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La adolescente puertorriqueña Madison Reyes está a punto de convertirse en una estrella de Netflix; y sí, está asustada

Madison Reyes protagoniza la serie de Netflix llena de música "Julie and the Phantoms".
Madison Reyes protagoniza la serie de Netflix llena de música “Julie and the Phantoms”.
(Ricardo Reyes)

Madison Reyes tenía sólo 18 meses cuando se estrenó “High School Musical”, y su amor por la franquicia creció junto con ella. Ha visto esos films innumerables veces; coleccionó todas las muñecas Barbie y calcomanías.

“Me encantaba ver a esos chicos cantar y bailar en su escuela”, recuerda Reyes, ahora de 16 años. “Yo sentía: '¡Quiero hacer eso! ¡¿A qué escuela tengo que ir para hacerlo?!’”.

Hasta que el año pasado, la adolescente puertorriqueña inició un círculo de baile en un pasillo lleno de casilleros y una multitud se agolpó dentro de una cafetería cubierta de papel picado. Lo hizo como la estrella de “Julie and the Phantoms”, de Netflix, que se estrenará este jueves, el último proyecto del cerebro responsable de “High School Musical”, Kenny Ortega, y el primero de su acuerdo general con el servicio de transmisión.

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A scene from the Netflix series "Julie and the Phantoms"
En una escena de la serie de Netflix “Julie and the Phantoms”, la protagonista Madison Reyes.
(Kailey Schwerman / Netflix)

Reyes -una heroína musical con magnetismo, una voz llena de texturas y una adorable sonrisa con dientes separados- fue seleccionada para el exigente papel principal de entre más de 700 audiciones grabadas de forma casera. “Quería a alguien a quien todos pudieran mirar y reconocerse”, explicó Ortega. “Después de ver su video, supe que Madison era la chica indicada. Tiene un talento en bruto que puede asumir cualquier género musical y una promesa de grandeza que emocionó a todos. Sin embargo, es muy fácil identificarse con ella, además de ser muy madura”.

Tal credibilidad es crucial para el papel protagónico de cualquier programa de televisión, pero especialmente en uno con una premisa particularmente imaginativa. “Julie and the Phantoms”, una nueva versión de una serie brasileña de 2011, se centra en una adolescente talentosa que, creativamente paralizada por la pérdida de su madre, conoce a un trío de músicos que también son fantasmas después de haber muerto en 1995. Estos espectros mágicamente se vuelven visibles y audibles para todos cuando actúan con Julie como cantante principal.

Sus números musicales son los puntos altos de los nueve episodios de la temporada, gracias a un “campamento de entrenamiento” de bandas de un mes de duración, una etapa característica de cualquier proyecto de Ortega. “Nos gusta pensar que somos un grupo primero, y luego actrices y actores”, señaló Reyes sobre sus compañeros de banda en pantalla, interpretados por Charlie Gillespie, Jeremy Shada y Owen Joyner.

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VIDEO | 00:53
Madison Reyes sings “Wake Up” in the Netflix series ‘Julie and the Phantoms’

Contar con la credibilidad de Reyes en la serie es una apuesta segura, ya que ella y Julie son casi iguales -excluyendo la tolerancia que tiene su personaje al acoso por parte de la chica mala de la serie, admitió la actriz-. Ella colaboró con los jefes de departamento para crear el peinado de Julie (con textura natural y modificaciones mínimas), el maquillaje (rostro desnudo, con toques de color a medida que aumenta su confianza) y el vestuario (uno de los cuales es un tributo en pantalla a su mamá). Incluso trabajó con Gillespie en una de las 15 cortinas musicales del programa, lo cual marca la primera vez que escribe una canción junto con otro artista.

Reyes, que admira a Ariana Grande y Zendaya -quienes también lanzaron sus personajes como protagonistas de programas para adolescentes- se enorgullece de interpretar a Julie, pero eso no significa que esté libre de inquietudes. “Estoy nerviosa por si la gente se va a enamorar o no de ella, porque soy parecida”, comentó mientras estaba sentada en el comedor familiar, decorado con pinturas hechas por su padre de símbolos taínos y la bandera puertorriqueña. “Ella es latinoamericana, tiene el cabello con textura, es un personaje femenino fuerte e independiente”, continuó Reyes, muy consciente de que lleva el peso de la representación a una edad muy temprana. “Como persona de color que quiere más diversidad [en pantalla], estoy un poco asustada porque he visto a otra gente, especialmente mujeres, pasar por ciertos comentarios de odio. Intento no pensar demasiado en eso... ¡No quiero tener ese tipo de ansiedad!”.

El realizador se llevó el galardón por su nueva cinta ‘Nuevo Oden” en la que actúan Diego Boneta, Naian González Norvind, Mónica del Carmen y Darío Yazbek.

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Jeremy Shada, Madison Reyes, Owen Joyner y Charles Gillespie tocan en una escena de la serie.
(Kailey Schwerman / Netflix)

Ortega ha creído durante mucho tiempo que “Julie and the Phantoms”, tanto la serie como la banda homónima, encontrarán su fandom (afición), ya que fue diseñada para adaptarse a otros formatos. “Quería armar un proyecto que pudiera ir más allá de la televisión, como hacer giras y un álbum”, explicó sobre los planes para el programa -previos al COVID-. “Nos volvíamos locos imaginando lo que podría suceder potencialmente y ahora tenemos que dar un paso atrás y esperar que el mundo se acomode de nuevo”.

Hasta entonces, Reyes seguirá con su vida de adolescente: terminará los cursos de su penúltimo año de preparatoria, confeccionará aretes, verá anime, revisará Instagram y TikTok. Ah, y disfrutará de las tres vallas publicitarias del programa que hay en su ciudad natal de Allentown, Pensilvania. “Hay una literalmente aquí abajo, junto a mi casa”, le dijo emocionada a The Times. “Es tan surrealista. No sé cómo procesarlo. Pienso: ‘Esa es tu cara, Madison, lo entiendes, ¿verdad?’. Esa soy yo. Y, Dios mío, ¡creo que me veo bien!”.

Julie and the Phantoms’


Dónde: Netflix
Cuándo: Cualquier hora
Calificación: TV-G (para todas las edades).

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