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Vida y Estilo

¿Quiere hacer turismo en el espacio? SpaceX ofrecerá viajes de 5 días en la cápsula Crew Dragon

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Esta imagen sin fecha muestra la cápsula Dragón sobre un cohete Falcon 9 en el Centro Espacial Kennedy en Florida.
(SpaceX via Associated Press)

Pronto, los individuos con más recursos podrían tener una vista aún mejor del planeta

Turistas multimillonarios han volado a la Estación Espacial Internacional y se han maravillado de la curvatura de la Tierra a una distancia de 250 millas sobre la superficie del planeta.

Pronto, los individuos con más recursos podrían tener una vista aún mejor del planeta. Una empresa de turismo espacial se ha asociado con SpaceX para ofrecer una posible misión de cinco días a bordo de una cápsula SpaceX Crew Dragon que podría llevar a los turistas más allá en el espacio de lo que los ciudadanos privados han ido nunca.

Además de los experimentos y equipo habituales, la cápsula lleva quesos cheddar y manchego, frutas y verduras frescas, chocolate y tres tipos de gomitas

La misión, con capacidad para hasta cuatro personas, podría llevar a los turistas a unas 850 millas por encima de la superficie de la Tierra - la misma altura que alcanzó la tripulación de la cápsula Géminis XI de la NASA en 1966. Cuanto más lejos se aleje una nave espacial de la Tierra, más amplia será la vista del planeta que está debajo, señaló Tom Shelley, el presidente de Space Adventures.

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Space Adventures dijo el martes que la misión, que podría llevar hasta cuatro personas, permitiría a los turistas “ver el planeta Tierra de la manera en que nadie lo ha hecho desde el programa Géminis”.

El programa Géminis de la NASA, que realizó misiones en 1965 y 1966, fue un precursor del programa Apolo y ayudó a la agencia a aprender sobre los efectos de los vuelos espaciales prolongados sobre los humanos.

Ciencia y Tecnología

Todavía hay mucho por determinar sobre un vuelo turístico a bordo del Crew Dragon. La misión podría lanzarse el próximo año, aunque es más probable que sea en 2022, dijo Shelley. La compañía todavía está evaluando el interés en tal experiencia.

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“Veremos si somos capaces de identificar suficientes clientes que estén dispuestos a comprometerse”, dijo Shelley. “Esta es una primera incursión en el mercado... Nuestra esperanza es que los vuelos como este se conviertan en un acontecimiento regular en el futuro”.

La empresa Vienna, Va., no ha revelado el precio exacto por turista porque depende de una variedad de factores, incluyendo cuántas personas deciden finalmente inscribirse.

Shelley dijo que los turistas pagarían decenas de millones de dólares y que el precio estaba en el mismo rango que otras misiones de turismo espacial orbital (el año pasado, la NASA estimó que un vuelo turístico a la estación espacial costaría 58 millones de dólares por persona).

Space Adventures lideraría las reservas y ayudaría a los clientes a averiguar los detalles de la misión. SpaceX, con base en Hawthorne, estaría a cargo del entrenamiento de los astronautas, así como del lanzamiento y aterrizaje de la cápsula y su monitoreo durante la misión.

SpaceX ya está realizando sesiones de entrenamiento para los astronautas de la NASA mientras la compañía se prepara para usar su cápsula Crew Dragon para transportarlos a la Estación Espacial Internacional. Su primera misión de este tipo está planeada para este año.

La compañía desarrolló la cápsula bajo un contrato de la NASA por valor de 2,600 millones de dólares y recientemente alcanzó su último gran hito - una prueba del sistema de escape de emergencia de la nave espacial - antes de su primer vuelo tripulado.

Después de estudiar el cosmos durante 16 años, el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA se apagará el jueves después de que los oficiales de la misión envíen al observatorio su comando final.

“Mucha gente ha estado esperando el día en que los ciudadanos privados puedan volar en un SpaceX Dragon”, dijo Shelley. “Estuvieron observando durante la última década cómo SpaceX ha construido su patrimonio de vuelo”.

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La presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo en una declaración que la misión “forjaría un camino para hacer posible los vuelos espaciales para todas las personas que sueñan con ello”.

SpaceX anteriormente había manifestado su interés en el turismo espacial. En 2018, anunció que el multimillonario japonés Yusaku Maezawa sería el primer cliente que pagaría su lugar para viajar alrededor de la Luna en la nave espacial de SpaceX, que aún está en desarrollo.

Space Adventures, fundada en 1998, ha reservado previamente a un puñado de astronautas privados para viajes a la estación espacial a través de la nave espacial Soyuz de Rusia.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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