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¿Cuándo sabremos si el ganador es Biden o Trump? Podría depender de estos estados

North Carolina began sending out more than 600,000 requested absentee ballots to voters on Sept. 4.
Boletas para votar en ausencia, preparadas para ser enviadas por correo a la Junta de Elecciones del condado de Wake, en Raleigh, Carolina del Norte, el 3 de septiembre. Ese estado comenzó a enviar las más de 600.000 de tales boletas solicitadas, al día siguiente.
(Gerry Broome / Associated Press)

¿El día de la elección? Hablemos mejor de la semana de la elección.

Los funcionarios electorales y los medios de comunicación se están preparando para las demoras de 2020, ya que se espera que un número récord de votantes aproveche las opciones ampliadas de votación por correo durante la pandemia que continúa matando a cientos cada día en EE.UU.

Para empeorar las cosas, las lentas entregas del Servicio Postal del país generaron preocupaciones sobre si las boletas tendrán matasellos y llegarán a tiempo, además, de que muchos de los estados que en 2016 tuvieron los márgenes más ajustados poseen leyes obsoletas sobre el recuento de boletas en ausencia, que no se ajustan al repunte de este año.

En 2016, el presidente Trump superó los 270 votos electorales necesarios para ganar gracias, en parte, a las victorias estrechas en Wisconsin, Michigan y Pensilvania. Los 538 miembros del colegio electoral se reparten sobre la base de que el ganador se lo lleva todo en la mayoría de los estados (Maine y Nebraska utilizan un sistema proporcional). Las boletas que no se cuentan por llegar tarde podrían dar vuelta a la elección.

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En los estados clave de todo el país, las demandas pendientes y la legislación podrían cambiar drásticamente las reglas sobre cuándo deben recibirse las papeletas y cuándo pueden prepararse para el escrutinio. “Los resultados no oficiales que informamos en la noche de las elecciones son sólo eso, y siempre lo han sido: resultados no oficiales”, enfatizó el secretario de Estado de Ohio, Frank LaRose, en una conferencia de prensa el 8 de septiembre. “Este año pueden ser un poco más extraoficiales de lo habitual, porque sabemos que vamos a recibir un número récord de votos en ausencia”.

El presidente Trump, quien ha afirmado repetidamente y sin evidencia que la votación por correo deriva en un fraude generalizado, pidió que los resultados se entreguen en la misma noche de las elecciones. Los críticos destacan que el mandatario se está preparando para tratar de deslegitimar los resultados de una elección en la cual podría perder, o incluso para armar un escenario en el que él vaya a la cabeza en la noche de las elecciones cuando aún no se hayan contado millones de boletas por correo.

El primer mandatario también ha dicho que no está dispuesto a aprobar un aumento de fondos para el Servicio Postal debido al papel que desempeñará en la entrega de millones de votos en ausencia. El sufragio por correo podría perjudicar sus posibilidades de elección, comentó, argumentando que es más probable que sus seguidores voten en persona.

La postura de Trump sobre el sufragio por correo contribuyó con la politización del proceso. Los votantes demócratas han solicitado boletas en ausencia a tasas más altas que los republicanos en algunos estados clave. Los gobernadores demócratas y las legislaturas controladas por los republicanos en estados como Wisconsin, Michigan y Pensilvania están debatiendo las reglas sobre cuándo se pueden procesar esas boletas y cuándo deben ser entregadas. Más aún, cada estado crucial ha sido objeto de demandas acerca de la votación por correo, y la campaña de Trump persigue a los estados que intentan facilitar el voto en el marco de la pandemia.

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El tiempo que llevará calcular los resultados finales depende de varios factores, entre ellos, cuándo vencen las boletas y cuándo se les permite a los funcionarios electorales comenzar a prepararlas para el escrutinio.

Antes de tabular las selecciones de un votante, los funcionarios electorales deben verificar las firmas en las boletas, abrirlas, aplanarlas y escanearlas a través del equipo, precisó Amber McReynolds, directora ejecutiva del National Vote at Home Institute. Idealmente, a los funcionarios electorales locales se les permitiría comenzar a procesar una boleta apenas es recibida, para que el emisor sepa que fue aceptada, comentó. La tabulación de los votos reales suele realizarse más tarde.

