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Kike Hernández de los Dodgers demostró que puede enfrentarse a los mejores

Dodgers pinch hitter Kiké Hernandez
Kiké Hernández lanza su bate después de empatar el juego con un jonrón solitario en la sexta entrada.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Según Stats LLC, un jugador nunca había pegado un jonrón como emergente para la carrera del empate o de la ventaja en un juego de postemporada en el que el ganador se lo lleva todo

La posición es el hombre de utilidad. No es la primera opción de un jugador.

Kike Hernández ha aceptado con gusto esa posición, la ha personalizado y ha dejado una huella imborrable en Los Ángeles y en su equipo de béisbol.

Ha cumplido con distinción en todas las posiciones menos como receptor. Se ha disfrazado de banana para animar a su equipo. Ha montado en una carroza en el Rose Parade.

Y tiene esto en su currículum: jonrones que llevan a los Dodgers a la Serie Mundial.

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En 2017, conectó tres jonrones en el juego que aseguró la primera aparición de los Dodgers en la Serie Mundial en 29 años. El domingo, conectó un jonrón emergente que empató el marcador en la sexta entrada del Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Eso allanó el camino para que Cody Bellinger conectara el jonrón ganador en la séptima entrada, impulsando a los Dodgers a la Serie Mundial por tercera vez en cuatro años.

“Esto es con lo que sueñas cuando eres un niño”, dijo Hernández. “No sueñas con ser un jugador de Grandes Ligas. Siempre sueñas con el Juego 7 de la Serie Mundial. Esta no es la Serie Mundial, pero es el Juego 7".

Este jonrón le dio a Hernández su propia página en el libro de récords. Según Stats LLC, un jugador nunca había pegado un jonrón como emergente para la carrera del empate o de la ventaja en un juego de postemporada en el que el ganador se lo lleva todo.

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“Eso fue increíble”, dijo Corey Seager, el jugador más valioso de la NLCS. “Creo que es lo más emocionado que he estado en un juego de béisbol”.

Hernández se mostró agresivamente exuberante. Lanzó su bate, cargó alrededor de las bases y atravesó una línea de muestras de afecto en el dugout.

Kike Hernandez tosses his bat after tying the game with a solo home run in the sixth inning.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

En la siguiente entrada, después de que Bellinger conectó un jonrón, él y Hernández se golpearon los brazos con tanta fuerza que Bellinger dijo que se dislocó el hombro derecho. Bellinger permaneció en el juego.

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“Estoy bien”, dijo Bellinger a MLB Network. “Golpeé el hombro de Kiké con demasiada fuerza, y mi hombro saltó. Tuve que volver a la habitación del entrenador y lo volvieron a poner en su lugar”.

Hernández dijo a FS1: “Puedes sacarle algo positivo a todo, y lo positivo aquí es que Belli ahora sabe que no puede meterse con personas que son mucho más fuertes que él”.

Los Dodgers lideraron la liga en jonrones esta temporada, pero no habían bateado uno en las primeras cinco entradas. Habían puesto al menos un corredor en base en cada entrada, 11 en total, pero estaban abajo, 3-2, después de cinco.

El juego no avanzaba con rapidez. Para cuando los Dodgers le pidieron a Hernández que saliera de la banca y abriera la parte baja de la sexta, el juego había incluido 11 bases por bolas y más de 200 lanzamientos. Hernández dijo que permaneció alerta toda la noche, proyectando cuándo los Bravos podrían usar a cualquiera de sus tres relevistas zurdos.

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Photos from Game 7 of the National League Championship Series between the Dodgers at Atlanta Braves at Globe Life Field in Arlington, Texas.

“Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, ganas o te vas a casa”, dijo. “Estaba listo desde el primer lanzamiento”.

Los Bravos habían convocado al zurdo A.J. Minter, quien silenció a los Dodgers en el Juego 5 en la primera apertura de su carrera.

Hernández tomó el control del turno al bate y la zona de strike. El primer lanzamiento, una bola. La segundo, un batazo a las gradas. El tercero, una pelota. El cuarto, un strike. La tensión aumentó.

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“Pude quedarme en la zona y estropear algunos lanzamientos una vez que llegué a dos strikes”, dijo.

El quinto, a las gradas. El sexto, también. El séptimo, otra faul. La tensión aumentó un poco más.

En el octavo lanzamiento, un swing y un batazo de regreso al jardín central izquierdo. Como diría Vin Scully, se había ido, una explosión de 424 pies.

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“Cometió un error”, dijo Hernández, “y tuve la suerte de abanicar bien”.

Talented Dodgers and Braves battled through a seven-game NLCS, and they could easily meet again in future postseasons.

Bellinger es el jugador defensivo más valioso de la Liga Nacional. Conectó 47 jonrones en 2019. De él se espera siempre algo grande.

Hernández es la personificación de la profundidad, una marca registrada de los equipos de los Dodgers que han ganado la División Oeste de la Liga Nacional todos los años con Andrew Friedman, presidente de operaciones de béisbol. En su primer intercambio importante, en 2014, Friedman convirtió al infielder Dee Gordon y al lanzador Dan Haren en cuatro jugadores, dos de los cuales permanecen con los Dodgers seis años después: Hernández y el receptor suplente Austin Barnes.

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Hernández es elegible para la agencia libre después de la temporada. Esta Serie Mundial será la cuarta con los Dodgers, pero el anillo del campeonato aún espera.

En los momentos posteriores a que ayudó a llevar a los Dodgers a otra Serie Mundial, no pudo decir exactamente por qué su desempeño mejora a medida que aumenta el riesgo.

“No sé cómo explicarlo”, dijo, “pero lo agradezco”.

En nombre de una ciudad hambrienta por un título de Serie Mundial, nosotros también lo agradecemos.

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Shaikin reportó desde Los Ángeles.

For the original story in English, please click here.


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