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Política

Los demócratas ganaron la Cámara en 2018 basados en la atención médica. ¿Tendrán algo que mostrar a los votantes en 2020?

Nancy Pelosi
Nancy Pelosi, presidenta de la Cámara de Representantes.
(Michael Owen Baker / For The Times)

Los demócratas tratan de hacer frente a los precios de los medicamentos recetados y esperan un socio negociador en la Casa Blanca.

En 2018, los demócratas tomaron el control de la Cámara de Representantes en gran parte porque convencieron a los votantes de que serían el partido para proteger la atención médica de los estadounidenses.

Pero ahora, a medida que la campaña presidencial de 2020 estrecha la ventana para aprobar una legislación significativa y domina los titulares, los miembros demócratas de la Cámara de Representantes tienen poco que mostrar sobre la atención médica, un tema que todavía es una prioridad para los votantes.

La administración Trump propuso cambios en el beneficio de medicamentos recetados de Medicare que afectarían los costos de los pacientes en los próximos años, creando ganadores y perdedores.

Aunque la Cámara controlada por los demócratas puso fin a los esfuerzos republicanos para derogar o reducir la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, los demócratas hasta ahora no han logrado que ninguna de sus otras promesas de atención médica se convierta en ley, como reducir los costos y ampliar el acceso.

“Cada vez que tengo la oportunidad de hablar con el liderazgo, estoy subrayando que la preocupación número uno que escucho en casa es el costo de los medicamentos recetados”, dijo el congresista Anthony Brindisi (DN.Y.), quien ganó un lugar en 2018 que había sido retenido por un republicano. La atención médica como un problema político “no ha muerto con el final de las elecciones de 2018. Todavía está vivo, y estará al frente y en el centro en 2020. Así que hagámoslo”.

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El número de estadounidenses sin cobertura de salud, que disminuyó durante años después de la aprobación de la Ley de Cuidados de Salud Asequibles, creció en el primer año del presidente Trump en el cargo, según datos de una nueva encuesta nacional.

Brindisi es uno de varios demócratas de la Cámara, en su mayoría legisladores de primer año, que claman por la Cámara liderada por los demócratas para votar sobre la legislación de medicamentos recetados, facturas médicas sorpresa y otros temas.

Se espera que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (demócrata de San Francisco) publique el jueves un borrador de plan de medicamentos recetados, pero es poco probable que obtenga un voto en la Cámara de Representantes hasta más adelante este año.

Los esfuerzos republicanos para derogar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y reemplazarla con sutiles reformas dudosas perjudicaron gravemente al Partido Republicano en la elección de mitad de período de 2018.

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Se espera que el plan requiera que los fabricantes de medicamentos negocien los precios con el gobierno para un cierto número de medicamentos, tanto en Medicare como en el mercado privado. Las compañías farmacéuticas que se nieguen enfrentarán fuertes multas. También limitaría qué tanto los fabricantes de medicamentos pueden aumentar sus precios en Medicare.

Los demócratas progresistas y moderados en la Cámara aún no han firmado los pocos detalles públicos del plan, pero ambos bandos indicaron que están ansiosos por abordar el problema.

Dongyuan Li, de 41 años, es el primero de 19 personas que se declaran culpables después de haber sido acusados de cargos similares de llevar a cabo un plan de “turismo de nacimientos”.

“Cuando tenemos reuniones de caucus, en cada una, pienso: ¿Cuál es el plan sobre productos farmacéuticos, de la infraestructura?”, dijo la congresista Elissa Slotkin (D-Mich.), quien, como Brindisi, se postulará para la reelección en 2020 en un distrito de tendencia republicana. “Aquellos de nosotros que cambiamos los distritos [de republicanos a demócratas] y estamos muy cerca del terreno en estos temas, sabemos que lo que la gente espera de nosotros viene en forma de legislación afirmativa”.

Las preguntas clave serán cómo el Senado controlado por el Partido Republicano y la Casa Blanca responden al proyecto de ley de la Cámara. A diferencia de la legislación de alto nivel de la Cámara de Representantes propuesta este año sobre la verificación de antecedentes de armas de fuego, cambio climático, derechos LGBTQ, reforma electoral y otros temas, el presidente Trump ha manifestado reiteradamente su voluntad de involucrarse con los demócratas en la política de medicamentos recetados.

Reafirmando la ortodoxia republicana sobre el tema, ha dicho que responsabilizaría a las compañías farmacéuticas y reduciría los costos de bolsillo de los medicamentos. En repetidas ocasiones manifestó que apoyaría el exigir a los fabricantes de medicamentos que negocien sus precios con el gobierno. Si respalda un plan, es probable que traiga consigo a muchos legisladores republicanos, lo suficiente para superar la poderosa oposición del lobby de medicamentos recetados.