Leadville, Colorado, no tiene concesionario de coches, ni Walmart, ni grandes almacenes, ni servicio de Internet fiable. La oficina de correos llena importantes vacíos.

Cómo asegurarse de que su boleta por correo sea contada

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ACTUALIZADO al 15 de septiembre de 2020 | 7:10 a.m.

Verifique su estado de registro

Todos los votantes deberían hacer esto cuanto antes. Simplemente visite https://www.nass.org/can-I-vote, un portal creado por la Asociación Nacional de Secretarios de Estado. Si descubre que no está en las listas, use el portal para registrarse.

Obtenga una boleta por correo

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California y algunos otros estados las envían automáticamente a todos los votantes registrados. En otros lugares, hay que solicitar una. Puede averiguar si necesita pedirla -y, en tal caso, enviar la solicitud- a través del portal NASS.org. Hágalo ahora mismo.

Envíe su boleta antes del 27 de octubre

Cuanto antes, mejor. Esto le dará al servicio postal suficiente tiempo para entregarla. Si bien California contará los votos que lleguen hasta 17 días después -siempre que tengan el matasellos del día de las elecciones- muchos estados no hacen lo mismo y descartarán aquellos que lleguen después del 3 de noviembre.

No entre en pánico si su boleta no fue enviada antes del 27 de octubre

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Una vez más, en California se tendrá en cuenta siempre que tenga el matasellos del día de la votación y llegue dentro de los 17 días posteriores. En otros estados, si no ha enviado su boleta una semana antes del día de las elecciones, no lo haga. Puede colocarla directamente en uno de los buzones en los lugares de votación y, en California y varios otros estados, en las esquinas, aceras y edificios municipales destinados a tal fin. Si su estado tiene votación anticipada, puede dejar su boleta por correo en cualquier lugar designado.

La hermana mayor del presidente Trump, una ex juez federal, es escuchada criticando duramente a su hermano en una serie de grabaciones recién publicadas.

Seguimiento de su boleta

Muchos estados ahora permiten a los votantes rastrear en línea el estado de la boleta por correo. Los californianos pueden hacerlo en WheresMyBallot.sos.ca.gov. En otros estados, los votantes pueden registrarse para rastrear en línea a través del sitio web eleccionario estatal o local.

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Hace tiempo que su organización aboga por cambios en Wisconsin, Michigan y Pensilvania, que tienen gobernadores demócratas, legislaturas controladas por los republicanos y leyes que prohíben la preparación de boletas antes del día de las elecciones.

McReynolds, ex directora electoral de Denver, señaló que los legisladores estatales que “establecen las reglas del juego para el proceso” a menudo se muestran reacios a modificarlo. “Francamente, vemos mucha resistencia al cambio, porque ellos mismos fueron elegidos con el modelo imperante”, remarcó.

La secretaria de Estado de Michigan, Jocelyn Benson, solicitó a su legislatura estatal que permita a los funcionarios electorales comenzar a procesar las boletas antes. El personal anticipa el doble de boletas por correo de lo habitual este noviembre, pero una ley prohíbe cualquier procesamiento antes de la mañana electoral. “Si eso no cambia, el viernes por la noche se conocerían los resultados completos en Michigan”, explicó Benson a CNN este mes.

También está la cuestión de cuándo deben recibirse las boletas: al menos cuatro estados clave las aceptarán después del 3 de noviembre si tienen matasellos de ese día o anterior. Otros exigen recibirlas antes de la noche de las elecciones, aunque en algunos de esos estados se presentaron demandas para cambiar tal condición.

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Así es la situación en los estados que probablemente determinarán al próximo presidente:

Arizona (11 votos electorales)

¿Es necesaria una excusa para votar en ausencia? No.

¿Cuándo vence el plazo? Deben recibirse antes de las 7 p.m. del 3 de noviembre, día de las elecciones.

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El apoyo del presidente Trump entre los republicanos y otros votantes conservadores ha comenzado a erosionarse en medio de la continua pandemia de coronavirus y sus estragos económicos asociados, muestra una nueva encuesta del Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley.

