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¿Por qué Trump no puede negociar? Porque ya nadie confía en él

¿Por qué Trump no puede negociar? Porque ya nadie confía en él
El presidente Trump sirvió comida rápida a los Tigres de Clemson para celebrar su campeonato nacional en la Casa Blanca el lunes. (Los Angeles Times)

El senador Mitch McConnell sorprendió con un nuevo recordatorio de los caprichos del presidente Trump en diciembre: el líder de la mayoría persuadió a los colegas republicanos para que votaran para financiar temporalmente al gobierno, pero no un muro fronterizo, solo para ver que Trump retiraba su apoyo provocando el cierre del gobierno más largo de la historia.

Los republicanos de la Cámara de Representantes obtuvieron la misma lección al principio de la presidencia de Trump cuando los alentó para que derogaran el Obamacare, luego describieron su esfuerzo como "una mala decisión".

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A medida que Trump llega a la mitad del término de su mandato el 20 de enero, ha dejado un rastro de socios negociadores de ambas cámaras del Congreso, tanto los partidos políticos como los países de todo el mundo, sintiéndose doblegados e incluso mintiendo.

El resultado es que el presidente que hizo su campaña basada supuestamente como el mejor negociador del mundo, prometiendo que solo él podría solucionar la disfunción de Washington, se ha visto imposibilitado de lograr sus metas antes de someterse a los votantes nuevamente.

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Dos años después, el hombre que se forjó una reputación política como alguien que lo puede todo, ha perdido los ingredientes esenciales para cerrar acuerdos: credibilidad y confianza.

"Simplemente socavó la confianza que algunos miembros republicanos querían tener en él", dijo Carlos Curbelo, un republicano de Florida que perdió su escaño en la Cámara de Representantes en noviembre, en parte debido a la impopularidad de Trump.

La credibilidad minimizada del presidente, superpuesta a una serie de investigaciones, es probable que ponga en peligro una agenda de la segunda mitad de su mandato que incluye responsabilidades básicas (elevar el límite de endeudamiento de la nación, esencialmente), así como objetivos más ambiciosos.

Entre ellas se encuentran medidas para reconstruir la infraestructura de la nación, obtener la aprobación del Congreso de un acuerdo comercial revisado con México y Canadá, revisar las leyes de inmigración y reducir los costos de los medicamentos recetados.

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McConnell, habiendo sido consumido, ha dejado en gran parte la lucha de cierre del gobierno a Trump.

Los republicanos de la Cámara de Representantes, que han perdido la mayoría en gran parte debido a la frustración de los votantes con Trump, están ahora al margen, ya que debe enfrentarse con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. Y los demócratas, siguiendo su ejemplo, están enfrentándolo dada su experiencia con la poca fiabilidad del presidente como socio negociador.

Las tácticas de Trump fueron perfeccionadas durante décadas. A lo largo de su carrera empresarial, pasó de un proyecto a otro: desarrollo de bienes raíces, ventas, casinos y marcas, a menudo dejando a los socios o acreedores solos para hacer frente a las consecuencias de las quiebras o los acuerdos que salieron mal.

"Todo esto fue para mantenerse por delante de su reputación", dijo Michael D'Antonio, autor de "The Truth About Trump". Pero "en Washington", dijo, "no puedes escapar de quién eres por mucho tiempo. Está comprobado que no puede cumplir su palabra".

El presidente ha batido récords por declaraciones falsas, de acuerdo con verificadores no partidistas.

Una mayoría creciente de votantes, en un 61% a 34% en una encuesta reciente, dice que no es honesto. La misma encuesta, de la Universidad de Quinnipiac, encontró que los votantes también calificaron sus habilidades de liderazgo como pobres, entre un 58% y un 39%.

Para complicar el problema, Trump ha batido récord deshaciéndose del personal más rápido que sus predecesores. Se ha rodeado de un grupo de funcionarios temporales, miembros de la familia y asesores inexpertos con poca influencia en el Capitolio.

"Carecen de la infraestructura de negociación habitual", dijo John Lawrence, ex jefe de personal de Pelosi. "En esta Casa Blanca, todo cambia al día siguiente: el personal, las políticas, la visión de la realidad".

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Sin embargo, las críticas de los legisladores republicanos son silenciosas, porque incluso mientras Trump se encuentra entre los presidentes menos populares de la historia moderna, siempre ha recibido un apoyo abrumador de los votantes republicanos, según las encuestas.

U.S. President Donald Trump hosts a roundtable discussion on border security with State, local, and community leaders in the Cabinet Room of the White House on Jan. 11, 2019 in Washington, D.C. (Olivier Douliery/Abaca Press/TNS) ** OUTS - ELSENT, FPG, TCN - OUTS **
U.S. President Donald Trump hosts a roundtable discussion on border security with State, local, and community leaders in the Cabinet Room of the White House on Jan. 11, 2019 in Washington, D.C. (Olivier Douliery/Abaca Press/TNS) ** OUTS - ELSENT, FPG, TCN - OUTS ** (Olivier Douliery / TNS)

Por otro lado, la desconfianza de casi todos los sectores del Congreso ha crecido cada vez que ha roto su palabra, lo que complica los esfuerzos para aprobar sus iniciativas, según ex legisladores, asesores y observadores cercanos.

