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Demandan a propietario por llamar a la ‘migra’ y delatar a inquilino

Illinois es el segundo estado de EE.UU que promulga una legislación que protege los derechos de los inquilinos inmigrantes.
(HO/AFP/Getty Images)

José E. Zavala-Padilla pasó aproximadamente un mes detenido después de que los propietarios de su vivienda lo denunciaron ante el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), en represalia por un desacuerdo sobre las reparaciones de su apartamento.

Durante el tiempo que Zavala-Padilla fue detenido por ICE, los propietarios tiraron sus pertenencias y vaciaron su billetera.

Ahora, una organización latina de derechos civiles está demandando a una pareja del condado de Cook, que denunció al inquilino ante los funcionarios de inmigración antes de atender la reparación en un apartamento en el suburbio de Cicero, Illinois, en Chicago.

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La demanda es la primera presentada bajo la Ley de Protección de Inquilinos Inmigrantes (ITPA), una ley de Illinois de 2019 que prohíbe a los propietarios utilizar el estado migratorio de una persona para discriminar o acosar a un inquilino, de acuerdo con el Fondo Educativo y de Defensa Legal Mexicoestadounidense (MALDEF), que presentó la demanda en nombre de José E. Zavala-Padilla.

“El abuso de inquilinos inmigrantes a través de amenazas de denuncias a ICE es un problema generalizado que debe terminar”, dijo Thomas A. Sáenz, presidente y consejero general de MALDEF.

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“Afortunadamente, la ley de Illinois ahora prohíbe claramente este tipo de abuso; todos los propietarios deben comprender los costos y las consecuencias de hacer tales amenazas de explotación”, dijo.

En 2019, Zavala-Padilla alquiló un apartamento en el sótano de Elisa y Margarito Álvarez por $600 al mes. La pareja era propietaria del edificio de apartamentos.

En febrero de 2020, Zavala-Padilla pidió a los Álvarez que arreglaran una fuga que dañaba el piso del baño y dejaba la unidad inhabitable. Los propietarios se negaron, pero dijeron que era libre de arreglar el lavabo por su cuenta.

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No obstante, debido a la pandemia de COVID-19, Zavala-Padilla pidió a los Álvarez tiempo adicional para pagar el alquiler de marzo de 2020, explicando que no había podido trabajar porque estaba enfermo y pidió unos días más para hacer el pago. Varios días más adelante, Zavala-Padilla solo pagó $500, restando el costo de reemplazar el lavabo del baño.

Poco después, los propietarios se presentaron y exigieron a Zavala-Padilla pagar inmediatamente el saldo de la renta de marzo.

Los Álvarez amenazaron con denunciar a Zavala-Padilla a las autoridades de inmigración, lo que llevó a Zavala-Padilla a decirle a la pareja que se mudaría en dos semanas, y los Álvarez estuvieron de acuerdo.

Unos días después, Zavala-Padilla regresó a casa y descubrió que la pareja lo había dejado fuera de su unidad sin entregarle una notificación de desalojo.

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En respuesta, Zavala-Padilla llamó a la policía de Cicero, quienes lo ayudaron a volver a ingresar a su apartamento. Dos días después, funcionarios de inmigración se presentaron en el apartamento y detuvieron a Zavala-Padilla. Mientras estaba bajo custodia de ICE, Zavala-Padilla se enteró de que sus propietarios lo habían denunciado.

“MALDEF ayudó a aprobar la ITPA para prevenir este tipo exacto de comportamiento xenófobo. Todos deben tener derecho a un hogar seguro, especialmente durante estos tiempos difíciles”, manifestó Susana Sandoval Vargas, Abogada de planta en MALDEF.

“Los propietarios deben dejar de utilizar el estatus migratorio de los inquilinos como una herramienta de intimidación para robar a personas, como Zavala-Padilla, un lugar seguro al que llaman hogar”, dijo.

La demanda busca una multa de $2.000 por cada violación de la ITPA, reembolso financiero por la propiedad perdida de Zavala-Padilla, así como daños por violar su privacidad al llamar a ICE y por desalojarlo injustamente.

Illinois es el segundo estado de EE.UU que promulga una legislación que protege los derechos de los inquilinos inmigrantes.

California aprobó una ley de inquilinos inmigrantes en 2017.


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