Esta semana, Trump dijo que estaría dispuesto a trabajar en un plan de medicamentos recetados con el presidente del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes, Elijah E. Cummings (demócrata de Maryland), uno de varios demócratas que investigan la Casa Blanca. Recientemente, en julio, Trump atacó a Cummings como un “matón brutal” que estaba fallando en su distrito “infestado de roedores” de Baltimore, pero ahora el presidente dice que espera que trabajen juntos. “Vamos a bajar los precios de los medicamentos durante el próximo año”, afirmó Trump, “si podemos obtener la ayuda del Congreso”.

Eso aún está por verse. Además de los proyectos de ley para mantener financiado al gobierno, no se han promulgado importantes proyectos de ley bipartidistas este año y es poco probable que los republicanos del Senado acepten ninguno de los proyectos de mayor prioridad aprobados por los demócratas de la Cámara.

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Los medicamentos recetados podrían ser una de las únicas excepciones, ya que les da a los demócratas la oportunidad de obtener una victoria legislativa en un proyecto de ley que pueden argumentar que beneficiará a los consumidores. Un acuerdo bipartidista también podría servir como forraje para la campaña al demostrar que los demócratas pueden trabajar con los republicanos y hacer las cosas en un gobierno dividido. Eso será particularmente importante para los muchos demócratas en su primer año en distritos de la Cámara de tendencia republicana con Trump en la boleta electoral.

“Estos miembros deben demostrar que han hecho una diferencia aquí. No se trata sólo de pasar algo fuera de la Cámara”, dijo el congresista Kurt Schrader (D-Ore). “¿Quieres una victoria? Tienes que demostrar que realmente hiciste la diferencia”.

Por otro lado, algunos demócratas son escépticos de darle a Trump una victoria legislativa que él también puede promocionar en el camino. Esa preocupación es más aguda en el Senado, donde los demócratas están tratando de derrocar a varios republicanos.

Pelosi dijo a un grupo de demócratas moderados en una reunión a puerta cerrada esta semana que quiere victorias tanto en medicamentos recetados como en el nuevo acuerdo comercial del TLCAN de la Casa Blanca, llamado USMCA. “No me importa si le da al presidente una victoria”, dijo, según un legislador demócrata en la sala.

Un posible resultado es que la política de medicamentos recetados se agrega a un proyecto de ley obligatorio para mantener financiado al gobierno. Varios cambios recientes a la política de medicamentos recetados, aunque más pequeños que lo que está sobre la mesa ahora, se han incluido en proyectos de ley más grandes para limitar su exposición a la oposición política.

La Cámara sólo está programada para estar en sesión durante ocho semanas más este año, lo que agrega un sentido de urgencia al tema.

“La mayor preocupación es probablemente la línea de tiempo”, dijo la congresista de California, Ami Bera (D-Elk Grove), citando el calendario y el hecho de que una legislación importante rara vez se mueve en un año de elecciones presidenciales. “En este momento, probablemente puedas mantener la política presidencial fuera de ella”.

En las últimas semanas, la Casa Blanca ha intensificado su alcance a los demócratas del Congreso sobre el tema. El secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, se reunió con un grupo de miembros la semana pasada para analizar lo que ha hecho la administración para abordar el aumento de los costos de los medicamentos. Hizo hincapié en el interés del presidente en el tema, diciendo que Trump le ha preguntado sobre un plan de medicamentos recetados cada vez que se ven.

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Su reunión fue cordial, según los legisladores, pero los demócratas dicen que son escépticos sobre el hombre que dirigió la agencia que, en su opinión, ha socavado la implementación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio por razones políticas. También creen que no pueden confiar en cómo se siente Trump sobre algo a menos que lo escuchen directamente de él.

Los inmigrantes están comprando una amplia gama de medicamentos ilegales en los mercados negros del sur de California, así como en Arizona, Maryland, Texas, Virginia y Washington, según informaron las autoridades policiales.

“Pensé que [Azar] había sido muy suave en lo que dijo. No me quedaba claro que estaba hablando por el presidente”, dijo la representante Donna Shalala (D-Fla.), Ex secretaria de Salud y Servicios Humanos. “No tiene la influencia política necesariamente. La política de salud parece haberse quedado sin la Casa Blanca”.

Un plan de medicamentos recetados enfrenta mayores probabilidades en el Senado controlado por los republicanos. El Comité de Finanzas del Senado, dirigido por dos líderes bipartidistas, el presidente Charles E. Grassley (R-Iowa) y el demócrata Ron Wyden de Oregon, aprobó un proyecto de ley que limitaría la cantidad de precios de medicamentos que pueden subir en Medicare. El plan cuenta con el apoyo de la Casa Blanca, pero varios republicanos se opusieron en el comité y el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), es reacio a presentar cualquier legislación que divida a los legisladores republicanos.

Grassley ha posicionado su plan como moderado, advirtiendo a los republicanos y a los fabricantes de fármacos este verano que Pelosi y Trump podrían llegar a un acuerdo directamente sobre un plan más liberal. Si sucediera, “vean lo qué eso haría con todo lo que los republicanos representamos en el Senado de Estados Unidos”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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