"Incluso las cosas que deberían estar en papel deberían de ser fáciles, pero siempre parece que encuentra una manera de empeorar las cosas", dijo un ex ayudante que solicitó el anonimato para evitar problemas en su trabajo actual. "A veces, esto no es intencional, solo dice cosas".

El acto que precipitó el cierre de un mes, y ha llegado a definirlo, ocurrió en diciembre. McConnell recibió falsas garantías de la Casa Blanca de que Trump firmaría un proyecto de ley del Senado para financiar y mantener abierto al gobierno hasta el 8 de febrero, mientras que las negociaciones sobre el financiamiento en la frontera continuaron, según una persona familiarizada con el tema.

Después de que los senadores aprobaron el proyecto de ley, Trump, incitado por personalidades de los medios de comunicación conservadores, rechazó la legislación a favor de una lucha con los demócratas por el muro. Sin un proyecto de ley que financie un cuarto de las operaciones del gobierno, un cierre parcial comenzó días después.

McConnell, el principal negociador de los republicanos, se ha mantenido en segundo plano. Otros senadores republicanos fueron dejados vulnerables a los cargos de los conservadores que fueron demasiado rápidos para ceder, incluso cuando estaban detenidos respondiendo por los servicios del gobierno y cientos de miles de empleados federales sin salario, sin la menor idea de cómo el presidente tenía la intención de ganar.

"Hubiera sido grandioso si nos hubieran dicho que querían esta lucha, porque habríamos empezado a trabajar en ella", afirmó el senador republicano de Florida Marco Rubio cuando el cierre comenzó, tres días antes de Navidad. "Tenemos que lidiar con eso ahora".

Los legisladores han estado lidiando con los abruptos cambios tácticos de Trump desde su inicio, y en la Casa Blanca deja la impresión con cada asesor que habla con él comparte su punto de vista, pero no lo hace.

"Sonny Perdue tiene razón en eso. Oh, no, Mick Mulvaney tiene razón en eso", parafraseó un ex funcionario, imitando a Trump hablando de dos miembros del Gabinete. El funcionario agregó: "Parece que eres un 'pinball'".

Después de que Trump parece haber tomado una decisión, sigue siendo "flexible", como lo dijo otro ex ayudante, lo que hace casi imposible para su personal elaborar una estrategia para unir al Congreso o al público. A menudo, escuchará a los legisladores de extrema derecha en la Cámara de Representantes o a comentaristas similares, como Ann Coulter, Laura Ingraham o Sean Hannity.

Esa tendencia se hizo evidente por primera vez en 2017, cuando Trump celebró inicialmente y luego denigró el voto de los republicanos en la Cámara de Representantes para derogar el Obamacare.

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"El comentario 'agresivo' y algunas otras cosas realmente sacaron la alfombra de los Republicanos de la Cámara de Representantes", dijo Matt Gorman, un ex asesor de comunicaciones de ellos.

Stephen K. Bannon, ex estrategade Trump, reconoció de manera implícita la debilidad del presidente como negociador legislativo, argumentando que ha podido cumplir promesas en las que no ha necesitado la aprobación del Congreso, incluido el desafío a China sobre el comercio.

Haciéndose eco de algunos otros aliados de Trump, Bannon argumentó que, al carecer de experiencia en el gobierno, "puso su confianza" en McConnell y el ex presidente de la Cámara de Representantes, Paul D. Ryan para aprobar su agenda legislativa, pero a menudo se decepcionó.

Trump y sus asesores creyeron ingenuamente que él podría ganar la legislación sobre el Obamacare, impuestos e infraestructura en el primer año, dijo Bannon, pero solo recibió el proyecto de ley de recortes de impuestos, que Trump en gran medida subcontrató al Congreso.

En el Congreso, las cicatrices de la debacle del cuidado de la salud han persistido, socavando la influencia de Trump.

Los legisladores a menudo se muestran escépticos cuando los líderes republicanos y los asesores de la Casa Blanca los presionan por sus proyectos de ley, de acuerdo con antiguos asesores y legisladores, que exigen saber dónde se encuentra realmente el presidente.

A menudo, los aliados de Trump no pueden responder de manera inequívoca.

"Sabemos que es nuevo en esto", decían los legisladores a los asesores de Trump, según Marc Short, ex director de asuntos legislativos de la Casa Blanca. Sin embargo, agregarían: "No podemos volver atrás y obtener votos difíciles si él va a llamar a nuestra legislación mala".

Ese sentimiento se consolidó en marzo del 2018, cuando el Congreso debatió otro proyecto de ley de financiamiento gubernamental. Entonces, también, la inmigración fue el problema que desató a Trump.

