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El “virus chino” y otro racismo de COVID-19 han provocado un contraataque de diseñadores y estilistas

La diseñadora Kimora Lee Simmons, a la izquierda, la estilista Jeanne Yang y el diseñador Prabal Gurung hablan sobre la afluencia de racismo hacia los asiáticos y asiático-estadounidenses durante la era del coronavirus.
La diseñadora Kimora Lee Simmons, a la izquierda, la estilista Jeanne Yang y el diseñador Prabal Gurung hablan sobre la afluencia de racismo hacia los asiáticos y
asiático-estadounidenses durante la era del coronavirus.
(Kimora Lee Simmons, from left; Ruven Afanador; Prabal Gurung)

En medio de la oleada de sentimientos antiasiáticos en Estados Unidos en este momento, una voz colectiva de la comunidad de la moda de la Costa Oeste y la Costa Este, que incluye a la estilista Jeanne Yang, los diseñadores Prabal Gurung y Kimora Lee Simmons, se ha levantado para hablar en contra de la retórica y el racismo.

Durante el período de siete semanas comprendido entre el 19 de marzo y el 30 de abril se registraron 1.716 incidentes de ataques relacionados con el coronavirus dirigidos a los estadounidenses de origen asiático, según un estudio reciente publicado por Stop AAPI Hate, una organización con sede en Los Ángeles que se puso en marcha en marzo para registrar los percances por discriminación relacionados con el coronavirus contra los asiático-estadounidenses y los isleños del Pacífico.

Para poner ese número en perspectiva, basta con mirar tres años atrás: el número de denuncias de discriminación contra los estadounidenses de origen asiático registradas en 2017 en el sitio web standagainsthatred.com, iniciado por Asian Americans Advancing Justice, con sede en Washington, D.C., ascendió a 200 durante todo el año.

El rápido aumento de los incidentes racistas ha impulsado a varios diseñadores y estilistas notables de ascendencia asiática a utilizar sus grandes plataformas de redes sociales, a aparecer en segmentos de noticias nacionales y a forjar colaboraciones de productos relevantes para aliviar los tiempos ya tensos y la división política que pulsa a través del país y alrededor del mundo.

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Gurung no es ajeno a hablar sobre cuestiones sociales y políticas que van desde la inmigración hasta los derechos LGBTQ. Su colección de pasarela de primavera 2020 examinó lo que significa ser estadounidense, y el diseñador recurrió al periodista y activista de inmigración José Antonio Vargas para consultar sobre la presentación. Un variado elenco de modelos vistió símbolos tradicionales de la cultura estadounidense, incluyendo botas de vaquero y trajes de caldera, y dieron su último desfile sobre la pasarela en fajas de concurso planteando la pregunta, “¿Quién puede ser estadounidense?”

“Estados Unidos no es un país. Es una idea de que diferentes personas pueden coexistir y enciende la invención, la innovación y el crecimiento”, manifestó el diseñador con sede en Nueva York. “En eso, la comunidad asiática ha contribuido enormemente. EE.UU no puede celebrar sin nuestra contribución”.

Designer Prabal Gurung
El diseñador Prabal Gurung está rodeado de actrices y modelos que llevan sus diseños en la Met Gala 2018.

(Taylor Jewell / Getty Images for Vogue)

Gurung, que nació en Singapur y fue criado en Katmandú, Nepal, ha estado hablando constantemente desde febrero en sus plataformas sociales para combatir la retórica en torno a la cultura asiática y, específicamente, la referencia a que el coronavirus se llame “el virus chino”.

“Nuestros líderes no deberían usar términos como ‘virus chino’”, dijo Gurung sobre la repetida referencia del primer mandatario Trump al coronavirus a finales de marzo. “No estoy llamando racista al presidente. Lo llamo inconsciente del hecho de que no debería estar usándolo. No tiene sentido vilipendiar a alguien y llamarlo racista. Es importante hacerles saber que están equivocados y decir: ‘Esas palabras tienen un efecto negativo. Por favor, considere la posibilidad de reformularlas’”.

“Nuestros antepasados vinieron aquí para ganarse la vida. Se quedaron callados, mantuvieron la cabeza baja y se ganaron la vida”, dijo Gurung. “Como yo lo veo, hicieron eso para que nosotros pudiéramos expresarnos sin reservas. Tengo que actuar para el futuro y las próximas generaciones. Nuestros antepasados lucharon por eso en silencio, así que ahora tenemos la responsabilidad de hablar”.

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El mensaje de Gurung durante esta pandemia tiene por objeto generar el mismo tipo de debate que su colección, así como presionar a las comunidades asiáticas para que se unan en apoyo mutuo, desafiando los estereotipos de pasividad que durante mucho tiempo se han asociado a la cultura asiática.

Para el diseñador Phillip Lim, correr la voz ha significado recurrir a Instagram para publicar mensajes sobre el coronavirus como una amenaza humana, no extranjera. Ha aparecido en CNN y se asoció con una compañía farmacéutica para crear envases para desinfectantes de manos, de los cuales el 100% de las ganancias se destinaron a familias que sufrieron en medio del brote de COVID-19 en Wuhan, China. Sus acciones se desencadenaron después de ver videos de ataques racistas y escuchar de primera mano de colegas sobre la discriminación cerca de casa.

