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San Diego repartirá millones de dólares para las artes de forma más amplia y equitativa

El artista residente del Cygnet David McBean aparece como el fantasma de Jacob Marley
Desde los bastidores, el artista residente del Cygnet David McBean aparece como el fantasma de Jacob Marley ante un aturdido Scrooge (Tom Stephenson, a la derecha).
(David Poller photo)

El cabildo aprobó por unanimidad una nueva política centrada en la equidad, que impulsa la financiación de las artes en las zonas con menos ingresos

San Diego aprobó esta semana cambios radicales en la forma en que la ciudad reparte millones de fondos para las artes, después de que una reciente evaluación de equidad mostrara que los barrios de bajos ingresos reciben mucho menos que Balboa Park, el centro y La Jolla.

Los cambios, que el Ayuntamiento aprobó por unanimidad el lunes, amplían la elegibilidad para las subvenciones de la ciudad de múltiples maneras. Hacen más transparente el proceso de concesión y suavizan los requisitos de auditoría para las organizaciones más pequeñas.

Las revisiones también eliminan la política de reembolsos de la ciudad, por lo que algunos eventos artísticos ahora podrían obtener la tan necesaria financiación por adelantado. Los líderes de la comunidad artística dijeron que este cambio es especialmente importante para los grupos con problemas de liquidez.

Otro cambio clave es la ampliación de posibilidades de financiación para artistas individuales y a compañías que tienen como objetivo impulsar la inclusión de grupos subrepresentados. Hasta ahora, solo podían optar a ella los grupos y organizaciones.

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Las autoridades municipales afirmaron que el objetivo de las políticas revisadas es ampliar el número de beneficiarios de la financiación de las artes en la ciudad y fortalecer la economía creativa de la ciudad fomentando mejor el crecimiento de los artistas y las organizaciones artísticas en ciernes.

“Las artes y la cultura son absolutamente un buen retorno de nuestra inversión y esta política va a hacer que lo sean aún más”, dijo el regidor Raúl Campillo.

Los cambios vienen en respuesta a una evaluación de equidad que mostró que el Parque Balboa y el centro de la ciudad obtuvieron casi el 70 por ciento de los 11.4 millones de dólares que la ciudad aportó a las organizaciones artísticas tanto en los años fiscales 2019 como 2020.

El análisis mostró que el Distrito 3, que incluye el Parque Balboa, el centro de la ciudad y las áreas circundantes, obtuvo más de 200 veces más fondos anuales para las artes que el Distrito 8, que incluye San Ysidro y Barrio Logan.

Los Distritos 1 y 2 —que son más ricos y menos diversos étnicamente que la mayoría de las otras partes de la ciudad— también recibieron mucho más que todos los demás lugares, excepto el Distrito 3.

Al trasladar el dinero a los grupos más pequeños, la propuesta reduciría consecuentemente la financiación de muchas otras organizaciones artísticas, muy probablemente grupos más grandes y con mayor antigüedad que se benefician del sistema actual.

Pero esos grupos más consolidados han expresado su firme apoyo a los cambios.

“Los cambios son un primer paso muy importante para garantizar una mayor equidad en la distribución de la financiación en toda la ciudad”, dijo Becky Goodman, directora de La Jolla Playhouse.

John Highkin, director ejecutivo de Fern Street Circus, dijo que es importante que la ciudad distribuya sus subvenciones artísticas en más barrios.

“Hemos observado y visto a muchos artistas emprendedores, y especialmente a los artistas de comunidades de refugiados, luchar para encontrar una manera de acceder a la financiación pública”, dijo.

La comunidad artística también sigue presionando al Ayuntamiento para que aumente la cuantía de los fondos para las artes, que suelen ser de entre 8 y 12 millones de dólares anuales.

Más dinero podría permitir a la ciudad ampliar los beneficiarios de las subvenciones artísticas sin reducir drásticamente el dinero para las organizaciones que tradicionalmente han recibido la mayor parte de esas subvenciones.

La comunidad artística está presionando para que se adopte el llamado penny para las artes, un compromiso de 2012 para aumentar el presupuesto para las artes hasta el mismo porcentaje que recibían antes de que comenzaran los años de recortes constantes a partir de 2002.

El regidor Joe LaCava dijo el lunes que le gustaría que la ciudad se acercara a ese compromiso cuando apruebe un nuevo presupuesto la próxima primavera. LaCava también calificó la nueva política de equidad para la financiación de las artes de “largamente esperada”.

Campillo dijo que estaba especialmente satisfecho con la nueva política para reembolsos.

“Todos entendemos lo importante que puede ser para los artistas y otras organizaciones poner el pie en la puerta y sacar su arte en la comunidad”, dijo.

La regidora Mónica Montgomery Steppe elogió los cambios, pero subrayó que los responsables de las artes de la ciudad deben seguir intensificando sus esfuerzos de divulgación entre los artistas de las zonas de bajos ingresos.

“Tenemos que seguir orientando a los artistas y a las organizaciones que han sido históricamente desatendidas y excluidas de las oportunidades creativas”, dijo.

Los responsables de las artes de la ciudad acordaron proporcionar actualizaciones anuales sobre el impacto de los cambios, que son las primeras revisiones sustanciales de las políticas de financiación de las artes de la ciudad desde 2005.


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