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California

Diabetes, la causa del 50 por ciento de hispanos con discapacidad visual; esta escuela ofrece ayuda

ceguera
Los servicios y programas incluyen clases de Habilidades para la Vida Independiente, capacitación de orientación y movilidad.
(Huntstock/Getty Images)

Para el 2030, se prevé que el número de estadounidenses con discapacidad visual alcance los 7.2 millones, de los cuales 5 millones tendrán baja visión.

Aquí se incluyen las personas con degeneración macular relacionada con la edad, los que sufren de cataratas como causa común de la discapacidad visual, así como las que atraviesan retinopatía diabética, que puede causar discapacidad visual en personas con diabetes.

Asimismo, se encuentran los que sufren de glaucoma, una enfermedad que daña el nervio óptico y puede provocar discapacidad visual y la ambliopía y el estrabismo, trastornos que se presentan con mayor frecuencia en los niños, entre muchos otros problemas, de acuerdo a la Academia de Oftalmología Americana.

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Con estos números en mente, el instituto Braille ha designado febrero como el “Mes de la conciencia de baja visión”. A lo largo del mes, la organización lleva a cabo talleres educativos e interactivos gratuitos con discursos de destacados expertos en el campo para educar a la comunidad.

“Los incidentes de personas con baja visión están aumentando y es importante que la gente sepa que el Instituto Braille tiene recursos disponibles para ayudarlos”, dice Nilima Tanna, vicepresidenta asistente de servicios de baja visión.

La baja visión está en aumento en Estados Unidos y el sur de California, y se espera que el número de personas con este padecimiento alcance los 5 millones en la próxima década, de acuerdo a los expertos.

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La baja visión es cuando, incluso con anteojos, lentes de contacto, medicamentos o cirugía, las personas tienen dificultades para ver, lo que hace que las tareas cotidianas como leer el correo, ir de compras y cocinar sea un desafío.

Las cataratas, por ejemplo, pueden ser responsables de la discapacidad visual en el 42.2 por ciento de los blancos no hispanos, el 41.7 por ciento de los afroamericanos y el 48 por ciento de los hispanos que padecen este problema.

La degeneración macular relacionada con la edad puede ser responsable de la pérdida de visión en el 28.1 por ciento de los blancos no hispanos, el 7.8 por ciento de los afroamericanos y el 14.5 por ciento de los hispanos que sufren de discapacidad visual.

La retinopatía diabética puede ser responsable de la discapacidad visual en el 4.7 por ciento de los blancos no hispanos, el 12.2 por ciento de los afroamericanos y el 50 por ciento de los hispanos que la padecen.

Sin tener un techo a dónde ir, miles de indigentes se han dispuesto a acampar en diferentes zonas de Los Ángeles, pero en poco tiempo las autoridades podrán sacarlos de sus localidades si las consideran peligrosas.

Además, el glaucoma puede ser responsable de la discapacidad visual en el 2.3 por ciento de los blancos no hispanos, el 11.3 por ciento de los afroamericanos y el 6.4 por ciento de los hispanos que sufren de discapacidad visual.

Entre los servicios gratuitos de Braille se encuentran los de rehabilitación de baja visión para ayudar a aquellos a maximizar su visión restante, y clases para mantener la independencia y realizar las tareas diarias, incluida la lectura.

“Las personas con baja visión no tienen que cambiar la forma en que viven o abandonar las actividades que aman, sólo tienen que aprender nuevas formas de hacerlas”, sostiene Tanna.

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Los servicios y programas incluyen clases de habilidades para la vida independiente, capacitación de orientación y movilidad, clases de tecnología individual, libros de audio y braille, entre otros.

Se ofrecen consultas gratuitas de baja visión en cada una de las siete ubicaciones del Instituto Braille en el sur de California. Los centros están integrados por especialistas certificados y con licencia en baja visión que realizan exámenes uno a uno. Llame al 1-800-BRAILLE (272-4553) para programar una cita o visite BrailleInstitute.org para registrarse en un taller o consulta.


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