Prabal Gurung
Una camiseta diseñada por Prabal Gurung para el All Americans Movement.

(Prabal Gurung)

“La marcha se ha vuelto virtual, básicamente”, dijo Lim al referirse a las redes sociales y a CNN como un megáfono contra el sentimiento antiasiático. “Esta es una nueva forma de marchar. Necesitamos usar nuestras plataformas colectivas para hablar en contra del odio y tener una voz en común unida que sea una muestra de solidaridad y buena voluntad. Con el aumento del racismo y el juego de culpas, la única forma de combatirlo es la solidaridad y devolver amor”.

Phillip Lim
El diseñador Phillip Lim ha estado utilizando sus redes sociales, apareciendo en CNN y forjando colaboraciones para difundir la conciencia sobre el racismo contra los asiático-estadounidenses desde el inicio de COVID-19 en EE.UU.
(3.1 Phillip Lim)

Gurung y Lim fueron incluidos en la Lista A100 de 2020, que se publicó a principios de mayo y fue elaborada por Gold House, una organización sin fines de lucro de Los Ángeles creada para empoderar a los asiáticos. (Mayo es el Mes de la Herencia Asiática y de las Islas del Pacífico). La lista anual reconoce a los 100 asiáticos, asiático-estadounidenses e isleños del Pacífico que tienen mayor importancia en la cultura estadounidense.

La industria mundial de la moda incluye una robusta comunidad asiática y asiático-estadounidense con 48 de los 477 miembros del Consejo de Diseñadores de Moda de Estados Unidos identificándose como asiáticos (con 31 identificándose como Latinx y 19 como negros). Entre los nombres más conocidos figuran Rei Kawakubo, Anna Sui, Vera Wang, Lim, Jason Wu y Gurung, que se han convertido en pilares de la industria por establecer marcas pioneras y una estética que va desde la moda de vanguardia y la bohemia ecléctica hasta la nupcial.

Los diseñadores de moda de diversos orígenes étnicos han sido cada vez más vocales sobre los temas sociales que les apasionan. Muchos están incluyendo sus puntos de vista en sus presentaciones de pasarela y cerrando los espectáculos con declaraciones provocativas esparcidas en los looks finales de las modelos o en sus propias camisetas.

Prabal Gurung
Las modelos caminan por la pasarela de Prabal Gurung durante la Semana de la Moda de Nueva York: Los Shows en Gallery I en Spring Studios el 8 de septiembre de 2019 en Nueva York.
(Mike Coppola / Getty Images for NYFW: The Shows)

Alarmados por los relatos de racismo, otros diseñadores y estilistas se han manifestado en contra del sentimiento antiasiático y han informado de incidentes de crímenes de odio. También están ofreciendo soluciones pacíficas para solidarizarse como comunidad. El hashtag #notyourmodelminority (no tu minoría modélica) se ha extendido a través de las redes sociales y en conversaciones sobre la identidad asiática con la misión de desafiar las connotaciones limitantes de que los estadounidenses de origen asiático son un grupo monolítico.

“Definitivamente no encajo en la minoría modelo”, dijo Lim. “El modelo de Estados Unidos, lo que es EE.UU, es un sistema de creencias, no una apariencia física. Todos somos una conciencia colectiva igualitaria que tiene la voluntad de luchar por lo que es correcto, para mí, esa es la minoría modelo, luchando por los demás”.

El diseñador disecciona el papel que los estereotipos asiáticos tienen para moderar y perpetuar el racismo. “Es tan sistémico en la cultura asiática que nuestros padres nos dicen que mantengamos la cabeza baja, que no generemos problemas o que ignoremos el racismo y que simplemente desaparecerá”, dijo. “Está tan arraigado en nuestro subconsciente. Esa fue una estrategia de supervivencia. Ahora avanza rápidamente hasta el día de hoy, y en realidad hace lo contrario. Te quita el derecho a tener una voz y la oportunidad de ser visto. La gente me pregunta: ‘¿Qué es lo correcto?’ Tienes que normalizar tu voz externamente. Habla más alto. Combina las ideas de tus padres de ser consciente y respetuoso y amplifica eso con una voz exterior”.

Phillip Lim hand sanitizer
Envase de desinfectante de manos diseñado por Phillip Lim para Huahong Pharmaceuticals. El 100% de las ganancias fueron para las familias de Wuhan, China.
(3.1 Phillip Lim)

“Quiero desafiar la definición misma de lo que es asiático”, manifestó Gurung. “Deseo tener una representación diferente de la narrativa. Necesitamos una amplia gama de representación. Es lo que requiere la gente para entender”.

El diseñador también reconoció la historia que las comunidades asiáticas han tenido con otros grupos de color y los recientes informes de racismo contra los africanos en China durante el brote de coronavirus.

