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¿Qué debo saber sobre la nueva cepa de coronavirus? Expertos explican 8 puntos

Mientras el coronavirus se propague por la población, las mutaciones seguirán ocurriendo, dicen expertos.
Mientras el coronavirus se propague por la población, las mutaciones seguirán ocurriendo, dicen expertos.
(Brian van der Brug/Brian van der Brug/Los Angeles Times)

La noticia reciente de una nueva cepa de coronavirus ha alarmado a muchos que ahora se preguntan si es más peligrosa para el cuerpo o inclusive más fuerte en contra de la nueva vacuna.

Los expertos han pronosticado que esta cepa variante podría ser potencialmente transmisible de manera más rápida que otras cepas, pero no necesariamente más peligrosa para la salud de lo que ya se ha experimentado.

Para disipar dudas, Stuart Ray, Vicepresidente de Medicina para Integridad y Análisis de Datos, y Robert Bollinger y Raj y Kamla Gupta, Profesor de Enfermedades Infecciosas, dos expertos en SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19 responden en un artículo para https://www.hopkinsmedicine.org/, lo que por ahora se sabe de la cepa y lo que la comunidad debe saber.

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Entre las interrogantes se encuentra el porqué del cambió en cepas

Bollinger explica que se producen nuevas cepas de virus cuando hay un cambio (mutación) en los genes del virus. A lo que Ray dice que la naturaleza de los virus de ARN, como el coronavirus, es evolucionar y cambiar gradualmente.

Varios estados de Estados Unidos, incluidos Nueva Jersey, Filadelfia y California, han endurecido sus restricciones de COVID-19 en medio de una tercera ola del virus.

“La separación geográfica tiende a dar como resultado cepas genéticamente distintas”, señala Ray.

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Las mutaciones en los virus, incluido el coronavirus que causa la pandemia COVID-19, no son nuevas ni inesperadas. Bollinger explica: “Todos los virus mutan con el tiempo, algunos más que otros. Por ejemplo, los virus de la influenza cambian con frecuencia, razón por la cual los médicos recomiendan que se vacune contra la influenza todos los años.

“Ya hemos visto múltiples variantes del coronavirus SARS-CoV-2 que son diferentes de la versión que se vio por primera vez en China”, dice enfatizando que esta cepa en particular se detectó en el sureste de Inglaterra en septiembre de 2020. En diciembre, se convirtió en la versión más común del coronavirus, representando alrededor del 60 por ciento de los nuevos casos de COVID-19. La nueva cepa también apareció en Dinamarca, los Países Bajos y otros países europeos, y surgió una variante similar en Sudáfrica.

La nueva cepa COVID-19 ¿en qué se diferencía?

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“Hay alrededor de 23 cambios genéticos en esta cepa”, dice Bollinger. “Hay una sugerencia preliminar de que es más [contagiosa] y, aunque eso no está comprobado, los científicos están notando un aumento de casos en áreas donde está apareciendo la nueva cepa y podría haber una conexión”.

Señala que las mutaciones en la nueva cepa parecen afectar a las proteínas de pico del coronavirus, que cubren la capa exterior del coronavirus SARS-CoV-2 y le dan su característica apariencia espinosa. Estas proteínas ayudan a que el virus se adhiera a las células humanas en la nariz y otras áreas e invadan el cuerpo, causando la enfermedad COVID-19.

“Los investigadores quieren ver si la nueva cepa es más contagiosa debido a los cambios en la proteína de pico”, expuso. “Pero en este punto, eso no está comprobado, y mayores estudios revelarán más sobre si la nueva cepa se transmite más fácilmente”.

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¿Es la nueva cepa del coronavirus más peligrosa?

“No vemos ningún indicio de que la nueva cepa sea más virulenta o peligrosa en términos de causar un COVID-19 más grave”, dice Bollinger.

Explica que para que un virus sobreviva, puede ser más ventajoso que evolucione para que se propague más fácilmente. Por otro lado, los virus no tienen la oportunidad de reproducirse si mutan para volverse mortales: “Si nos enfermamos demasiado o morimos a causa de un virus en particular, no podemos transmitirlo”, señala.

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¿La nueva cepa COVID-19 afecta a los niños con más frecuencia que las cepas anteriores?

“No hay evidencia convincente de que esta variante tenga una propensión especial a infectar o causar enfermedades en los niños. Necesitamos estar atentos al monitorear tales cambios, pero solo podemos especular en este punto”, dice Ray.

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¿Habrá otras nuevas cepas del coronavirus?

Sí. Mientras el coronavirus se propague por la población, las mutaciones seguirán ocurriendo. Ray señala que, en 2020, varias mutaciones llamaron la atención de los investigadores y suscitaron preocupación, pero un estudio adicional no reveló cambios importantes en el comportamiento del coronavirus.

¿Existen precauciones adicionales de COVID-19 para la nueva cepa de coronavirus?

Bollinger dice que la nueva cepa de coronavirus no requiere nuevas estrategias de prevención.

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Ray está de acuerdo: “Todavía no hay demostración de que estas cepas sean biológicamente diferentes en formas que requieran cualquier cambio en las recomendaciones actuales destinadas a limitar la propagación de COVID-19", dice. “No obstante, debemos seguir estando atentos a tales fenómenos”.

¿Seguirá funcionando la vacuna COVID-19 en la nueva cepa?

Ray dice: “No hay evidencia en este momento de que las respuestas inmunes impulsadas por las vacunas actuales no funcionen contra esta nueva cepa”.

Bollinger agrega que, si alguna vez hubiera una mutación importante, el proceso de desarrollo de la vacuna se adapta a los cambios, si es necesario.

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Con respecto a las nuevas cepas del coronavirus, ¿qué tan preocupados deberíamos estar?

“La mayoría de los cambios genéticos que vemos en este virus son como las cicatrices que las personas acumulan a lo largo de su vida: marcas incidentales del camino, la mayoría de las cuales no tienen un gran significado o papel funcional”, expuso Ray.

“En lo que respecta a esta última cepa, no necesitamos reaccionar de forma exagerada”, dice Bollinger. “Pero, como ocurre con cualquier virus, los cambios son algo que hay que vigilar para garantizar que las pruebas y las vacunas sigan siendo eficaces. Los científicos continuarán examinando nuevas versiones de la secuenciación genética de este coronavirus a medida que evoluciona.

Para más información sobre las respuestas de los expertos visitar https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/coronavirus/a-new-strain-of-coronavirus-what-you-should-know.


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