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Sus fotos de pertenencias de migrantes se volvieron virales y los lectores mantienen viva la esperanza del artista

Tom Kiefer Baby Shoe 2018
“Baby Shoe”, 2018, parte de una colección de imágenes de Tom Kiefer sobre artículos confiscados de migrantes.
(Tom Kiefer / Redux Pictures)

Tom Kiefer, que dedica su vida a fotografiar objetos confiscados en la frontera con México, habla de la profunda respuesta a un artículo del Times.

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Durante los últimos 10 años, Tom Kiefer se ha dedicado a fotografiar pertenencias personales incautadas de migrantes y solicitantes de asilo que intentan cruzar la frontera entre Estados Unidos y México. Kiefer recolectó en secreto los artículos (medicamentos, joyas, biblias, cordones de los zapatos) mientras trabajaba a tiempo parcial como conserje en una instalación de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU en Arizona de 2003 a 2014.

Un artículo reciente en el Times sobre su trabajo, actualmente exhibido en el Centro Cultural Skirball en Los Ángeles, se hizo viral en línea, rápidamente se clasificó como la característica artística más leída del año y provocó consultas de los medios de CNN, BBC, Elle, Artnet. y Public Radio, entre otros, así como preguntas de personas que desean comprar el trabajo. En Instagram, un usuario preguntó si las fotos podrían incluirse en un libro en un futuro. “Sí, pero no tengo idea de cuándo”, respondió Kiefer.

Tom Kiefer Diary 2018
“Diario”, 2018.
(Tom Kiefer / Redux Pictures)
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A diferencia de algunos artistas cuyo trabajo se ha exhibido en las principales instituciones culturales, Kiefer no tiene un acuerdo para un libro o representación de alguna galería. Antes de la exhibición de Skirball, dijo, “literalmente pasaba semanas, si no meses sin una venta”.

La reciente oleada de atención de los medios, sin embargo, provocó unas 30 consultas de personas que querían comprar su trabajo. Las impresiones comienzan en $500.

“No puedo imaginar cómo sería si vendiera 30 copias, quiero decir, Dios mío”, dijo Kiefer, para quien el proyecto es su única fuente de ingresos. “Este año es el primero en el que he recibido más dinero del que salió: el costo de la impresión, el encuadre y todos los costos incidentales para hacer este trabajo. Cualquiera que sea el ingreso para la pobreza, estoy en esa categoría”.

La empatía, agregó, es la razón por la cual su fotografía se ha conectado a un público tan grande.

“Las imágenes permiten a las personas sumergirse en esta situación horrible”, dijo Kiefer, con la esperanza de que las fotos inspiren a otros a tomar medidas.

Estimó que tiene más de 100.000 artículos confiscados almacenados en su estudio y otros espacios alrededor de Ajo, Arizona. Alrededor del 90% de la colección no ha sido fotografiada. Es un proyecto en curso que el artista de 60 años planea continuar durante mucho tiempo.

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Foto de Tom Kiefer.
(Courtesy of the artist)

Debido a que trabaja solo, Kiefer dijo que le cuesta mantenerse al día con las solicitudes de impresiones o las solicitudes para exhibir el trabajo, y desea tener ayuda.

“Soy un artista, no soy un vendedor elocuente”, manifestó. “Ni siquiera tengo una lista completa de imágenes de los cientos y cientos de fotos que he creado”.

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Por ahora, Kiefer planea seguir fotografiando.

'Water Bottles', de Tom Kiefer.
“Water Bottles,” 2014
(Tom Kiefer / Redux Pictures)

A principios de este mes, hizo una foto de maquillaje sin usar y otra de un grupo de cortaúñas con una bandera estadounidense. Todavía está pensando en cómo quiere tomar fotos de los overoles de los trabajadores y a numerosas camisetas gráficas.

“Es maravilloso poder hacer lo que amas y que sea algo que tenga el potencial de un cambio profundo y positivo”, dijo Kiefer.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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