¿Crees que no necesitas cubrebocas? Ve lo que tienen que decir los trabajadores de primera línea al respecto

Staff members help each other put on safety gear at Sharp Memorial Chula Vista Intensive Care Unit.
Los miembros del personal se ayudan entre sí a ponerse el equipo de seguridad antes de entrar en una sala de presión negativa en el Centro Médico Sharp Chula Vista.
(Alejandro Tamayo / The San Diego Union-Tribune)

“Me parte el corazón, me asusta y me enfurece”, dice una enfermera sobre la indiferencia del público

Durante tres meses, han visto al Covid-19 de cerca, entrecerrando los ojos a través de las pantallas faciales y las ventanas de la UCI con rayas y a menudo nebulosas por la constante limpieza.

Sus ojos, enrojecidos por la constante prisa de los sistemas de manejo de aire y la interminable vigilancia de las estadísticas vitales, han visto paciente tras paciente luchar solo contra este virus.

Han visto a sus seres queridos llorar, y seguramente derramaron más de unas pocas lágrimas, ya que algunos han muerto a pesar de sus esfuerzos incansables.

Últimamente, sin embargo, es lo que los ojos cansados de los trabajadores de primera línea están viendo fuera de los hospitales donde trabajan lo que ha sido más descorazonador.

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Salud

En sus transmisiones por los medios de comunicación social, en conversaciones con personas que conocen, están viendo menos personas que se cubren la cara y mantienen la distancia con otras personas fuera de sus hogares inmediatos. Y, esta semana, no pueden evitar ver que los números aumentan. Es obvio, claro está, que muchos han decidido que este asunto de Covid ha terminado.

Pero el trabajo nunca se detuvo dentro de los hospitales. Incluso cuando las cosas estaban relativamente “tranquilas” en los últimos meses, los hospitales más afectados han seguido enviando a sus trabajadores a habitaciones donde los pacientes de covid han seguido exigiendo su atención sin pestañear.

Nadie se ha visto más afectado que los hospitales de South Bay, que durante mucho tiempo han tenido las tasas más altas de admisiones de pacientes con covid 19 en la región.

Conversaciones esta semana con profesionales médicos en tres instalaciones — Paradise Valley Medical Center en National City, Scripps Mercy Hospital Chula Vista y Sharp Chula Vista Medical Center— revelaron el mismo mensaje básico una y otra vez: Desearíamos que todos ustedes pudieran ver lo que hemos estado viendo día tras día, durante tanto tiempo.

Brandon Aberg, Enfermero a cargo del Hospital Paradise Valley

Brandon Aberg
Brandon Aberg, enfermero a cargo de la sala de emergencias, habla de sus preocupaciones al trabajar con pacientes de covid 19 en el Hospital Paradise Valley de National City.
(Alejandro Tamayo / The San Diego Union-Tribune)
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Una enfermera a cargo del departamento de emergencias de Paradise Valley que ha estado trabajando en la instalación durante cinco años, Brandon Aberg dijo que ver de cerca al Covid-19 le ha demostrado que esta enfermedad, aunque es menos severa para los jóvenes, no tiene ninguna misericordia particular con ellos. Él ha visto, dijo, todo tipo de consecuencias para todo tipo de personas.

Durante tres años, el personal de Salud de UCLA ha estado cumpliendo silenciosamente los deseos finales de los pacientes moribundos en la unidad de cuidados intensivos. En medio de la pandemia, su trabajo ha tomado más significado.

“Lo que estas personas, personas sanas de 30, 40 años, están pasando, luchando por sus vidas, y veo a alguien en la comunidad que no se preocupa, me rompe el corazón”, dijo Aberg. “Me parte el corazón, me asusta, y me enfurece”.

Aquellos que son escépticos, dijo, deben entender que es muy posible ser el que derribe a toda tu familia.

“Toda una familia terminará usando respiradores, desde jóvenes de 20 años, pasando por la madre de 50 años hasta la abuela de 70 años. Afectará a toda la familia”, dijo.

Dr. Dennis Amundson, director médico de la UCI del Hospital Scripps Mercy de Chula Vista.

El Dr. Dennis Amundson, Director Médico, habla en el pasillo del Hospital Scripps Mercy de Chula Vista.
(Alejandro Tamayo / The San Diego Union-Tribune)

Tras haber pasado una carrera completa en la Marina, incluyendo un tour en Vietnam y tiempo cuidando de las tropas de las Fuerzas Especiales, el Dr. Dennis Amundson ha visto mucho durante sus 43 años de carrera.

El cuidado de Covid-19, dijo, ha sido tan duro como cualquier otra cosa que haya visto antes. Una de las partes más difíciles, dijo, es ver a los pacientes sufrir mientras luchan por respirar durante la etapa de la enfermedad grave, en la que la inflamación impide que los pulmones lleven oxígeno a la sangre.

Es difícil, dijo, ver a los más afectados por esta enfermedad luchar solos durante tanto tiempo. La gente no se da cuenta, dijo, de lo agotador que puede ser respirar cuando los pulmones están inflamados.

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“Usted tose y jadea y, finalmente, a veces nos pide que sigamos adelante y por favor ponga el tubo para que pueda descansar”, dijo Amundson.

Llamar a esto un engaño, como muchos han hecho recientemente, dijo, es risible.

“Sería el mejor engaño que he visto nunca”, dijo. " Esto es lo más importante. Lo que vemos aquí es gente que está increíblemente enferma, y se mantiene enferma”.

