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Entretenimiento

La Patrulla Fronteriza tiró las pertenencias de los migrantes. Un conserje los salvó y los fotografió

Tom Kiefer “Pain Relief”
Tom Kiefer comenzó a recolectar artículos incautados de los migrantes mientras trabajaba como conserje en una instalación de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU. Cerca de Ajo, Arizona.
(Tom Kiefer / Redux Pictures)

Desde la distancia, es difícil distinguir los detalles de una fotografía de color amarillo brillante que parece una obra de arte pop. Pero de cerca, la variedad de objetos cuidadosamente arreglados (píldoras de colores, envolturas y ungüentos para tratar dolencias como acidez estomacal, diarrea y dolores de cabeza) se hacen visibles. Incluso hay insulina entre el caos ordenado.

Todos estos artículos fueron confiscados a migrantes y solicitantes de asilo que caminaban por el desierto en un intento de cruzar la frontera entre Estados Unidos y México. Considerados potencialmente letales o no esenciales por los funcionarios fronterizos, los medicamentos fueron desechados, junto con otras pertenencias personales, durante las primeras etapas de procesamiento en una instalación de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos en el sur de Arizona.

Mientras trabajaba como conserje en las mismas instalaciones de 2003 a 2014, el fotógrafo Tom Kiefer recolectó secretamente las pertenencias y luego comenzó a dispararlas.

Tom Kiefer “Cynthia’s CD Collection”
“Cynthia’s CD Collection”, una fotografía de 2017 de Tom Kiefer que se exhibe en el Centro Cultural Skirball.
(Tom Kiefer/Redux Pictures)
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Más de 100 de sus fotos componen la exposición “El Sueño Americano / El sueño americano: fotografías de Tom Kiefer”, expuesta en el Centro Cultural Skirball hasta el 8 de marzo.

Algunas fotos son grandes. Uno presenta 15 botellas de plástico negro de alta resistencia envueltas en restos de ropa o mantas. En otro, 32 CD etiquetados con títulos que incluyen “Super Sappy Songs for Issa 2", “Brown Pride” y “Boogie Nights” se han espaciado uniformemente sobre un fondo rosa chicle.

Fotografías más pequeñas, de una carta de amor, piezas de joyería, un llavero de pata de conejo, muestran artículos individuales incautados y descartados por los funcionarios fronterizos.

Tirar las pertenencias personales “subraya la crueldad del castigo tentativo que el gobierno siente la necesidad de imponer contra estas personas”, dijo Kiefer. “Está claro que la mayoría de ellos son decentes, contribuyentes y que no quieren nada más que una vida mejor para ellos o para su familia”.

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Tom Kiefer “Diary,” 2018
El “Diario” de Tom Kiefer, 2018. La nota comienza: “Blanca, quiero que sepas que te he amado desde que te conocí" y termina con “Seré tuyo para siempre”.
(Tom Kiefer/Redux Pictures)

Kiefer se mudó a Ajo, Arizona, en 2001, después de 20 años de trabajar como diseñador gráfico y luego como propietario de una tienda de antigüedades en Los Ángeles. En busca de una vida más asequible, compró una casa y comenzó a viajar por el país para fotografiar edificios, paisajes y culturas. marcadores, “las cosas que hacen a Estados Unidos, Estados Unidos”, dijo.

En 2003, tomó un trabajo de medio tiempo como conserje en una instalación de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos cerca de Ajo para ayudar a mantener su práctica creativa.

Uno de sus primeros recuerdos vívidos del trabajo fue ver la comida enlatada que llevaban los migrantes. En sus primeros dos años en el trabajo, los agentes recogieron las latas y las llevaron a un banco local de alimentos. Pero bajo un nuevo liderazgo, se les dijo que dejaran de donar la comida.

“Durante los siguientes dos años, presencié cómo se tiraba innecesariamente toda esta comida”, dijo Kiefer.