“Es hora de que reflexionemos y comprendamos el racismo en los grupos minoritarios”, dijo. “Cuando los grupos minoritarios luchan, ¿quién se beneficia? Los colonos, los opresores y los establecimientos se benefician cuando luchamos unos contra otros. No hay necesidad de enojarse o vilipendiar a nadie, pero es importante preguntarse qué hemos hecho y qué hacemos a otras comunidades y qué podemos hacer mejor. Si no hablan y no se apoyan mutuamente dentro de nuestra comunidad, ¿cómo podemos esperar que alguien de otra comunidad hable?”

En la lucha contra el coronavirus, Gurung donó 2.000 mascarillas de respiración N95 a los hospitales de Nueva York y a los trabajadores médicos de primera línea en asociación con la Fundación COVID. Él, Lim y otras marcas lanzaron camisetas, gorras y otros artículos con los ingresos netos destinados al All Americans Movement, una campaña formada para apoyar a las comunidades marginadas afectadas por COVID-19.

Kimora Lee Simmons
Kimora Lee Simmons, diseñadora y fundadora de la marca icónica recientemente relanzada Baby Phat, habla por la comunidad asiática estadounidense en sus redes sociales y en los medios.
(Kimora Lee Simmons)

“Cada uno de nosotros tiene un papel que desempeñar en la lucha contra el virus, pero también contra el racismo”, manifestó Kimora Lee Simmons, diseñadora de Los Ángeles y Nueva York y fundadora de la icónica marca de los años 90 Baby Phat, que se relanzó el año pasado. “Hay dos enfermedades con un trasfondo racialmente despectivo que hay que combatir al mismo tiempo. Tenemos que combatirlo y tratarnos con un poco de respeto porque todos somos parte del panorama general. Todos tenemos que hacer nuestra parte, denunciar [el racismo] cuando lo veas, escuches o leas sobre él”.

Jared Eng, estilista de moda y fundador y editor en jefe del sitio de entretenimiento justjared.com, recientemente hizo que eliminaran una cuenta de Instagram que publicó comentarios racistas contra los asiáticos.

Jared Eng
Jared Eng, estilista, fundador y editor en jefe de justjared.com, se pronuncia en contra de los comentarios racistas dirigidos a los asiático-estadounidenses.
(Kai Z Feng)

“Cuando lo veo, lo reporto”, afirmó el estilista de Los Ángeles. “Es una batalla ardua, pero no va a llegar a ninguna parte al no hacer nada. Especialmente en la comunidad de la moda, los asiáticos han llegado a la vanguardia. Hay un gran enfoque en ellos. Hollywood no se ha puesto tanto al día, pero es importante que los diseñadores asiáticos apoyen el talento asiático. Quieres apoyar a la comunidad e impulsarla hacia adelante”.

La estilista de celebridades Jeanne Yang se ha hecho oír en su página de Facebook, incluyendo la publicación de un reciente artículo de opinión en The Times por el actor John Cho y pidiendo a sus seguidores que comprendan las ramificaciones negativas que tiene para los asiáticos despotricar sobre los mercados de animales vivos en China. Su papel como asiática-estadounidense que trabaja en la moda ha cerrado el círculo con su identidad y el impulso para hablar.

Jeanne Yang
La estilista de celebridades Jeanne Yang viste a los nombres más importantes de Hollywood, desde Keanu Reeves a Robert Downey Jr. Ha estado hablando en contra del racismo en la época del coronavirus.
(Ruven Afanador)

“La razón por la que entré en la moda fue que no veía a personas que se parecieran a mí en las portadas de las revistas”, dijo la estilista de Los Ángeles, que trabaja con Jason Momoa, Keanu Reeves y otros. “Cuando no perteneces, haces lo que puedes para tratar de pertenecer. Te vistes para ser aceptado. Una vez que llegas a un punto en el que sí perteneces o tienes algo que decir, siento como si, ‘Sí, yo, como mujer asiática, debería ser más abierta’. Si no hablamos todos, ¿debemos esperar hasta que no quede nadie que hable por nosotros?”

Añadió que su ansiedad radica en que la gente se centra en la culpa en vez de en las soluciones o la comprensión. “La distracción no nos va a devolver al camino de la recuperación”, dijo Yang, que participará en Glamhive Live, un evento virtual de moda de charlas y paneles con estilistas y diseñadores, el sábado. “Necesitamos resolver esto, lidiar con la situación en la que nos encontramos y llegar a solucionarla, además de ayudar a la gente a volver al trabajo”.

Es el tipo de pensamiento práctico que Gurung puede respaldar: trabajar en dirección a un entendimiento colectivo y un camino hacia adelante.

“Puedes decidir no ir al Barrio Chino o no escuchar K-pop, pero cuando vas a una galería de arte o a un hospital, no vas a escapar de nosotros”, señaló. “Por lo tanto, es mejor si entiendes nuestra cultura de la forma en que hemos adoptado la tuya. Seguimos innovando y contribuyendo a la creatividad global y a la economía. Estamos aquí para quedarnos y no iremos a ningún lado. Es tan simple como eso”.

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