¿Cuándo se procesan las boletas? La verificación de la firma ocurre al recibirla. El recuento de votos puede comenzar 14 días antes de las elecciones, pero es posible que los resultados no se den a conocer hasta que cierren las urnas.

Los residentes de Arizona han votado por correo durante décadas y el estado permite que las personas se inscriban en cualquier momento para recibir boletas de voto en ausencia. En las primarias de agosto, el 88% del padrón emitió su voto temprano, principalmente por correo. El estado también está familiarizado con el período de conteo extendido que se necesita para las boletas enviadas por correo -a Associated Press le tomó seis días informar el triunfo de Kyrsten Sinema para el Senado en 2018; Martha McSally, quien más tarde ingresó a tal Cámara, era quien lideraba en la noche de las elecciones-.

Florida (29 votos electorales)

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¿Es necesaria una excusa para votar en ausencia? No.

¿Cuándo vence el plazo? Las boletas deben recibirse antes de las 7 p.m. del día de elección.

¿Cuándo se procesan las boletas? Los funcionarios del condado pueden comenzar a contar los votos apenas completan una prueba pública de las máquinas de conteo de boletas.

“Estados como Florida deberían poder manejar una afluencia de sufragios por correo”, resaltó Daniel Smith, presidente del departamento de ciencias políticas de la Universidad de Florida. El estado permite el voto en ausencia sin necesidad de excusas desde 2002, por lo cual los votantes están familiarizados con el proceso. En junio, el gobernador republicano Ron DeSantis firmó una orden ejecutiva que permite a los funcionarios electorales del condado comenzar a contar los sufragios una vez que se prueba el equipo de tabulación. "¿Eso significa que no habrá problemas? No”, reconoció Smith. “Todo eso puede irse al diablo si es una elección cerrada”.

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Georgia (16 votos electorales)

¿Es necesaria una excusa para votar en ausencia? No.

¿Cuándo vence el plazo? Si tienen matasellos del día de la elección, las boletas cuentan hasta tres días después.

¿Cuándo se procesan las boletas? Las firmas en los sobres se verifican cuando se reciben las boletas, pero los sobres no pueden abrirse hasta las 7 a.m. del día de las elecciones. El recuento no puede comenzar antes del cierre de las urnas.

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El estado notó un aumento masivo de votos en ausencia en sus primarias de junio pasado: alrededor de 1.1 millones de boletas fueron enviadas por correo, mucho más que las 37.000 de las primarias de 2016, según Georgia Public Broadcasting.

A fines de agosto, un juez federal bloqueó una ley estatal que requería que las boletas se recibieran antes de las 7 p.m. en la noche de las elecciones. El fallo indica que el gobierno estatal debe aceptar aquellas con matasellos del día electoral y recibidas por los funcionarios en tres días. El secretario de Estado Brad Raffensperger, republicano, apeló la decisión el 4 de septiembre.

Iowa (6 votos electorales)

Trump ha esperado que con los sobornos, los abogados agresivos y la intimidación en Twitter pueda evitar las consecuencias reales de su historial de adulterio, acoso y abuso

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¿Es necesaria una excusa para votar en ausencia? No.

¿Cuándo vence el plazo? Las boletas deben enviarse en persona antes del día de las elecciones; las que tengan matasellos del día anterior a la elección se aceptarán hasta el 9 de noviembre.

¿Cuándo se procesan las boletas? Los auditores del condado pueden comenzar a contar los votos en ausencia el día antes de las elecciones.

Iowa envió formularios para pedir boletas en ausencia a los votantes antes de las primarias de junio, y lo hará una vez más antes de las elecciones generales. En junio, el 78% de los votantes sufragaron en ausencia antes del día de las elecciones, ya sea por correo o en persona. En las primarias de 2016, solo el 18% lo hizo.

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Michigan (16 votos electorales)

¿Es necesaria una excusa para votar en ausencia? No.

¿Cuándo vence el plazo? Cuando cierren las urnas en la noche de las elecciones.

¿Cuándo se procesan las boletas? El procesamiento y el conteo comienzan el día de las elecciones.

