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Los propietarios de cines se reunieron en Las Vegas en medio de los cambios de Hollywood. Esto es lo que vimos

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El director general y presidente de Marcus Theatres, Rolando Rodríguez, y la directora de “Wonder Woman 1984", Patty Jenkins, hablan del futuro de las salas de cine y de Hollywood en CinemaCon.
(Getty Images for CinemaCon)

Hacía unos años que Sandy y Dave Schoenborn, los propietarios del teatro Lincoln de Belleville (Illinois), con tres salas, no iban a CinemaCon, la convención anual de la industria del cine en Las Vegas.

Pero después de la pandemia que paralizó las salas de cine, perturbó los estrenos de éxitos de taquilla y redujo la asistencia, la pareja decidió que este era el año para volver. El miércoles recorrieron los pasillos de la feria del Caesars Palace, donde los vendedores repartían muestras de palomitas y mostraban lo último en asientos reclinables.

“Illinois lleva abierto desde el 11 de junio, pero la asistencia ha estado por aquí", dijo Dave Schoenborn, colocando la mano cerca de su rodilla para mostrar que el negocio no se había recuperado. “Decidimos venir este año porque pensamos que era importante ponernos al día, volver a encontrarnos con algunas personas y ver qué están haciendo para superar la crisis”.

Los retos a los que se enfrentan los Schoenborn, que se hicieron cargo del Teatro Lincoln de manos del padre de Sandy en 2007, reflejan el ambiente más amplio del CinemaCon de este año, que llega en medio de una oleada de trastornos. Los estudios están haciendo más películas para los servicios de streaming afiliados, y algunos espectadores siguen dudando en volver a las salas de cine por culpa del COVID-19, o porque simplemente han perdido la costumbre.

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En mesas redondas y reuniones a puerta cerrada, los ejecutivos de los estudios y de las salas de cine debatieron sobre la mejor manera de hacer que los asistentes vuelvan a la gran pantalla, el impacto del streaming y si las grandes películas de otoño -como “Top Gun: Maverick” - se ceñirán a sus actuales fechas de estreno en medio de la propagación de la variante Delta.

Durante las presentaciones de los estudios en el Coliseo, los ejecutivos se dirigieron al reducido público con alabanzas a la importancia de la “experiencia teatral” y efusivos agradecimientos por mantener las luces encendidas. El número de veces que los oradores invocaron la necesidad de que la gente esté unida hizo que el evento pareciera una sesión de terapia de grupo para toda la industria.

He aquí nuestras cinco conclusiones principales del evento:

Los cines se enfrentan a un negocio cambiante

No hay forma más segura de conseguir un aplauso de los propietarios de las salas de cine que defender enérgicamente la práctica de estrenar las películas en los cines mucho antes de que estén disponibles en Internet: la preciada Pictures y Paramount Pictures también probaron los estrenos en el mismo día, conocidos como “day-and-date releases”.

“Muestren primero las películas en los cines”, dijo repetidamente el CEO de AMC Theatres CEO, Adam Aron, dijo repetidamente en su discurso del martes.

Esta nueva cinta de Marvel Studios y Sony Pictures sobre el superhéroe arácnido es el puente entre los eventos de WandaVision y Loki que la audiencia vio en Disney +

La directora de “Wonder Woman 1984", Patty Jenkins, cuya película fue la primera de Warner Bros. en llegar a HBO Max y a los cines de forma simultánea bajo el controvertido plan, criticó el modelo en una mesa redonda, el jueves pasado, organizada por Los Angeles Times. Aunque calificó la decisión de estrenar “Wonder Woman 1984" en streaming como “la mejor elección entre un montón de malas elecciones en ese momento”, dijo que no tener un estreno exclusivo en los cines era “desgarrador” y “un perjuicio para la película”.

“No soy una fanática del día a día, y espero evitarlo siempre”, dijo Jenkins, entre los vítores del público de la hora del almuerzo. “Creo en la experiencia en las salas de cine, y no entiendo por qué estamos hablando de tirarla (la experiencia) por la presencia de 700 servicios de streaming diferentes para los que no hay espacio en el mercado”.

Pero tampoco dejó de lado a las salas de cine ni a otros estudios, ya que dijo que la experiencia de ir al cine ha disminuido, al igual que la variedad de las películas que ofrecen los estudios de Hollywood. Criticó a los cines por permitir que disminuya la calidad de la pantalla y del sonido, y reprochó que los estudios renuncien cada vez más a géneros como los dramas para adultos.

