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“Llegué al punto de casi perder la movilidad”: Millones de latinos en camino a la discapacidad por no tratar la artritis

Expertos dicen que el problema es que a parte de que muchos latinos no tratan la enfermedad, hay mucha desinformación
Expertos dicen que el problema es que a parte de que muchos latinos no tratan la enfermedad, hay mucha desinformación en las redes.
(Al Seib/Los Angeles Times)

A pesar de vivir los síntomas durante, días, meses e incluso años, muchos latinos tienden a tratarse la artritis por sí mismos con la ayuda de la Internet, lo que trae consecuencias devastadoras, dicen expertos.

Wigna Cruz, de 44 años, se vio en esa situación en el 2012, cuando empezó a tener los síntomas.

La señora fue diagnosticada hasta el 2014, cuando acudió al doctor después de empezar con inflamación en las muñecas, y la que se extendió hasta las rodillas y los pies al paso de los meses.

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“Empezó el dolor en las manos, pero en realidad no le puse mucha atención. Al principio podía caminar, pero meses después se me hizo más difícil”, dijo Cruz.

“Si vives con artritis sabes que, al levantarte, lo primero que debes hacer es moverte lentamente hasta que el cuerpo se va calentado”, dijo la señora.

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Después de unos breves estiramientos forzosos, Cruz se metía a la regadera para calmar su malestar progresivo, y así poder empezar su día, aunque con dolor continuo.

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Se estima que 4.4 millones de hispanoamericanos viven con algún tipo de artritis diagnosticada; la prevalencia de la artritis entre los latinos es en realidad menor que entre los blancos no hispanos. Sin embargo, este grupo tiene el doble de probabilidades de quedar discapacitado a causa de la enfermedad y sufrir daños en las articulaciones, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

De acuerdo con los expertos, el problema es que a parte de que muchos latinos no tratan la enfermedad, existe mucha desinformación en las redes sociales que prometen curas erróneas a la vez que alimentan el temor.

“Cuando supe el diagnostico mi primer pensamiento fue que me quedaría postrada en la cama de por vida”, dijo Cruz.

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“En pocas palabras sentía que mi vida terminaría lentamente”, dijo.

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En aquel entonces, la mujer estaba por terminar una carrera en derecho, pero la progresión de la enfermedad y el estrés que vino con esta le hizo imposible terminar la escuela.

No obstante, Cruz logró encontrar un profesional en artritis y fue tratada, pero el movimiento en sus muñecas no es el mismo por haber empezado sus medicamentos tarde, pues ya había erosión en las coyunturas.

“Si me hubiera tratado antes no tendría ese problema”, dijo Cruz. “Llevo una vida normal con dolor mínimo, pero hubiera sido peor si no hubiera acudido al doctor”.

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Daniel Hernández, director de asuntos médicos de Creaky Joints, una organización sin fines de lucro nacional que dispone información profesional sobre la artritis, dijo que en el caso de Wigna, ella fue diagnosticada relativamente rápido, ya que hay gente que llega a consultar a los expertos hasta que ha dejado inclusive de caminar.

“Los síntomas de la Artritis Reumatoide (AR) son causados por la inflamación, lo que puede afectar varias partes del cuerpo”, dijo el experto.

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Eso significa que el cuerpo está liberando sustancias químicas en la sangre y articulaciones que causan dolor, hinchazón, rigidez y fatiga. Cuando tienes AR, las señales normales que le dicen al sistema inmunológico que entre en acción, para proteger al cuerpo de daños por virus, bacterias o lesiones, se cruzan. Eso se llama autoinmunidad. En una enfermedad autoinmune, como la AR, el sistema inmunológico provoca la inflamación y ataca a las articulaciones y los tejidos sanos por error.

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“Como recordatorio, AR es diferente a OA (osteoartritis), que es causada por el desgaste mecánico en las articulaciones, no es un proceso autoinmune. Sin embargo, ambos tipos de artritis pueden ocurrir al mismo tiempo”, dijo.

La causa exacta de la AR aún se desconoce. Los genes, las hormonas, las infecciones u otros factores pueden desempeñar un papel en el riesgo de padecer AR.

A menudo, los primeros síntomas de la enfermedad serán dolor, hinchazón de las articulaciones, fatiga o enfermedad gripal, rigidez matutina, perdida de apetito y niebla cerebral.

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“En los latinos especialmente vemos que no buscan la atención médica a tiempo”, sostuvo el experto.

“Lo que buscan primero entonces son los tratamientos caseros, la información en la internet... que es incorrecta”, dijo.

Creaky Joints recientemente dio a conocer un análisis que muestra cómo los tres videos en español más vistos en YouTube sobre la artritis reumatoide (AR) son inexactos.

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Los videos que contenían información errónea tenían al menos dos veces más vistas que los videos sobre hechos reales (1.45 millones versus 660k).

Un análisis del texto sugiere que los videos de desinformación sobre la AR en español se enfocan en una explicación simple con la promesa de una cura, mientras que los videos con evidencia basada en los expertos sobre la AR, y en español, se enfocan en la explicación técnica de la enfermedad, lo que fomenta la negatividad y el miedo en la sección de comentarios.

“Buscamos que la comunidad se refiera a fuentes validas. Si vez que te prometen la cura a través de la compra de pastillas, libros y jarabes, eso es mentira”, dijo Hernández. “Si la artritis no se trata a tiempo, estamos hablando de la diferencia entre una vida de calidad y una vida en discapacidad”.

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Por su parte, la señora Cruz ahora forma parte de Creaky Joints, donde se da la tarea de contar su historia con la meta de llegar a mas gente latina.

“Si sientes algo diferente en tu cuerpo, algo que te empieza a molestar y te impide hacer una vida normal, esta es una señal… No podemos esperar hasta que no haya punto de regreso”, dijo Cruz.

Creaky Joints cuenta con una guía sobre la enfermedad que posee información gratuita https://creakyjoints.org/


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