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California: Policía arresta al esposo de mujer que desapareció en enero

Las hermanas Maricris Drouaillet y Jane Fetalvero se consuelan mutuamente
Las hermanas Maricris Drouaillet (d) y Jane Fetalvero se consuelan, mientras la fiscal del distrito de San Diego, Summer Stephan, informa a los medios de comunicación sobre la detención de Larry Millete, marido de Maya Millete
(Nelvin C. Cepeda/The San Diego Union-Tribune)

Larry Millete fue detenido como sospechoso de asesinato en la desaparición de su esposa, Maya ‘May’ Millete

Maya May Millete quería el divorcio. Su esposo no.

Las autoridades dicen que Larry Millete buscó la ayuda de hechiceros —buscaba que la magia hiciera que su esposa quisiera quedarse.

Luego, según la fiscal del condado de San Diego, Summer Stephan, sus deseos se volvieron más oscuros. Pidió que la incapacitaran, que tuviera un accidente, huesos rotos para que se quedara en casa.

En enero, May Millete, de 39 años, desapareció.

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El martes, nueve meses después de la desaparición de su esposa Larry Millete fue detenido como sospechoso de asesinato. Está detenido sin fianza, en un caso que ha atraído la atención de los medios de comunicación, desde los programas de televisión nacionales hasta la revista People.

Millete, de 40 años, deberá presentarse el jueves por la tarde en la Corte Superior de Chula Vista para ser procesado.

El cuerpo de May Millete no ha sido encontrado, pero los fiscales dijeron que tienen suficiente para acusarlo de asesinato.

“A medida que las pruebas se desarrollaban en este caso, apuntaban en una dirección —que May fue asesinada”, dijo la fiscal Summer Stephan en una conferencia de prensa celebrada por la tarde para anunciar la evolución del caso.

La abogada de Larry Millete, Bonita P. Martínez, dijo que recibió una llamada de cortesía para informarle de la detención, una detención que, según dijo, la dejó “muy, muy sorprendida. No han encontrado a la esposa desaparecida de mi cliente”.

“Ahora mismo tenemos especulaciones”, dijo Martínez. “Sin un cuerpo, solo son meras especulaciones. Tienen que tener alguna prueba de que está muerta”.

La ley de California permite a los fiscales acusar a una persona de asesinato incluso sin el cuerpo de la víctima, dijo Stephan durante la conferencia de prensa.

“La ley es tan clara que no podemos permitir que alguien asesine a alguien y obtenga un beneficio ocultando el cuerpo de forma que no podamos descubrirlo”, dijo.

Stephan dijo que el hecho de que un cuerpo esté desaparecido es en sí mismo una “prueba circunstancial” de juego sucio y asesinato.

Investigadores se reúnen fuera de la casa de Larry y Maya Millete en Chula Vista.
El martes 19 de octubre de 2021, investigadores se reúnen fuera de la casa de Larry y Maya May Millete en Chula Vista. Nueve meses después de la desaparición de Maya May Millete, la policía anunció el martes la detención del esposo de Maya, Larry Millete en relación con el caso.
(Nelvin C. Cepeda/The San Diego Union-Tribune)

Además del asesinato, Larry Millete está acusado de posesión ilegal de un arma de asalto, un delito grave. Su abogada dijo que Millete “es un buen hombre”.

“No hay pruebas de ningún tipo de violencia”, dijo Martínez.

En la rueda de prensa, la hermana de May Millete sollozaba mientras hablaba con los periodistas sobre el presunto asesinato de su hermana y la detención de su cuñado.

“Ha sido muy difícil”, dijo Maricris Drouaillet. “Es nuestra familia. Es difícil ir contra tu familia. Ha estado con nosotros durante 20 años. Mi hermana lo quería. Le dio tres hijos. Él simplemente no pudo dejarla ir”.

También rogó por información que conduzca al paradero de su hermana: “Dejen que los niños sepan dónde está su mamá. Déjenlos saber la verdad”.