Jessica Osburn, enfermera registrada, Centro Médico Sharp Chula Vista

Jessica Osburn, enfermera registrada en el Centro Médico Sharp Chula Vista, revisa a un paciente con covid 19.
(Alejandro Tamayo / The San Diego Union-Tribune)

Una enfermera itinerante del norte de Iowa que vino a San Diego para ayudar cuando los casos se dispararon en el centro a principios de mayo, Jessica Osburn dijo que la experiencia de cuidar a los pacientes de Covid-19 cuando todavía nadie entiende completamente sus efectos ha sido agotadora. Añade el hecho de que no se permiten visitas, dijo, y las enfermeras a menudo se encuentran con videoconferencias con familiares aterrorizados, tratando de responder a preguntas que no tienen respuestas perfectas.

“Es difícil pintar un cuadro para la familia cuando yo también estoy aprendiendo a medida que avanzo”, dijo Osburn.

El público, dijo, ve breves fragmentos de esta enfermedad en imágenes de pacientes de la UCI acostados en la cama, inconscientes y vulnerables. Lo que no suelen entender es lo que se necesita para salir de esa cama y del hospital.

“Es mucho más grande que la cama de la UCI. Si logran salir de aquí, tienen un camino extremadamente largo por delante. Su calidad de vida, no puedo decir que vaya a ser lo que era antes del Covid-19".

Sería bueno, añadió, si el número de casos pudiera disminuir de forma permanente, aliviando la necesidad de que se quede lejos de casa.

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“Me encantaría que todos usaran un cubrebocas para poder ver a mi familia de nuevo, para que la propagación se reduzca y podamos volver a lo que sea la nueva normalidad”, dijo.

Enfermera a cargo Vanessa Ransaw, Hospital Paradise Valley

Vanessa Ransaw, enfermera a cargo, habla de sus preocupaciones al trabajar con pacientes de covid 19
Vanessa Ransaw, enfermera a cargo, habla de sus preocupaciones al trabajar con pacientes de covid 19 en el Hospital Paradise Valley.
(Alejandro Tamayo / The San Diego Union-Tribune)

Vanessa Ransaw, que trabaja en una unidad de Covid-19 para pacientes que aún no necesitan cuidados intensivos, dijo que muchos no se dan cuenta de que este es un trabajo peligroso. Con tres niños en casa, el miedo de infectar a sus seres queridos en el proceso de hacer su trabajo está siempre presente, dijo.

“Mis compañeros de trabajo han estado expuestos, ha habido compañeros de trabajo reales que también han dado positivo. Nuestra seguridad se pone en peligro con solo atender a los pacientes todos los días”, dijo Ransaw, que comenzó como secretaria en 1999 en el hospital donde ha pasado su carrera.

Ponerse y quitarse constantemente el equipo de protección es una tarea interminable, añadió, lo que hace que incluso los controles más rutinarios de los pacientes lleven mucho más tiempo que antes.

“Estamos cansados y no queremos ver que los números vuelvan a subir”, dijo.

El Dr. Steven Rough, cardiólogo intervencionista del Centro Médico Sharp de Chula Vista

El Dr. Steven Rough, cardiólogo de intervención en el Centro Médico Sharp de Chula Vista
El Dr. Steven Rough, cardiólogo de intervención en el Centro Médico Sharp de Chula Vista, está a punto de revisar a un posible paciente de covid 19.
(Alejandro Tamayo / The San Diego Union-Tribune)

Se cree que a los jóvenes les va mejor que a los mayores cuando se infectan con el virus del SARS-CoV-2, dijo el Dr. Steven Rough, vestido con capas de equipo protector justo antes de entrar en la habitación de un paciente que se sospecha que tiene covid, en una tarde reciente. Eso es cierto. Las personas mayores y las personas con otras condiciones médicas complicadas tienden, en promedio, a tener peores resultados que las personas jóvenes y saludables.

Pero eso es solo un promedio. Recordó a un joven reciente de 20 o 30 años admitido con síntomas de Covid-19 antes que una persona mayor de su misma familia. La persona mayor, dijo, en realidad fue enviada a casa dos semanas antes que su familiar más joven.

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“No sabes si vas a ser el elegido”, dijo Rough. “Podrías estar bien por unos días, con un pequeño resfriado, y luego, de repente, dramáticamente empezarás a tener estos síntomas (como) falta de aliento al subir un tramo de escaleras”.

Le pide a los escépticos de los cubrebocas que consideren cómo sería infectar a un padre, cónyuge o amigo.

“Podrías ser uno de esos portadores asintomáticos, y un individuo podría exponerse accidentalmente sin siquiera darse cuenta”, dijo. “Usar una mascarilla tiene algún efecto”.

Terry Taylor, administradora de la UCI del Hospital Scripps Mercy de Chula Vista

Terry Taylor, enfermera jefe de atención al paciente en el Hospital Scripps Mercy de Chula Vista.
(Alejandro Tamayo / The San Diego Union-Tribune)

Si bien es cierto que covid 19 ha hecho que los trabajadores de la salud sean más eficientes, Terry Taylor dijo que también ha hecho humilde a una fuerza de trabajo que se enorgullece de llevar a los pacientes a casa, y de tomar medidas de salud serias como los ventiladores mecánicos rápidamente.

“Lo que ha sido desgarrador es que estas personas que están aquí durante semanas, más de un mes, no pueden quitarse el respirador”, dijo Taylor. “A veces lo logran, otras veces no. El número de personas que mueren no es cómodo para ninguno de nosotros. Nunca lo será".

No tiene mucha paciencia con el argumento, muy utilizado, de que pedirle a alguien que se cubra la cara cuando sale de casa es una violación de los derechos personales.

“Usar un cubrebocas, creo, es una petición mínima para cualquiera”, dijo. “Es una violación de los derechos humanos exponer a alguien que no va a ser capaz de sobrevivir a este covid”.

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