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Californianos impactados tras dos tiroteos consecutivos en los que murieron 24 personas: ‘Demasiada sangre derramada’

Los dolientes participan en una vigilia por las víctimas de un tiroteo masivo en el Star Ballroom Dance Studio
Los dolientes participan en una vigilia por las víctimas de un tiroteo masivo en el Star Ballroom Dance Studio en Monterey Park.
(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)
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Mientras los dolientes se reunían el lunes por la noche para una vigilia con velas en Monterey Park por las 11 personas asesinadas por un hombre armado en un estudio de baile, se corrió la voz de otro tiroteo masivo en Half Moon Bay.

Siu Fong, un jubilado de Monterey Park que trabaja como voluntario en el Langley Senior Center, conocía a dos de las víctimas del tiroteo. Menos de dos días después de otro brote de violencia, se quedó pensando: ¿Qué está pasando en California?

“Yo diría que tiene que haber un poco más de control de armas”, dijo. “Por supuesto, mucha gente dice que necesita armas para protegerse, pero la cuestión es que quizá se necesiten controles de antecedentes más estrictos. No quiero que la gente vaya a las armerías a comprar armas”.

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Seis personas fueron encontradas muertas a tiros dentro de una casa en Goshen, California, el 16 de enero, en un caso que la policía cree que podría estar relacionado con el crimen organizado.

El sábado por la noche, Huu Can Tran, de 72 años, entró en el Star Ballroom Dance Studio de Monterey Park y abrió fuego, matando a 11 personas. A continuación se dirigió a un segundo club de baile en Alhambra, pero fue desarmado. La policía cree que los celos por una disputa personal podrían haber sido el móvil del ataque, pero subraya que la investigación continúa. Tran llevaba una MAC-10 de 9 milímetros cuando entró en la sala de baile de Monterey Park cerca de las 22.20 horas del sábado y empezó a disparar mientras los asustados clientes se agachaban para ponerse a cubierto. Las autoridades recuperaron al menos 42 casquillos percutidos.

El lunes por la tarde, otras siete personas murieron en dos tiroteos en Half Moon Bay que, según las autoridades, están relacionados. Se sospecha que un hombre de 67 años abrió fuego en dos granjas rurales separadas por una milla, disparando a algunas de las víctimas delante de niños que vivían cerca y que acababan de salir del colegio. Se cree que el sospechoso del tiroteo, identificado como Chunli Zhao, trabajaba en una de las granjas. La policía no ha revelado el motivo de los disparos.

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“Tragedia sobre tragedia”, dijo sobre los dos ataques el gobernador Gavin Newsom, que visitaba Monterey Park el lunes.

California tiene algunas de las leyes sobre armas más estrictas del país, y se ha hablado de imponer aún más restricciones a raíz de los últimos actos de violencia.

Los datos sugieren que las normas han marcado la diferencia. Como informó The Times el año pasado, en 2005, California tenía casi la misma tasa de muertes por armas de fuego que Florida o Texas: California registró 9,5 muertes por armas de fuego por cada 100.000 habitantes ese año, Florida 10 y Texas 11, según datos del Centro Nacional de Estadísticas Sanitarias. Desde entonces, California ha endurecido repetidamente sus leyes sobre armas de fuego, mientras que Florida y Texas han actuado en sentido contrario.

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Aún así, los continuos asesinatos en masa tienen a muchos buscando respuestas.

“Esto es trágico en múltiples niveles”, dijo el supervisor del condado de San Mateo, David Canepa. Señalando que las víctimas del tiroteo de Half Moon Bay eran trabajadores agrícolas chinos, dijo que era “horrible que sea Año Nuevo Lunar [y] haya gente masacrada tanto en Monterey Park como en la zona de Half Moon Bay. Deberíamos estar celebrándolo, pero en lugar de eso nos encontramos -a causa de la violencia armada- enterrando a gente inocente”.

Algunos piden leyes de armas más estrictas.

“Estamos asqueados por la tragedia de hoy en Half Moon Bay. El flagelo de la violencia armada tristemente ha golpeado a casa”, dijo el supervisor del condado de San Mateo, Dave Pine, en un comunicado.

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“Ni siquiera hemos tenido tiempo de llorar a los fallecidos en el terrible tiroteo de Monterey Park. La violencia armada debe cesar. El estado de California tiene una de las leyes sobre armas más estrictas de Estados Unidos, que hemos reforzado con acciones locales aquí, pero hay que hacer más”, dijo. “No se puede tolerar la situación actual de las cosas”.

El asambleísta Marc Berman (D-Menlo Park) lamentó la magnitud de la violencia que azota California en tan poco tiempo.

“Hace dos horas, me uní a mis colegas en las escaleras del Capitolio para una vigilia por las víctimas del tiroteo en Monterey Park”, dijo en Twitter. “Antes de que hayamos tenido siquiera la oportunidad de llorarlas, hay otro tiroteo masivo - esta vez en Half Moon Bay. En mi distrito”.

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En declaraciones a los periodistas el lunes antes de que el tiroteo de Half Moon Bay fuera noticia, Newsom habló de lo que California ha logrado en materia de control de armas.

“El éxito es demostrable. Es abrumador, que nuestras leyes de seguridad de armas salvan vidas. Y se ve el liderazgo aquí en 1967, cuando se lanzó el movimiento moderno por el derecho a las armas, luego por Ronald Reagan, se vio con la prohibición de las armas de asalto en California 1989, liderado de nuevo por el senador de California en 1994. California seguirá liderando las leyes de bandera roja, las comprobaciones de antecedentes y los periodos de espera en todo el espectro”, afirmó.

Pero el gobernador señaló que las personas que quieren evitar las leyes de armas de California pueden simplemente ir a un estado con menos regulaciones, comprar armas y traerlas de vuelta.

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Una de las preguntas es qué otras leyes puedenpromulgar California.

Una nueva ley que entrará en vigor el 1 de enero otorga a los residentes y visitantes del estado un nuevo poder para demandar a la industria armamentística.

La ley SB 1327 autoriza a cualquier persona que no sea funcionario del gobierno estatal o local a demandar a quienes infrinjan las leyes del estado contra la fabricación, distribución o venta de armas de asalto, armas fantasma y otras armas de fuego prohibidas.

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También se podrá demandar a los vendedores de armas que infrinjan la ley estatal que prohíbe vender o transferir armas (salvo rifles de caza) a menores de 21 años.

Sigue sin estar claro cómo se adquirieron las armas utilizadas en los tres últimos tiroteos masivos.

En el memorial de Monterey Park, muchos dijeron que habían venido a honrar a las víctimas y a buscar consuelo en los demás.

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“Es importante estar con otras personas que se sienten igual de tristes que tú”, dijo Enrique Hernández, que había llegado en bicicleta. “No te sientes tan solo”.

Cuando se enteró de los tiroteos de Half Moon Bay, añadió: “Demasiada sangre derramada”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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