Columna: Simone Biles a los fans: “Podemos salir de esto y vamos a estar bien”

Olympic gymnast Simone Biles testifies on Capitol Hill during a Senate Judiciary hearing.
Olympic gymnast Simone Biles testifies on Capitol Hill during a Sept. 15 Senate Judiciary hearing about the Inspector General’s report on the FBI’s handling of the Larry Nassar investigation.
(Graeme Jennings / Pool via Associated Press)
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La vida de la estrella olímpica Simone Biles ha estado marcada por profundos desafíos. Quiere transmitir lecciones positivas de salud mental durante el Gold Over America Tour que se realizará en el Sur de California.

La agenda de Simone Biles la semana pasada comenzó con un glamour envidiable. Llevó un elegante vestido a los Video Music Awards, asistió a la Met Gala con un traje deslumbrante que pesaba casi tanto como ella y fue nombrada una de las 100 personas más influyentes de 2021 por la revista Time. En un ensayo que la acompaña, Serena Williams calificó a Biles: “Un ejemplo brillante de cómo es el éxito cuando dejas de lado lo que el mundo piensa y sacas fuerza de ti misma... de tu alma”.

Hoy jueves 23 de septiembre a las 19:00 horas, la columnista Helene Elliott y la redactora adjunta de deportes Iliana Limón Romero organizarán un evento en la Casa Club para hablar del reportaje de Helene sobre Simone Biles, Naomi Osaka y su defensa de la salud mental.

Su semana también dio un giro sombrío. Conteniendo las lágrimas, testificó ante el Comité Judicial del Senado el pasado miércoles y dijo sin tapujos que las organizaciones y personas no se molestaron en proteger a las gimnastas de los abusos sexuales del ex médico del equipo nacional Larry Nassar, y que las investigaciones tramposas que se hicieron dieron a Nassar el tiempo necesario para dañar a más mujeres. “Nos han fallado, y merecemos respuestas”, manifestó.

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Mantener todas las partes de su vida en equilibrio ha sido infinitamente más difícil que las rutinas que realizó para ganar siete medallas olímpicas y 25 mundiales, hazañas que le valieron el apodo de G.O.A.T (greatest of all time). Al preguntarle cómo mantiene el equilibrio, sonríe.

“Esa es una buena pregunta”, dijo durante una entrevista con Zoom. “Creo que realmente es tomar todo un día a la vez, y eso me ha ayudado a mantenerme lo más cuerda posible”.

Su representante dijo que Biles no hablaría de su testimonio en el Congreso porque quiere seguir adelante, pero el trauma nunca está lejos de su mente. Para Biles, seguir adelante incluye ser la cabeza del impresionante elenco de la gira Gold Over America Tour, que visitará el Honda Center de Anaheim el viernes y el Staples Center el sábado.

Simone Biles attends The Metropolitan Museum of Art's Costume Institute benefit gala on Sept. 13.
(Evan Agostini / Invision / Associated Press)

El espectáculo fue concebido como un conjunto de actuaciones de gimnasia y danza y una reafirmación del espíritu. A diferencia de la gira liderada por Biles que siguió a los Juegos Olímpicos de 2016, no está producida por USA Gymnastics. Ella actualmente tiene una relación fría con la organización, y durante su testimonio en el Congreso reprochó a USA Gymnastics, al lento y desatento FBI y al Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos, por victimizar aún más a las víctimas de Nassar. No estar vinculada a USA Gymnastics permitió a Biles poner su sello en el espectáculo, cuya coreógrafa supervisora es la ex entrenadora de gimnasia de la UCLA Valorie Kondos Field.

“Hay mucho entretenimiento, pero creo que queremos poner algo de realismo, de autenticidad, de crudeza, para saber que seguimos siendo humanos y que estamos aquí para ayudar a todo el mundo”, dijo Biles. “Pero también para que todo el público salga sintiendo que tiene algo valioso dentro sí. Creo que eso es lo realmente único”.

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Sentirse capacitado es un punto clave. “También, lo que algunas personas pueden vivir en el día a día”, dijo Biles. “Tenemos un segmento que se llama ‘Abrumado’. Es una especie de sensación de ansiedad y depresión, es como tratar de luchar contra esas batallas y salir fortalecido de ellas y volver a ser feliz, así que verán eso en el programa”.

