del Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles. Otras cuatro personas a bordo también murieron.

Bryant se destacó en la escuela secundaria Lower Merion High en Ardmore, Pensilvania, cerca de Filadelfia, donde ganó numerosos premios nacionales como estudiante de último año antes de anunciar su intención de no ir a la universidad y entrar en el draft de la NBA. Fue seleccionado en el puesto 13 por Charlotte en 1996, pero los Lakers ya habían llegado a un acuerdo con los Hornets para adquirir a Bryant antes de su selección.

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Bryant impresionó al gerente general de los Lakers, Jerry West, durante una sesión de entrenamiento previa al draft en Los Ángeles. Menos de tres semanas más tarde, los Lakers transfirieron al centro inicial Vlade Divac a los Hornets a cambio de los derechos de Bryant.

Bryant, cuyo equipo favorito de niño eran los Lakers, tuvo que hacer que sus padres firmaran su contrato con la NBA porque tenía 17 años.

El guardia de 1.80 metros de altura hizo su debut como profesional en el partido inaugural de la temporada 1996-97 contra Minnesota; en ese momento era el jugador más joven en aparecer en un partido de la NBA. Empezó en sólo un puñado de partidos durante su temporada de novato, saliendo del banquillo para apoyar a Nick Van Exel y Eddie Jones. Sin embargo, el entrenador Del Harris lo aprovechó más a menudo a medida que la temporada avanzaba, lo que permitió a Bryant mostrar las habilidades que lo convirtieron en el principal candidato a novato del año. Esas habilidades también se mostraron cuando Bryant ganó la competencia de remates de la NBA en 1997.

Bryant continuó mejorando durante su temporada de novato en la liga, promediando 15.4 puntos por partido. Sin embargo, su desarrollo llegó en la temporada 1998-99, cuando empezó en los 50 partidos después de que los Lakers cambiasen a Van Exel y Jones.

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Bryant y el máximo anotador Shaquille O’Neal se convirtieron rápidamente en una de las combinaciones más letales en cuanto a puntuación y defensa de la liga. Junto con el entrenador Phil Jackson, guiaron a los Lakers a tres campeonatos consecutivos (2000-02) mientras Bryant empezaba a consolidar su posición como el mejor jugador del partido.

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El lugar del accidente en Calabasas donde Kobe Bryant y otras cuatro personas murieron el domingo.
(Christina House/ Los Angeles Times )

A pesar de que se unieron para ganar algunas de las series de playoffs más reñidas de la historia de los Lakers, empezaron a surgir fricciones entre Bryant y O’Neal. La tensión entre las dos estrellas continuó creciendo durante las temporadas 2002-03 y 2003-04, ya que los Lakers no lograron capitalizar su estatus de principales candidatos al título de la NBA. Para empeorar las cosas, Bryant fue arrestado en julio de 2003 por acusaciones de agresión sexual.

Los cargos fueron finalmente retirados, pero la reputación de Bryant se vio afectada.

Después de que los Lakers perdieran contra Detroit en las finales de la NBA con un equipo repleto de estrellas que incluía a Karl Malone y Gary Payton, O’Neal fue traspasado a Miami y el contrato de Jackson como entrenador no fue renovado. Siendo líder indiscutible del equipo, Bryant firmó un contrato de siete años para permanecer en el mismo.

Bryant retomó las tensiones entre él y O’Neal después de que los Lakers ganaran el título de la NBA en 2009: “Somos geniales como individuos, pero... es probablemente el primer dúo dinámico que tuvo dos machos alfa en un equipo. Logramos que funcionara durante tres campeonatos”.

Bryant obtuvo algunas de las mejores cifras ofensivas de su carrera en las tres siguientes temporadas, pero el equipo tuvo dificultades, ya que no llegó a las eliminatorias en 2005 antes de sufrir derrotas consecutivas en la primera ronda ante el Phoenix en 2006 y 2007.

Jackson regresó al equipo para la temporada 2005-06, y Bryant pasó a liderar la liga en la puntuación de esa temporada con un promedio de 35.4, el mejor de su carrera. Anotó 40 puntos o más en 27 partidos y se convirtió en el primer jugador desde Wilt Chamberlain en 1964 en terminar con 45 puntos o más en cuatro partidos consecutivos.

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Su mayor logro en un solo partido fue el 22 de enero de 2006, contra el Toronto, cuando anotó la mayor cifra de su carrera, 81 puntos, la segunda más alta en la historia de la NBA. A principios de esa temporada, el 20 de diciembre de 2005, anotó 62 puntos en 33 minutos en tres cuartos de un partido contra Dallas; había superado a todo el equipo de los Mavericks, 62-61, al entrar en el último cuarto, en el que Bryant no jugó. Bryant continuó impresionando durante la temporada 2006-07, anotando 50 o más puntos en un récord de equipo de 10 partidos y promediando 31.6 puntos por partido para capturar su segundo título de anotador de la NBA.