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En las primarias de agosto del estado, un récord de 1.6 millones -de 2.5 millones- de votos emitidos fueron en ausencia, según el secretario de Estado, Benson. Los votantes de Michigan aprobaron una propuesta en 2018 que permite el voto en ausencia sin excusas.

Benson y otros funcionarios pidieron que el procesamiento de las boletas comience antes y la modificación del requisito de que las boletas se reciban antes del día de las elecciones. Más de 6.400 votos en ausencia de agosto llegaron demasiado tarde para ser contados, según la oficina de Benson. Los legisladores estatales consideran ahora un proyecto de ley que permitiría a los funcionarios electorales comenzar a procesar las boletas el día antes de las elecciones.

Minnesota (10 votos electorales)

¿Es necesaria una excusa para votar en ausencia? No.

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¿Cuándo vence el plazo? Las boletas enviadas por correo deben tener matasellos del día de las elecciones y recibirse antes del 10 de noviembre. Los votantes también pueden entregarlas en persona antes de las 3 p.m. el día de las elecciones.

¿Cuándo se procesan las boletas? Las boletas se verifican y aceptan o rechazan una vez recibidas. Al cierre de actividades del séptimo día antes de la elección, los funcionarios pueden abrir las boletas y colocarlas en una urna. El conteo comienza después del cierre de las urnas.

Minnesota promulgó el voto en ausencia sin necesidad de excusas en 2014, y seis de cada 10 votantes lo aprovecharon en las primarias estatales de agosto pasado. El 4 de ese mes, un juez de condado dictaminó que el estado debía permitir que las boletas con matasellos del día de las elecciones sean contadas si se reciben antes del 10 de noviembre. La campaña de Trump y el Comité Nacional Republicano (RNC, por sus siglas en inglés) apelaron y el fallo será considerado por la Corte Suprema del estado, que emitió una decisión dividida este mes en un caso sobre asistencia al votante. El tribunal confirmó un fallo de un tribunal inferior respaldado por los demócratas que bloqueó la aplicación de un límite sobre la cantidad de gente a quien alguien puede ayudar a votar en persona, pero revocó otro que habría permitido a un individuo recolectar y entregar más de tres boletas, en un movimiento favorecido por los republicanos.

New Hampshire (4 votos electorales)

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Los congresistas republicanos en carreras ajustadas este otoño están bajo presión ya que el Servicio Postal se ha visto empujado a reducir costos en medio del año electoral.

¿Es necesaria una excusa para votar en ausencia? Sí, pero el estado lo permitirá a aquellas personas preocupadas por contraer coronavirus o exponer a otros.

¿Cuándo vence el plazo para las boletas? A las 5 p.m. en la noche de las elecciones.

¿Cuándo se procesan? El procesamiento puede comenzar a la 1 p.m. el día de las elecciones, o tan pronto como dos horas después de la apertura de urnas si se da la notificación adecuada. El conteo comienza después del cierre de las urnas el día de las elecciones.

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New Hampshire, que tradicionalmente favorece la votación en persona, experimentó un aumento masivo en las solicitudes de voto en ausencia antes de las primarias del 8 de septiembre. El secretario de Estado, Bill Gardner, espera que el estado tenga los resultados de las elecciones el mismo 3 de noviembre, incluso con un aumento de los sufragios por correo.

Mientras tanto, la Federación Estadounidense de Maestros demandó al estado para, entre otras cosas, extender la fecha límite para la votación por correo. La campaña de Trump y el RNC pidieron intervenir en el caso para oponerse a cualquier cambio, informó New Hampshire Public Radio.

Carolina del Norte (15 votos electorales)

¿Es necesaria una excusa para votar en ausencia? No.

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¿Cuándo vence el plazo? Las boletas con matasellos del día de las elecciones se aceptarán hasta el 6 de noviembre.

¿Cuándo se procesan las boletas? El procesamiento de las boletas, incluida la apertura de los votos, puede comenzar el 29 de septiembre. El conteo se inicia el día de las elecciones. El estado empezó a enviar boletas el 4 de septiembre.