“He visto cómo la diversidad de contenidos ha caído en picada”, dijo Jenkins. “Puedes tener seis cines en una ciudad, incluso en Los Ángeles, y en todos ellos se proyectan las mismas tres películas. La calidad de las pantallas ha bajado mucho. Y eso ha hecho que la experiencia sea menos atractiva para las personas... La gente siempre querrá ir al cine y yo creo en la industria teatral como algo independiente y me entusiasma luchar por ella y hacerlo juntos”.

Los estudios están volviendo en gran medida a la exclusividad teatral para sus grandes películas. Una interrogante que no está clara con Disney, que recientemente reveló en una presentación legal que “Black Widow” generó 125 millones de dólares en ventas online. La próxima cinta de Disney, “Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos”, tendrá un período de exhibición de 45 días. Los cines esperan que siga siendo la norma.

A woman hangs on to a falling structure
Scarlett Johansson en una escena de “Black Widow.”
(Marvel Studios)

La piratería enloquece

Una de las principales preocupaciones de los exhibidores es el ritmo al que las películas que se estrenan en los servicios de streaming son rápidamente pirateadas, con copias prístinas de las nuevas cintas de los estudios, como “El Escuadrón Suicida” y “Jungle Cruise”, que aparecen en sitios ilegales poco después del estreno. Esto tiene un efecto significativo en los ingresos de la taquilla, dijeron los propietarios de los cines.

El director de la Motion Picture Assn. Charles Rivkin citó un informe del Wall Street Journal en el que se señalaba que “Black Widow” fue la película más pirateada del mundo durante las tres semanas posteriores a su estreno, según el sitio de seguimiento de la piratería TorrentFreak. La piratería previa al estreno de las cintas puede reducir la recaudación en casi un 20%, dijo. No son solo las películas que se estrenan en los sitios de streaming antes de tiempo, señaló Rivkin, entre cuyos miembros se encuentran los principales estudios, así como Netflix. El streaming-ripping, la práctica de robar versiones permanentes de mayor calidad de las cintas de las transmisiones en línea es un problema importante, manifestó.

Los estudios de Hollywood y los servicios de streaming han demandado a TickBox TV, alegando que la empresa facilita la piratería de películas y programas de televisión.

El actor y cantante cuenta los detalles de cómo se metió en la piel de este controvertido personaje, cuya historia podría cambiar la manera de pensar quién fue el supuesto ‘Santo de los narcos’

Hollywood y Silicon Valley están lidiando con los problemas a través de la Alianza para la Creatividad y el Entretenimiento, una coalición de estudios y servicios de streaming, incluyendo Apple TV+ y Amazon Prime. El grupo trabaja con las fuerzas del orden para acabar con los ladrones de propiedad intelectual, incluidas las operaciones de streaming. “Estamos luchando como locos para resolver este problema”, afirma Rivkin.

Un lugar tranquilo

La CinemaCon de este año ha sido notablemente discreta en comparación con las reuniones anteriores, ya que la mayoría de los estudios han renunciado a traer a las grandes estrellas de cine que normalmente aparecen para entretener a los propietarios de las salas. En su lugar, las distribuidoras proyectaron videos grabados de actores de renombre ensalzando la magia de las películas.

Universal presentó un video, introducido por Matthew McConaughey, en el que actores de la talla de Jamie Lee Curtis, Lupita Nyong’o y Jake Gyllenhaal rendían homenaje a los trabajadores de las salas. “Hay un lugar para ver películas en casa, pero no hay nada como ver una cinta en una pantalla grande”, dijo Gyllenhaal. “Soy evangélico en la creencia de que no hay mejor manera de ver una película”, dijo el director de “Last Night in Soho”, Edgar Wright, desde la pantalla del Coliseo. Curtis presentó al director del Magic Lantern Cinema de Ketchum (Idaho), que habló sobre el trauma que le causó la cinta original de John Carpenter, “Halloween”, el papel más destacado de Curtis.

Las categorías de series limitadas están cerca ... pero siendo el último fuera de la caja, parece que “Mare of Easttown” podría prevalecer en carreras clave.

La asistencia fue escasa, a pesar de que Regal Cinemas envió a 500 de sus gerentes generales al espectáculo (el lado positivo: filas más cortas para el café). Walt Disney Co. se negó a enviar ejecutivos, alegando la preocupación por la pandemia.

Al principio de las festividades, los operadores de cines se sintieron estimulados por la presentación de Sony Pictures en la noche de apertura del lunes, que incluyó una firme defensa de la experiencia en las salas de cine por parte del presidente de la compañía, Tom Rothman, y del jefe de mercadotecnia y distribución, Josh Greenstein. (Sony es el único estudio importante que no tiene un gran servicio de streaming). El estudio también hizo subir al escenario a Iván y Jason Reitman para presentar “Ghostbusters: Afterlife”, lo que supuso una de las pocas presentaciones en persona del talento de Hollywood. Pero varios asistentes señalaron, con ironía, que Sony había vendido varias películas a los servicios de streaming durante la pandemia, incluyendo “Greyhound” y “Cinderella”.