“Es el jugador número uno de la liga, sin discusión”, dijo el guardia de Washington Gilbert Arenas en 2006. “Es un competidor feroz. No quiere que lo dejen fuera de juego. Todos le temen”.

La temporada 2007-08 del Jugador MVP de la NBA de Bryant tuvo un comienzo tumultuoso después de que, según se informa, exigiera ser intercambiado. Se informó que estaba descontento con el gerente general de los Lakers, Mitch Kupchak, y Jackson: “Me gustaría que me intercambiaran”, dijo Bryant durante una entrevista radial. “Por difícil que sea llegar a esa conclusión, no hay otra alternativa. Es complicado, pero no veo cómo se puede reconstruir esa confianza. Simplemente no sé cómo puedes avanzar en ese tipo de situación”.

Una mirada retrospectiva a la vida y la carrera de la leyenda de los Lakers Kobe Bryant, que murió el 26 de enero de 2020 en un accidente de helicóptero en Calabasas.

Bryant finalmente dio marcha atrás en sus demandas comerciales y logró quizá su mejor temporada, liderando un equipo revitalizado por la llegada de Pau Gasol desde Memphis en febrero de 2008, que terminó en primer lugar en la Conferencia Oeste. Los Lakers se embarcaron en una memorable carrera de repesca antes de perder contra Boston en las finales. Más tarde ese año Bryant ganó una medalla de oro con el equipo de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Verano de 2008 en Pekín.

Con Bryant satisfecho con la dirección que el equipo estaba tomando, guio a los Lakers a títulos consecutivos en 2009 y 2010. Fue nombrado MVP de las finales de la NBA ambos años mientras el equipo ascendía una vez más a la cima de la NBA.

El dolor continuo en la rodilla y el tobillo de Bryant, junto con la gran confianza que el equipo tenía en él, jugó un papel importante en la carrera por el campeonato de los Lakers, que llegara a su fin en 2011. Bryant obtuvo sus menores puntos por partido desde la temporada 2003-04, cuando se enfrentó a las secuelas de la cirugía artroscópica de rodilla fuera de temporada. Llegó a ganar su cuarto premio al jugador más valioso del Juego de Estrellas de la NBA, pero no alcanzó su objetivo final de ganar un sexto título de la NBA. Bryant también se convirtió en el jugador más joven en la historia de la NBA en acumular 27.000 puntos en su carrera.

Bryant terminó tercero en la liga anotando en el 2011-12 a pesar de tener que lidiar con problemas continuos de rodilla y tobillo. En enero de 2012, anotó por lo menos 40 puntos en cuatro partidos consecutivos, que incluyeron un esfuerzo de 48 puntos contra los Phoenix Suns.

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Tras la adquisición por parte del equipo de Dwight Howard en agosto de 2012, los Lakers fueron considerados como favoritos para el título de la NBA. Sin embargo, las fricciones entre Bryant y Howard comenzaron a desarrollarse mientras el equipo avanzaba. A pesar de esto, Bryant lideró la NBA en la puntuación durante gran parte de la primera mitad de la temporada y superó al gran Wilt Chamberlain de la NBA por el cuarto puesto en la puntuación de la liga. Pero la temporada de Bryant tuvo un final decepcionante cuando sufrió un desgarre del tendón de Aquiles contra los Golden State Warriors el 10 de abril. La lesión y la subsiguiente cirugía impidieron que Bryant jugara en la primera parte de la temporada 2013-14.

Bryant, que firmó una extensión de contrato de dos años y 48.5 millones de dólares con los Lakers antes del comienzo de la temporada 2013-14, no regresó de la lesión hasta diciembre. Jugó sólo seis partidos antes de sufrir una fractura de la meseta tibial lateral en su rodilla izquierda. La lesión le obligó a perderse el resto de la temporada, ya que los Lakers tenían un lamentable récord de 27-55, perdiéndose los playoffs sólo por segunda vez desde que Bryant se unió a la franquicia.

Se retiró de la NBA pero comenzó una nueva carrera en Hollywood.

En 2018, ganó un Oscar junto con el director Glen Keane por el cortometraje de animación “Dear Basketball”.

Apenas el sábado por la noche, LeBron James de los Lakers superó a Bryant en el tercer puesto de la lista de anotadores de la NBA de todos los tiempos.

Allen Kenitzer, un portavoz de la FAA, dijo que su agencia y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte estaban investigando el accidente del helicóptero.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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