Durante semanas, su administración apoyó el proyecto de ley de gastos de $ 1.3 billones, diciendo que no era perfecto pero que reforzaría al ejército, mejoraría la aplicación de la ley de inmigración y mantendría al gobierno abierto.

Los funcionarios tenían un plan para comunicarlo al público, reclutando al secretario de Defensa en ese momento, James N. Mattis, para destacar los aumentos de sueldo para los soldados y el dinero para el equipo nuevo.

Mandatory Credit: Photo by JIM LO SCALZO/EPA-EFE/REX (10056399f) US President Donald J. Trump speaks about the Russia investigation and the partial government shutdown as he departs the White House to speak to a Farm Convention in New Orleans, in Washington, DC, USA, 14 January 2019. Trump stated that he never worked for Russia and that he did a great service to the country by firing former FBI Director James Comey. The partial shutdown of the US federal government is in its fourth week; Congress and Trump failed to strike a deal before a 22 December 2018 funding deadline due to differences over President Trump's proposed border wall. US President Donald J. Trump speaks on shutdown, Russia investigation from White House, Washington, USA - 14 Jan 2019 ** Usable by LA, CT and MoD ONLY **
Mandatory Credit: Photo by JIM LO SCALZO/EPA-EFE/REX (10056399f) US President Donald J. Trump speaks about the Russia investigation and the partial government shutdown as he departs the White House to speak to a Farm Convention in New Orleans, in Washington, DC, USA, 14 January 2019. Trump stated that he never worked for Russia and that he did a great service to the country by firing former FBI Director James Comey. The partial shutdown of the US federal government is in its fourth week; Congress and Trump failed to strike a deal before a 22 December 2018 funding deadline due to differences over President Trump's proposed border wall. US President Donald J. Trump speaks on shutdown, Russia investigation from White House, Washington, USA - 14 Jan 2019 ** Usable by LA, CT and MoD ONLY ** (Jim Lo Scalzo / EPA-Shutterstock)

Pero cuando se acercaba una ceremonia de firma de un proyecto de ley, Trump "se volvió cada vez más enfurecido por legisladores de extrema derecha y figuras conservadoras de los medios de comunicación que se quejaron de que la legislación no financiaba un muro fronterizo, contó un ex funcionario. Trump twiteó enojado, amenazando con un veto.

En última instancia, Trump firmó el proyecto de ley, pero solo después de calificar la medida de "ridícula" e insistir: "Nunca más firmaré otro proyecto de ley como este". Incluso aquellos que le habían tolerado a Trump traiciones anteriores se fueron enojados.

"¿Qué tipo de credibilidad tiene usted cuando el presidente dice que apoya un proyecto de ley y luego dice que ya no le gusta?", preguntó uno de los ex funcionarios.

Curbelo, quien representaba a un distrito fuertemente latino en el sur de la Florida, fue uno de los primeros escépticos de Trump.

Aun así, en junio, él y un grupo de republicanos de California contaban con que el presidente cumpliera las promesas anteriores y apoyara la legislación que proporciona un camino a la ciudadanía para cientos de miles de inmigrantes que hace años vinieron al país ilegalmente como niños.

Los legisladores habían dedicado noches y fines de semana al esfuerzo de compromiso conjunto con los líderes republicanos de la Cámara de Representantes y algunos simpatizantes de inmigración de línea dura.

Muchos conservadores se opusieron al proyecto de ley, a pesar de las disposiciones para reducir la inmigración legal y proporcionar casi $ 25 mil millones a lo largo de una década para la seguridad de la frontera, en gran parte para el muro deseado por Trump.

Curbelo y otros creyeron que con el apoyo de Trump, la medida podría pasar a la Cámara y mantener vivas las negociaciones en el Senado. También pensaron que el paso podría dar a los republicanos moderados como él y los californianos la oportunidad de luchar para mantener sus asientos en la Cámara de Representantes en distritos con votantes latinos.

Sin embargo, cuando Trump se presentó para hablar con los republicanos de la Cámara de Representantes, apenas mencionó el proyecto de ley.

En cambio, habló sobre Hillary Clinton, las elecciones de 2016 y la investigación sobre Rusia. Insultó a un congresista popular, el representante Mark Sanford de Carolina del Sur, que acababa de perder una primaria republicana después de enfrentarse con Trump.

Hubo abucheos, caras confusas y murmullos de incredulidad. Curbelo dijo que consideraba preguntarle a Trump sobre el proyecto de ley, recordándole sutilmente por qué estaba allí. Pero una campana convocó a los legisladores a la Cámara de Representantes para una votación.

Trump twitteó después, insistiendo en que apoyó el proyecto de ley, pero pronosticó la derrota en el Senado. Con tan poco respaldo del presidente, el proyecto de ley de inmigración salió derrotado con una votación de 121 a 301.

Curbelo, junto con uno de los otros negociadores, el representante Jeff Denham de Turlock, perdió su reelección en noviembre. Los republicanos en general perdieron 40 asientos netos y el control de la Cámara.

"Habría tenido de lejos una de las mayores victorias de su presidencia si hubiera sido útil", dijo Curbelo.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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