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Las conversaciones de Westbrook con LeBron, llevaron a los Lakers a hacer un gran intercambio

Wizards guard Russell Westbrook celebrates after scoring a basket against the Lakers.
El escolta de los Wizards, Russell Westbrook, celebra tras anotar una canasta y cometer una falta durante la victoria por 127-124 contra los Lakers el 23 de febrero en el Staples Center.
(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Hace unas dos semanas, Russell Westbrook fue a la casa de LeBron James a donde también asistió Anthony Davis y platicaron sobre la posibilidad de que el jugador estrella se uniera a James y Davis en los Lakers.

Hablaron de dejar sus egos a un lado y jugar como uno solo en su intento de llevar a los Lakers a otro campeonato de la NBA. Westbrook expresó que su única intención era ganar y volver a casa, a Los Ángeles, para ser campeón.

James y Davis conversaron sobre el cambio de posición de ambos si es lo mejor para el equipo: James pasando de alero a ala-pívot y Davis de ala-pívot a pívot.

Westbrook hizo saber a James y a Davis que no le importa jugar sin balón cuando James inicia la ofensiva, algo que hizo cuando jugaba junto a James Harden con los Rockets de Houston.

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El jueves pasado, en una de las noches más importantes de la NBA desde que se celebró el draft en Brooklyn, los tres consiguieron su deseo cuando los Lakers y los Wizards llegaron a un acuerdo para enviar a Westbrook a Los Ángeles desde Washington, según dos personas no autorizadas a hablar públicamente sobre el asunto.

Los Lakers a su vez mandarán a Washington al alero Kyle Kuzma, al escolta Kentavious Caldwell-Pope, al pívot suplente Montrezl Harrell y a la selección de primera ronda del número 22, el jugador de Kentucky Isaiah Jackson, según ambas personas.

Los Wizards harán llegar su elección de segunda ronda de 2024 y 2028 a los Lakers.

El hecho de que Harrell optara por su contrato de 9.7 millones de dólares para la próxima temporada ayudó a los Lakers a avanzar en el acuerdo por Westbrook.

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Westbrook, un producto local que fue a UCLA y a Lawndale Leuzinger High, ha anhelado volver a casa y tenía sus ojos puestos en los Lakers.

La temporada pasada promedió un triple-doble, con 22.2 puntos, 11.5 rebotes y 11.7 asistencias. Ha promediado un triple-doble en cuatro de sus últimas cinco temporadas.

Russell Westbrook lleva una camiseta de Kobe Bryant durante un partido de playoffs con los Rockets en 2020.
(Kevin C. Cox/Associated Press)

Westbrook, el jugador más valioso de la NBA en la temporada 2016-17, estará en su cuarto equipo en cuatro años, ya que comenzó su carrera en Oklahoma City, de ahí pasó a Houston y Washington, para llegar por último a los Lakers.

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El acuerdo por Westbrook significa que será el base titular y Dennis Schroder probablemente ya no será necesario. Schroder rechazó un contrato de cuatro años y 84 millones de dólares de los Lakers la temporada pasada.

A Westbrook le quedan dos años de contrato, 44.2 millones de dólares para la próxima temporada y 47 millones para el período 2022-23.

Los Lakers necesitarán trabajar alrededor del trío formado por Westbrook, James y Davis, sobre todo teniendo en cuenta que fueron un equipo que tiró solo un 35.4% desde la distancia de tres puntos, situándose en el puesto 21 de la NBA la temporada pasada.

Westbrook es un jugador ofensivo y no es conocido por su tiro de tres puntos. La temporada anterior lanzó un 31.5% desde la distancia de tres puntos y tiene un 30.5% de tiros de tres puntos en sus 13 años de carrera.

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Pero los Lakers no contarán con mucho dinero para trabajar cuando la agencia libre se abra el lunes a las 3 de la tarde.

Así que, para completar un equipo con solo cinco jugadores con contrato -James, Davis, Westbrook, Marc Gasol y Alfonzo McKinnie-, los Lakers tendrán mucho trabajo. (Alex Caruso es agente libre sin restricciones y Talen Horton-Tucker es restringido).

Los Lakers dispondrán de la excepción fiscal de nivel medio de 5.9 millones de dólares y podrán disponer de la excepción mínima de veterano.

Cuando se trata de tiradores, JJ Redick y Wayne Ellington son jugadores con los que podrían contar. Redick desde la línea de tres puntos tiene el 41.5% en su carrera y Ellington es un lanzador de tres en el 38.2%.

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En cuanto a los jugadores de ala y ala-pívot, Carmelo Anthony, Garrett Temple y James Johnson son posibilidades.

James y Anthony son amigos desde hace tiempo y han querido jugar juntos. Anthony promedió 13.4 puntos por partido la pasada temporada en Portland y lanzó un 40.9% desde la zona de tres puntos.

Spencer Dinwiddie había estado interesado en jugar en los Lakers, pero su precio de venta podría ser demasiado alto para este equipo.

Esto significa que Rob Pelinka, el vicepresidente de operaciones de baloncesto de los Lakers, tendrá que ser sólido a la hora de poner las piezas adecuadas alrededor de James, Davis y el recién adquirido Westbrook.

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