A pesar de la escasa afluencia de público, los profesionales de la exhibición se mostraron satisfechos de que el espectáculo siguiera adelante. “Creo que esto tenía que suceder para traer un poco de normalidad a la industria”, dijo Jack Kline, ex CEO y presidente de la compañía de tecnología de cine Christie. “Es una lucha por la asistencia, pero creo que tenía que ocurrir”.

Disputa sobre el precio de las entradas

Five people onstage for a panel discussion at CinemaCon.
Ryan Faughnder, de Los Angeles Times, modera una mesa redonda en la que participan el director general de Marcus Theatres, Rolando Rodríguez, la directora Patty Jenkins, el director general de Cinemark, Mark Zoradi, y el presidente de distribución nacional de Paramount Pictures, Chris Aronson.
(David Becker/Getty Images for CinemaCon)

Según los ejecutivos, a medida que la gente vuelve a las salas de cine, se inclina por los tipos de proyecciones que no pueden reproducir en casa, como el Imax y otras opciones de gran formato. Kline, que ahora trabaja como consultor en una empresa conjunta china de pantallas gigantes inmersivas llamada Cinity, afirma que espera que las proyecciones de alta gama se impongan.

“El público lleva un año y medio sentado frente a una pantalla pequeña en casa”, dijo. “Quieren entretenerse con una pantalla grande y el factor sorpresa que se obtiene de una presentación de primera calidad”.

Algunos veteranos del sector temen que eso signifique que ir al cine sea más caro y menos frecuente, lo que aceleraría una tendencia a largo plazo de menor audiencia y precios más altos.

El director ejecutivo de Marcus Theatres, Rolando Rodríguez, replicó en el panel del jueves en el L.A. Times que el cine sigue siendo muy asequible en comparación con los eventos deportivos y los conciertos. El presidente de distribución nacional de Paramount, Chris Aronson, no estuvo de acuerdo.

“Los precios son un problema en nuestra industria. Simplemente lo son”, dijo Aronson. “Si volvemos a los formatos premium únicamente, la asistencia va a seguir bajando y bajando”.

Rodríguez admitió la necesidad de flexibilizar el precio de las entradas. Promocionó la opción de venta de entradas de 5 dólares de los martes de Marcus Theatres e invitó a Aronson a una proyección. “Yo mismo te daré las palomitas”, bromeó.

Scarlett Johansson y Walt Disney Co. están enfrascados en una pelea legal y una guerra de palabras por el lanzamiento en línea de “Black Widow”. Es el último punto de inflamación en el que las prácticas de pago de talentos aún tienen que ponerse al día con los cambios más amplios de la industria.

El bombo de las nuevas películas

Los cines viven y mueren en la creencia de que el público volverá en masa cuando proyecten algo que quieran ver. Y todavía hay una acumulación de películas largamente retrasadas que se estrenarán en otoño y más adelante y que podrían servir para ello si se estrenan pronto, como está previsto. Con la variante Delta, eso podría ser un gran “si acaso se puede”, pero el director general de la Asociación Nacional de Propietarios de Teatros, John Fithian, expresó su confianza en que “la agenda de películas de otoño e invierno se va a mantener”.

Disney proyectó “Shang-Chi”, que tiene buenas críticas antes de su estreno el fin de semana del Día del Trabajo. MGM dijo que, efectivamente, estrenará la próxima película de James Bond “No Time to Die” en Estados Unidos en octubre y mostró una intensa persecución en auto de la cinta de espías de Daniel Craig.

Warner Bros. presentó el primer tráiler de “Matrix 4" (ahora titulada “Matrix Resurrections”) y mostró una escena de la ambiciosa adaptación de Denis Villeneuve de “Dune”, que cuenta con impresionantes imágenes. Universal promocionó el musical animado de Illumination Entertainment “Sing 2", la secuela “Halloween Kills” y el último largometraje de Blumhouse, “The Black Phone”, con Ethan Hawke en un inusual papel de malo.

El programa de Paramount se caracterizó por la acción de Tom Cruise, con un extenso video entre bastidores sobre la larga preparación de Cruise para una maniobra de vértigo en la próxima película de “Misión: Imposible”. En el video, el actor se prepara durante un año antes de lanzarse por un acantilado de Noruega en una motocicleta, volando en el aire. Paramount siguió con los primeros 13 minutos de “Top Gun: Maverick” (prevista para noviembre), seguidos del nuevo tráiler de la película.

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