Después de pedir permiso para recolectar la comida nuevamente, entró en contacto con otras pertenencias.

Tom Kiefer “Brush and Comb Assembly,” 2017
“Brush and Comb Assembly,” 2017
(Tom Kiefer, Redux Pictures)

Los primeros artículos que llamaron la atención de Kiefer fueron 15 a 20 cepillos de dientes. En ese momento, no pensó en fotografiarlos. Simplemente se sintió obligado a sacarlos de la basura. “Cuando comencé a ver un rosario, una Biblia o una billetera, me di cuenta de que nadie me creería si no hubiera recogido estos artículos”.

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Tomó alrededor de seis años de recolección (mantas, teléfonos celulares, papel higiénico, medicamentos para la depresión, cordones de los zapatos) antes de que Kiefer comenzara a fotografiar.

El primer tema fue una montaña de botellas de agua. Cerca de 10 imágenes en la documentación, algo hizo clic. Reunió cepillos y peines sobre un fondo negro. “Después de dispararlo y mirarlo, fue como,” Dios mío, esto es todo ", dijo Kiefer.

El color es un componente esencial de las fotos, una forma de inyectar humanidad en cada pertenencia personal, dijo Kiefer. Filmar los elementos en el mismo fondo “no se sentiría bien, se sentiría como si fuera una observación científica de algo”.

Tom Kiefer “Baby Shoe,” 2018
“Baby Shoe,” 2018
(Tom Kiefer, Redux Pictures)

El color y la composición de los objetos cotidianos en las fotografías atraen a la gente, dijo la curadora de Skirball, Laura Mart. Pero también es “como un cuchillo para el intestino, y eso es precisamente algo que creo que le da a este trabajo su poder: que te atrae con su belleza y luego tiene esta historia de fondo profundamente triste”.

Una de las mayores tragedias del programa, dijo Mart, “es que no tenemos forma de saber realmente quiénes son estas personas, quién llevó estas cosas, qué les sucedió y qué están haciendo ahora”.

Kiefer estima que tiene más de 100,000 artículos recolectados y almacenados en su estudio y otros espacios alrededor de Ajo. La palabra que usa para describir cómo hace frente a la magnitud de su colección: compartimentar.

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“Definitivamente hay un peso psicológico y emocional en todo esto”, dijo. “Pero como yo ... los salvé del vertedero, tengo una conexión personal con ellos”.

Tom Kiefer “Water Bottles”
“Water Bottles,” 2014
(Tom Kiefer/Redux Pictures)

Alrededor del 90% de las pertenencias no han sido fotografiadas. “El Sueño Americano” es un proyecto en curso que Kiefer planea continuar por mucho tiempo.

“No es físicamente posible”, dijo el fotógrafo, de 60 años. “Y para hacerlo de la manera en que lo hago, estos objetos son sagrados y vengo de un lugar de profunda reverencia y respeto ... vivir hasta los 100 años ".

Kiefer planea donar los artículos a una institución o universidad para que puedan vivir como documentos históricos de cómo el gobierno ha tratado a los migrantes. Espera que la exposición eduque a los espectadores y posiblemente los inspire a la acción.

“Nuestro gobierno en realidad está quitando una Biblia o un rosario”, dijo. “Quiero decir, ¿qué tan retorcido es eso?”

Tom Kiefer “USA! USA! USA!”
“USA! USA! USA!” 2019
(Tom Kiefer, Redux Pictures)
'El Sueño Americano | The American Dream: Photographs by Tom Kiefer'
Where: Skirball Cultural Center, 2701 N. Sepulveda Blvd., Los Angeles

When: Noon-5 p.m. Tuesdays-Fridays, 10-5 p.m. Saturdays-Sundays, through March 8

Admission: $7-$12 (free on Thursdays)

Info: www.skirball.org
Arlene Mejorado’s “Caricias” series focuses on the gay and trans performers channeling Selena, Jenni Rivera, Juan Gabriel and other icons.


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