Los funcionarios de Carolina del Norte esperan informar en la misma noche de las elecciones los totales de todos los votos anticipados en persona, las boletas recibidas durante ese día y las enviadas por correo y que fueron recibidas antes del 3 de noviembre, según Patrick Gannon, portavoz de la junta electoral del estado. “Si los medios y/o candidatos podrán definir a los ganadores... ello dependerá de qué tan reñidas sean las contiendas y cuántos votos en ausencia y provisionales queden por contar después de la jornada”, escribió Gannon en un correo electrónico.

Ohio (18 votos electorales)

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¿Es necesaria una excusa para votar en ausencia? No.

¿Cuándo vence el plazo? Las boletas con matasellos del día anterior a las elecciones se aceptarán hasta el 13 de noviembre.

¿Cuándo se procesan las boletas? Pueden procesarse tan pronto como lleguen a la Junta Electoral y contabilizarse el día de la elección.

Ohio envió formularios para pedir boletas en ausencia a los 7.8 millones de votantes registrados en el estado. Más de un millón de ellos habían devuelto el formulario hasta el 4 de septiembre, un umbral que el estado no alcanzó hasta principios de octubre de 2016. Las boletas se enviarán a partir del 6 de octubre, y LaRose, el secretario de estado, afirmó que los primeros recuentos anunciados en la noche de las elecciones serán de las boletas en ausencia.

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Pensilvania (20 votos electorales)

¿Es necesaria una excusa para votar en ausencia? No.

¿Cuándo vence el plazo? Los funcionarios electorales deben recibir las boletas antes de las 8 p.m. en la noche de las elecciones.

¿Cuándo se procesan? El recuento y el procesamiento pueden comenzar a las 7 a.m. del día de las elecciones.

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Pensilvania aprobó una legislación, el año pasado, que permite solicitar boletas para voto en ausencia sin una excusa. En las primarias del 2 de junio, alrededor de 1.8 millones de personas recibieron boletas en ausencia, 17 veces más que en las primarias presidenciales de 2016, según funcionarios electorales. De ellas, se usaron 1.5 millones.

Después de que el Servicio Postal advirtiera que los plazos de solicitud de boletas electorales del estado eran demasiado ajustados para garantizar la recepción de éstas a tiempo, los funcionarios electorales pidieron a la Corte Suprema del estado que ordenara que las boletas con matasellos del día de las elecciones sean tenidas en cuenta si se reciben dentro de los tres días. Según la ley actual, aquellas que se reciben después de las 8 p.m. del día de las elecciones son rechazadas.

También se están llevando a cabo iniciativas para permitir que los funcionarios electorales comiencen a procesar las boletas antes, luego de que tomara más de dos semanas completar el conteo de las primarias, en junio. El gobernador demócrata Tom Wolf solicitó que se otorguen 21 días a los funcionarios. Un proyecto de ley redactado por republicanos en el Senado estatal permitiría que el procesamiento comenzara tres días antes de las elecciones y adelantaría la fecha límite para pedir una boleta de voto en ausencia, a lo cual Wolf se opone.

Wisconsin (10 votos electorales)

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¿Es necesaria una excusa para votar en ausencia? No.

¿Cuándo vence el plazo? A las 8 p.m. en la noche de las elecciones.

¿Cuándo se procesan las boletas? El procesamiento y el conteo comienzan a las 7 a.m. del día de las elecciones.

Las primarias del 7 de abril en el estado de alguna manera marcaron el tono electoral de noviembre: los votantes eligieron enviar sus boletas por correo en números récord, incluso en medio de una pelea legal caótica. Casi un millón de personas, el 60% de los votantes de las primarias de abril, enviaron las boletas por correo, superando con creces el promedio histórico del 6%, según un informe de la Comisión Electoral de Wisconsin.

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La Corte Suprema de EE.UU dictaminó que las boletas en esa primaria debían tener matasellos con fecha anterior al 7 de abril, pero aún podían contarse si llegaban antes del 13 de ese mes. Aproximadamente 79.000 boletas llegaron entre el 8 y el 13. Los demócratas presentaron una demanda para modificar esa disposición, pero la fecha límite para el envío de las boletas es a las 8 p.m. de la noche electoral.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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