La policía y los fiscales dicen que ahora creen que May Millete, una especialista contratada por la Marina, fue asesinada el 7 de enero o alrededor de esa fecha. Ese fue el día que, según su familia, dejó de responder a una cadena de mensajes de texto, y unos días después se perdió un viaje familiar previsto a Big Bear para celebrar el cumpleaños de su hija mayor.

Posteriormente sus familiares fueron a la casa que compartía con su esposo y sus tres hijos para verla, pero ya no estaba. Su bolso y su auto seguían allí. El 9 de enero, su hermana llamó a la policía.

Detalles de la investigación

El martes, Stephan compartió varios detalles sobre el caso. La investigación está en curso.

Habló del vídeo de seguridad de la madrugada del 8 de enero que mostraba a Larry Millete metiendo su Lexus SUV en el garaje de su casa antes de las 6 de la mañana.

Unos 45 minutos después, se marchó con su hijo de 4 años, dejando su teléfono y a sus dos hijos mayores en casa. Estuvo fuera 11 horas y 21 minutos, y dijo a los investigadores que había estado en Solana Beach.

Stephan dijo que espera que los testigos se presenten con información, incluyendo cualquiera que pueda haber visto el Lexus GX460, color negro, modelo 2015, con placas personalizadas en el lado de una carretera el 8 de enero.

Dijo que el día después de la última vez que se supo de May Millete, alguien introdujo la dirección de la casa de la familia en los datos del GPS del Lexus, 2.5 horas antes de que Larry Millete llegara a casa.

“No tenemos la proximidad de dónde puede estar el cuerpo”, dijo Stephan. “Puede estar fuera dos horas y media, o incluso más lejos, o más cerca, y por eso necesitamos la ayuda del público”.

Voluntarios recorren un sendero en la montaña Mother Miguel el 13 de enero en busca de Maya May Millete.
Voluntarios recorren un sendero en la montaña Mother Miguel el 13 de enero en busca de Maya May Millete.
(Kristian Carreon/For The San Diego Union-Tribune)

Según Stephan, May Millete estaba comprometida con sus hijos —"el centro de su vida”, dijo la fiscal— y no quería someterlos a “una relación tóxica”.

“Larry intentaba retener a May y recurrió a contactar con lo que se llama hechiceros”, dijo Stephan. “Nunca he tenido un caso en el que se haya recurrido a eso”.

Stephan dijo que las comunicaciones iniciales del marido a los llamados hechiceros, que encontró en línea, eran sobre el deseo de que su esposa permaneciera en el matrimonio. Pero en diciembre de 2020, los mensajes que envió se volvieron “mucho más amenazantes”. En al menos uno de los mensajes pedía un accidente y una lesión para que ella se quedara en casa.

May Millete llamó a un abogado especializado en divorcios el 7 de enero y concertó una cita para la semana siguiente, después del cumpleaños de su hija. Fue la última llamada telefónica grabada de May Millete, dijo Stephan.

Su último mensaje fue también ese día, alrededor de las 8:15 p.m., a su familia a través de Facebook Messenger.

Stephan dijo que Larry Millete también envió un texto a alguien ese día: “Creo que ella quiere que pierda el control y estoy temblando por dentro, a punto de perderlo”.

Según Stephan, el 9 de enero el tema de los mensajes de Larry Millete con su hechicero pasó de ser su esposa “a querer castigar a un hombre al que culpa de su relación fallida”.

La búsqueda comienza

Semanas después de la desaparición de Maya Millete, un grupo de voluntarios —algunos de los cuales conocieron a la familia durante una vigilia de oración— comenzó a dirigir la búsqueda de la mujer desaparecida.

El grupo se autodenominó Guerreros de la Búsqueda de Maya Millete. Más tarde se formó un segundo grupo —el Equipo Maya— que también dirigió búsquedas.

En abril, el departamento estableció una asociación formal con otras agencias de investigación para centrarse en el caso y comenzó a emitir actualizaciones periódicas a los medios de comunicación sobre el progreso. El grupo multiagencial incluía al FBI, el Servicio de Investigación Criminal de la Naval y la Oficina del Fiscal del Distrito del condado.