Ese segmento, expuso Biles, contará con una charla por parte de Katelyn Ohashi, de UCLA, cuyas exuberantes rutinas de ejercicios de suelo se hicieron virales durante su carrera con los Bruins. Ohashi derrotó a Biles en la prestigiosa competencia de la Copa Americana en 2013, cuando ambas tenían 15 años, pero las lesiones y las intensas presiones de la gimnasia de élite apartaron a Ohashi de la pista olímpica.

Simone Biles performs on the balance beam at the Ariake Gymnastics Centre in Tokyo.
Simone Biles performs on the balance beam at the Ariake Gymnastics Centre during the Tokyo Olympic Games on Aug. 3.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

“Saber que podemos salir de esto y que vamos a estar bien, pero que también está bien no estar bien, y está bien hablar y está bien pedir ayuda”.

Simone Biles

Se esperaba que Biles dominara los Juegos Olímpicos de Tokio, pero sorprendentemente se retiró de la competencia por equipos tras realizar un salto tambaleante en la primera rotación. Se sintió desconcertada por los “twisties” -una pérdida de orientación espacial que le hizo sentirse insegura de dónde estaba en el aire y la dejaba vulnerable a las lesiones- y se sintió abrumada por la presión. Mientras ella se ocupaba de su salud mental, Jordan Chiles, Grace McCallum y Sunisa Lee se encargaron de ganar la medalla de plata por equipos. Biles se retiró de las finales de tres pruebas, pero regresó para ganar una medalla de bronce en la viga de equilibrio.

Se ha recuperado de los “twisties”, pero tiene previsto realizar dobles volteretas en lugar de giros en deferencia a las fuertes exigencias de la gira, que se prolonga hasta el 7 de noviembre. El segmento sobre la ansiedad que sintió en Tokio ha sido una liberación emocional y le permite transmitir una lección positiva.

En el reparto también figuran las medallistas olímpicas de Tokio Jade Carey y MyKayla Skinner, además de las antiguas integrantes del equipo olímpico y nacional de Estados Unidos Laurie Hernández, Chellsie Memmel, Morgan Hurd, Nia Dennis (ex alumna de la UCLA) y Shilese Jones. También está previsto que actúen la olímpica francesa Melanie de Jesus dos Santos y la canadiense Ellie Black.

Simone Biles and Jordan Chiles watch the women's individual all-around final.
Simone Biles, right, and Jordan Chiles watch the women’s individual all-around final at the Tokyo Olympics on July 29.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Chiles, que entrena con Biles en el gimnasio de la familia Biles en Houston, aplazó su inscripción en la UCLA hasta diciembre, en parte, para poder hacer la gira con Biles.

“Ha sido divertido. No solo inspira a mucha gente, sino que es realmente increíble ver lo que ha hecho fuera del mundo de la gimnasia”, dijo Chiles. “Ha estado constantemente yendo, yendo y yendo, y eso es muy inspirador porque, pase lo que pase, sigue trabajando duro y ha hecho muchas cosas”.

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Biles no está segura de lo que hará cuando termine la gira y se tome un tiempo libre. Ha mencionado la posibilidad de buscar una plaza de especialista en pruebas en el equipo olímpico de París 2024, pero el aplazamiento de los Juegos de Tokio a 2021 le ha pasado factura a su cuerpo y a su mente más de lo que esperaba.

“Todavía lo estoy asimilando”, dice. “Siento que, desde los Juegos Olímpicos hasta ahora, ha sido una especie de torbellino y realmente no hay tiempo para pensar en nada más que en mantenerse en forma y prepararse para la gira, y después descomprimir y ver a dónde me lleva la vida, ya sea al gimnasio o fuera de él”.

Sigue teniendo sus altibajos, “como cualquier persona”, dice, y todavía está superando sus experiencias en Tokio. En el camino, ha encontrado la grata paz de creer que lo que ocurrió en los Juegos sucedió por una razón, y que tiene un nuevo propósito. “Ahora puedo ayudar a mucha gente que está pasando por problemas de salud mental en todo el mundo”, expresó, “así que, si puedo ser una voz para eso y hablar de ello, eso es lo que voy a hacer”.

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