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Deportes

El padre adoptivo y el lacrosse fueron fuerzas positivas en la vida de Jennifer Soto

Jennifer Soto with her family (from left): Sara Bernard, Jennifer Soto, Rose Pack, Zack Pack, Blanca Bernard, Alex Bernard and Santi Farias.
Jennifer Soto con su familia (de izq. a der.): Sara Bernard, Jennifer Soto, Rose Pack, Zack Pack, Blanca Bernard, Alex Bernard y Santi Farias.
(Courtesy of Jennifer Soto)

La estudiante de último año de Downey High, Jennifer Soto, recientemente perdió a su padre adoptivo por COVID-19. Él era una fuerza estabilizadora en su vida, junto con el lacrosse

Cuando Jennifer Soto fue aceptada en UCLA el 20 de marzo, fue la culminación de un sueño de cinco años. Extasiada, la estudiante de último año de Downey High tomó una foto con su celular de su carta de aceptación y se la envió a su padre adoptivo.

Alex Bernard tenía fiebre y se quedó sin energía, pero cuando vio a Soto la abrazó de inmediato. Habiendo sido examinado para COVID-19 ese mismo día, no se suponía que abrazara a nadie.

Pero el amor del padre no conocía ninguna regulación.

Así es como Soto, una jugadora de lacrosse en Downey, siempre recordará a su padre: Bernard fue divertido, cariñoso y solidario, incluso en sus últimos días antes de morir de COVID-19 el 28 de marzo, solo seis días después de ser ingresado en el hospital con la enfermedad. Tenía 57 años.

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“Era una buena persona”, dijo Soto. “Ayudó a tantas personas como pudo y no solo digo eso como todos dirían lo mismo sobre su padre, sino que realmente ayudó a tanta gente”.

Bernard era un pastor en la Iglesia del Reinado del Desierto de Downey, cuya voluntad de ayudar a otros nunca flaqueaba, incluso mientras luchaba contra el COVID-19. La fiebre ardía, pero aún trataba de levantarse de la cama para ayudar a entregar la comida. Sus hijos, Jennifer, su hermana biológica Sara Bernard, y sus hermanos adoptivos Rose y Zack Pack, trataron de convencerlo de que se quedara en casa. No podía ser convencido.

La familia encuentra un poco de consuelo en medio del dolor paralizante sabiendo que Bernard “hizo todo lo que pudo en el mundo”, dijo Soto.

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Bernard ha estado en la vida de Soto desde antes de que la joven de 17 años pudiera recordar. El pastor conoció a la familia de Soto a través de Teen Challenge, un programa que ayuda a los adictos a través de la rehabilitación, en parte mediante el estudio de la Biblia. La madre y el tío de Soto estaban en el programa, y ​​Sara había estado bajo el cuidado de Bernard desde que tenía 2 días de nacida.

Mientras Jennifer permanecía con parientes, recuerda que Bernard era una figura constante. Él le traía regalos de Navidad todos los años. Ayudó a su familia a mudarse a una casa en Pomona. La llevó a ver los fuegos artificiales el cuatro de julio.

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Estos son momentos brillantes en medio de la oscuridad de una infancia apenas existente. Soto, quien también vivió de niña con su abuela, dijo que tenía que madurar rápidamente en un hogar inestable. Ella no tenía dinero para hacer deporte. Ella tuvo que aprender a preparar sus propias comidas desde una edad temprana.

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Cuando su abuela murió en 2015, Soto finalmente se mudó con la familia de Bernard.

“Cuando vine aquí, tuve muchas más oportunidades”, dijo Soto.

Después de nunca tener el dinero para practicar deportes, Soto aprendió lacrosse como estudiante de primer año. Ella no sabía mucho sobre el deporte, solo superficialmente por el programa de televisión “Teen Wolf”.

Aunque Soto se perdió la prueba preliminar, otro maestro se le acercó al entrenador Marvin Mires para preguntarle si Soto podría probar el lacrosse. Mires permitió una sesión uno a uno.

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“Se notaba que era una gran niña y que necesitaba algo positivo en su vida”, dijo. “Necesitaba ser parte de algo porque nunca fue parte de nada”.

Soto es ahora una jugadora de lacrosse de cuatro años en Downey y una inicialista de varsity de tres años. Los Vikings fueron el equipo No. 2 en la División 2 en la encuesta CIF de pretemporada y el No. 3 en la última clasificación. La Sección Sur del CIF aprobó campeonatos de lacrosse de niños y niñas por primera vez esta temporada.

Soto está segura de que los Vikings habrían ganado el título. Pero el CIF canceló el resto de los deportes de primavera el viernes debido al brote de coronavirus.

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Aunque Soto no puede terminar su carrera de lacrosse con la oportunidad de obtener un título, toma lecciones que la ayudaron a prepararse para la vida más allá de la escuela secundaria. Mires requiere un promedio de 3.0 de sus jugadores cuando los requisitos de CIF dictan un 2.0 no ponderado; la futura UCLA Bruin reporta un promedio de 3.75.

“Me empujó a obtener mejores calificaciones y mejorar”, dijo Soto. “[Mires] tiene esta cita: ‘ser una mujer para los demás’ y ‘ser un hombre para los demás’, y él me enseñó cómo ser una mejor persona, cómo ser alguien para los demás y se conecta con mi papá porque él también fue un hombre para los demás”.

Bernard asistió a tantos juegos de Soto como pudo. Él era muy ruidoso. Estaba tan avergonzada por la forma en que él vitoreaba, incluso cuando ella no tenía la pelota.

El adolescente se ríe de la memoria.

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Soto recorre las emociones crudas mientras recuerda a su padre. Ella se ríe cuando dice que él era divertido, no solo bromas de papá, insiste, y llora cuando habla de su trabajo con orfanatos y cárceles en México.

Y ella se enoja cuando se da cuenta de que él se fue.

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Todavía no puede entender por qué este hombre, tan devoto en su creencia en Dios y tan comprometido a hacer siempre el bien, tendría que morir de esta enfermedad. Ella nunca pensó que podría suceder. Ella suplica a los demás que tomen el brote en serio.

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Al igual que su padre, Soto quiere ayudar a los demás. Planea especializarse en sociología y psicología en UCLA, y quiere ir a la escuela de posgrado para convertirse en trabajadora social. Soto conoce la lucha por pasar por el sistema de cuidado de crianza y cuánta ayuda se necesita para mantener vivos los sueños.

“Le digo que ella me inspira porque sigue y sigue y sigue”, dijo Mires. “Hay obstáculos y obstáculos y ella los supera”.

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