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Cómo el capitán del equipo de waterpolo de EE.UU. pasó de ser un potencial abanderado a ser excluido de la inauguración

Jesse Smith looks to pass the ball during a water polo match.
El jugador de waterpolo estadounidense Jesse Smith, a la izquierda, está compitiendo en su quinto récord de Juegos Olímpicos.
(Eduardo Verdugo / Associated Press)

En un desarrollo que hace que el tema de inclusión de los Juegos Olímpicos de Tokio parezca poco sincero, Jesse Smith, capitán del equipo de waterpolo masculino de EE. UU., pasó de ser un potencial abanderado de su país a ser excluido de la ceremonia de apertura.

Smith, uno de los nominados para el papel de abanderado del equipo de EE.UU. que fue para Eddy Alvarez, se verá obligado a ver el momento característico de los Juegos desde la aldea de atletas debido a las reglas que permiten que solo 12 de los 13 jugadores del equipo caminen con sus compatriotas.

Designado como suplente del equipo para su primer partido olímpico contra Japón el sábado, Smith también fue el que dejaron fuera en la ceremonia de apertura.

“Individualmente, es realmente difícil lidiar con la adversidad”, dijo Smith, un cinco veces atleta olímpico de Coronado que protagonizó Pepperdine, varias horas antes de la ceremonia de apertura, “pero por eso somos olímpicos.

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“Me encantaría ir a las ceremonias de apertura, no funcionó, no pudimos encontrar la manera, pero afortunadamente me pasó a mí; este es mi quinto juego, he caminado antes y me encantaría que mis hijos pudieran verme en la televisión y ver a mis compañeros de equipo, así que se irán y los animaré desde el pueblo”.

Smith, parte del equipo ganador de la medalla de plata en los Juegos de Beijing 2008, dijo que el equipo apeló la decisión a los oficiales olímpicos, sin éxito.

Dejan Udovicic, el entrenador del equipo de EE. UU., describió que convirtió a Smith en el suplente contra Japón como un movimiento estratégico diseñado para mejorar las posibilidades de su equipo.

“Mi decisión personal es que en ese juego necesitamos más jugadores diferentes que los defensas centrales”, dijo Udovicic, “porque no están jugando el juego para el centro, así que la situación para mí era clara”.

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Udovicic elogió el liderazgo de Smith y dijo que jugaría más tarde en el torneo, incluido el tercer juego contra Italia. Pero Smith no podrá caminar con sus compañeros de equipo en la ceremonia de apertura de sus Juegos de despedida.

Smith dijo que ya había comenzado la transición a una carrera en los negocios y que no jugaría en los Juegos Olímpicos de París 2024.

“Definitivamente lo es”, dijo Smith sobre los Juegos de Tokio.

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