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Activistas piden al gobierno aumentar fondos del programa de ciudadanía para inmigrantes

Activistas solicitan 100 millones de dólares para el programa.
Activistas solicitan 100 millones de dólares para el programa de ciudadanía.
(Eduardo Contreras / The San Diego Union-Tribune)

En un movimiento que se celebra el próximo mes de la Herencia Hispana, la comunidad de activistas proinmigrantes en Estados Unidos se une para pedirle al gobierno que el Congreso aumente los fondos para la asistencia a la naturalización.

La aprobación de la petición daría lugar a poder ampliar el acceso a la ciudadanía y facilitar los beneficios sociales, así como la recuperación económica del país, sostienen los activistas.

La carta está también dirigida al Senador Chris Murphy (D-Conn.) y la Senadora Shelley Capito (R-W.Va.), presidente y miembro de alto nivel del Subcomité Senatorial de Asignaciones de Seguridad Nacional, respectivamente.

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El documento solicita específicamente que el Congreso aumente de $10 millones a $100 millones los fondos para el Programa de Subvenciones de Ciudadanía e Integración, operado por el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS).

El programa existe desde 2009 y proporciona recursos para organizaciones comunitarias que ayudan a los inmigrantes a solicitar la ciudadanía y estudiar inglés, un requisito para la naturalización.

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Este programa ha ayudado a más de 279.000 inmigrantes a prepararse para la naturalización. Sin embargo, los activistas afirman que el financiamiento actual solo permite que el programa llegue a menos del 0.003% de la población elegible anualmente (27.500 personas de un total de 9 millones 130 mil inmigrantes elegibles en todo el país).

Al aumentar la financiación, argumentan, el Congreso ampliaría el acceso a la ciudadanía y crearía un estímulo económico.

“Ahora es el momento de invertir en ciudadanía, ya que nuestra nación se esfuerza por una recuperación económica, y dado que más de nueve millones de inmigrantes son elegibles para la naturalización, pero enfrentan barreras como altas tarifas de solicitud, habilidades limitadas en inglés y falta de acceso a servicios legales”, dijo Nicole Melaku, directora ejecutiva de NPNA.

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A juicio de Melaku, esta es una forma probada y exitosa de expandir el acceso a la ciudadanía y los beneficios económicos que la acompañan, como mejores ingresos, mayores tasas de empleo, más probabilidades de ser propietario de una vivienda, un fortalecimiento de las economías locales, los mercados de vivienda y la base impositiva.

Angélica Salas, directora ejecutiva de CHIRLA, agregó que los inmigrantes son esenciales y representan el motor que impulsa a este país hacia adelante.

“El acceso a la ciudadanía les brinda a los inmigrantes el derecho al voto, protección permanente contra la deportación y la capacidad de aumentar sus oportunidades económicas”, dijo.

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“El Congreso debe ejercer su liderazgo aumentando la inversión en servicios de naturalización para que los inmigrantes puedan superar los obstáculos a la ciudadanía. Tal inversión ahora garantizará una recuperación económica inclusiva y equitativa mañana”, comentó.

La Asociación Nacional para Nuevos Estadounidenses (NPNA), la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA), el Fondo de Educación NALEO, UnidosUS y un total de 64 organizaciones fueron parte de la misiva.

La carta llega mientras NPNA, CHIRLA y una red de defensores de los derechos de los inmigrantes se están preparando para el Mes de la Herencia Hispana, la Semana de Bienvenida y el Día de la Ciudadanía en septiembre mediante la organización de ferias de servicios legales de ciudadanía y actividades promocionales, bajo el estandarte de la Campaña Estamos listos y # Naturalize2Millionby2022.


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