En mayo, se ordenó a Larry Millete que entregara al menos 20 armas de fuego y un alijo de munición que tenía en su casa, y se le dijo que no comprara nuevas armas, según los registros judiciales.

Alrededor de las 11:40 a.m. del martes, miembros del equipo SWAT de la policía de Chula Vista lo arrestaron en su casa en el Paseo Los Gatos. Estaba allí solo.

Un cartel con la imagen de Maya May Millete se ve en la entrada de los senderos de la montaña Mother Miguel
Un cartel con la imagen de Maya May Millete se ve en la entrada de los senderos de la montaña Mother Miguel el miércoles 13 de enero.
(Kristian Carreon/For The San Diego Union-Tribune)

Durante la investigación, que duró meses, los detectives cumplieron 67 órdenes de cateo —buscaron en teléfonos celulares, vehículos, redes sociales, estados de cuenta y más—, realizaron 87 entrevistas y revisaron más de 130 pistas, dijo la jefa de policía de Chula Vista, Roxana Kennedy.

“Nada cambiará el hecho de que el asesinato de May es una tragedia sin sentido. Una madre se ha ido, una familia está rota, y una comunidad se queda con preguntas y confusión”, dijo Kennedy.

Larry Millete evitó en gran medida a los medios de comunicación, pero concedió algunas entrevistas al principio. En una entrevista con 10News unos días después de la desaparición de su esposa, dijo que inicialmente pensó que un amigo la había recogido en su casa, tal vez para ir a catar vinos o a hacer senderismo, pero se preocupó cuando se perdió el cumpleaños de su hija.

“Créeme, he estado emocional, física y mentalmente agotado”, dijo a la estación de noticias. “No he dormido, no he comido... Lo principal es que no puedo pensar con claridad”.

En septiembre, como parte de una batalla por las visitas a los hijos con los padres de su esposa, Millete presentó una declaración jurada diciendo que creía que su esposa lo había “abandonado voluntariamente” a él y a sus tres hijos pequeños, y cree que todavía está viva.

“May abandonó nuestro hogar y nuestra familia, y (sus padres) me culparon erróneamente”, dijo en la declaración de cuatro páginas presentada el 9 de septiembre.

Stephan dijo a los periodistas el martes que, desde la desaparición, no se ha retirado dinero de la cuenta de ahorros de May Millete, ni se ha producido ninguna comunicación desde el 7 de enero. La policía ha dicho previamente que el bolso y el auto de la mujer desaparecida permanecían en su casa.

“Nueve meses después de la investigación, está claro que no hay pruebas de vida”, dijo Stephan.

Las autoridades pidieron a cualquier persona que pueda tener alguna información sobre el caso —si vieron el Lexus el 8 de enero o saben del paradero de una pistola de calibre 40 desaparecida— llamar a la policía de Chula Vista en el (619) 691-5151, o Crime Stoppers, que toma reportes anónimos al (888) 580-8477.

Cronología de la desaparición e investigación del caso Millete

  • 7 de enero - Maya May Millete deja de responder a los mensajes de la familia. Según su hermana, Larry Millete dijo que su mujer se encerró en el dormitorio de su casa del Paseo Los Gatos tras una discusión
  • 10 de enero - May Millete se pierde el viaje previsto a Big Bear para celebrar el cumpleaños 11 de su hija. Familiares denuncian su desaparición
  • 13 de enero - Comienza la primera búsqueda con voluntarios en el parque Mount San Miguel, cerca de la casa de la pareja
  • 23 de enero - Catean la casa de Millete
  • 5 de febrero - La policía de Chula Vista celebra una conferencia de prensa en la que pide ayuda al público
  • 1 de abril - Catean el domicilio de uno de los familiares de Larry Millete
  • 7 de mayo - Segundo cateo en la casa de Millete; se emite una orden de restricción por violencia con armas contra Larry Millete
  • 1 de julio - Tercer cateo en el domicilio de Millete
  • 22 de julio - Larry Millete es nombrado persona de interés en la desaparición de su esposa
  • 19 de octubre - Larry Millete es detenido como sospechoso de asesinato


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