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California

Declaran estado de emergencia por el incendio de Saddleridge. Al menos 30 estructuras se han quemado

Un fuego provocado por el viento generó un devastador incendio en las estribaciones del Valle de San Fernando el viernes, arrasando 7.500 acres, quemando por lo menos 31 estructuras, entre ellas varias casas, y obligando a miles de personas a huir.

El incendio de Saddleridge, que estalló alrededor de las 9 p.m. el jueves en el lado norte de la autopista 210 en Sylmar en medio de fuertes vientos de Santa Ana, se extendió rápidamente hacia el oeste a Porter Ranch y otras comunidades. En su apogeo, el fuego se movía a un ritmo de aproximadamente 800 acres por hora. El incendio está contenido en un 13%.

El masivo incendio de Saddleridge está amenazando cientos de casas en el Valle de San Fernando. Aquí están los detalles.

Las evacuaciones obligatorias fueron emitidas de la noche a la mañana a aproximadamente 23.000 hogares que abarcan una gran franja de vecindarios al norte de la Autopista 118 desde la Avenida Tampa hasta la línea del Condado de Ventura - un área que cubre a 100.000 residentes. Las autoridades advirtieron que otras comunidades cercanas al incendio deben estar preparadas para salir de inmediato si el viento cambia de dirección.

“El hecho de que los miembros de la comunidad prestaran atención a las alertas de evacuación desde el principio marcó una gran diferencia, permitiendo a los bomberos entrar en esas comunidades y proteger las propiedades”, dijo Dave Richardson, Jefe de Bomberos del Condado de Los Ángeles.

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Por el contrario, el Jefe de Policía de Los Ángeles, Michel Moore, dijo que ha visto a los propietarios quedarse para combatir las llamas en su propiedad con mangueras de jardín. Instó a los residentes a evacuar cuando se les ordena.

“Esas personas no sólo se pusieron a sí mismas en peligro inminente, sino que colocaron a los equipos de respuesta rápida, como la policía y los bomberos, en las mismas condiciones peligrosas debido a nuestra necesidad y deseo de entrar y tratar de rescatarlas”, dijo Moore.

La policía de Los Ángeles está escoltando a los evacuados durante cinco minutos a sus casas para recoger medicamentos, documentos importantes y mascotas pequeñas.

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El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, y el gobernador Gavin Newsom han emitido declaraciones de emergencia debido al incendio. La declaración de Newsom también cubre los incendios en el condado de Riverside. La oficina del gobernador dijo que ha obtenido una subvención federal para ayudar a compensar los costos de extinción.

Alrededor de 1.000 bomberos de varias agencias luchaban contra el fuego el viernes, enfrentaron intensos vientos durante la noche que hicieron que las brasas volaran hacia los vecindarios, prendiendo fuego rápidamente a las casas y encendiendo flamas aisladas.

En el lago Big Bear, las autoridades se preocupan por la posibilidad de un incendio forestal que recorra la ciudad balnearia y atrape a decenas de miles de personas.

Los bomberos desplegaron bulldozers junto con múltiples helicópteros y, sorprendentemente, una aeronave de ala fija lanzando químicos retardantes a pesar de los vientos y al amparo de la oscuridad.

Las regulaciones estatales contra incendios prohíben volar aviones de ala fija cuando oscurece, pero el avión que hizo las descargas de químicos retardantes durante la noche estaba en el Servicio Forestal de Estados Unidos, dijo el bombero de Los Ángeles John Ferrer.

Evacuation zones
El Departamento de Bomberos de Los Ángeles ha establecido estas zonas de evacuación para el incendio de Saddleridge cerca de Sylmar. Están vigentes a partir de las 5 a.m. del viernes 11 de octubre.
(Chris Keller / Los Angeles Times)

Se espera que los vientos entre 20 y 30 mph continúen durante las primeras horas de la tarde con ráfagas de hasta 50 mph en el área del incendio, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Los vientos, junto con la humedad por debajo del 10%, representan un desafío para los bomberos en el terreno que están trabajando para mantener el fuego bajo control mientras tratan de proteger los hogares, dicen las autoridades.

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El incendio se movió tan rápido de la noche a la mañana que saltó a los vecindarios antes de que los bomberos y la policía pudieran avisar a los residentes.

En Porter Ranch, un hombre miraba fijamente mientras las oleadas de chispas coronaban una casa de dos pisos que colinda con una ladera en Sheffield Way y las llamas chapoteaban en la parte posterior de la estructura.

Las llamas ya habían llegado a un segundo hogar en el callejón sin salida, que estaba asfixiado por un denso humo gris, perforado sólo por los altos rayos de luz de los coches que huían a toda velocidad a través de las pequeñas calles que entrecruzan las laderas de las colinas.

Kuriakose Chaz observó las llamas escalar el lado del cañón, pensando en su casa en Porter Ranch, a unas pocas cuadras de las casas que a las 2:30 a.m. estaban empezando a ser devoradas por las llamas.

Chaz, que se había ido a dormir el jueves a las 10:30 p.m., fue despertado por una llamada alrededor de la medianoche de su sobrino, quien trabaja para Southern California Edison y estaba monitoreando el incendio.

Su sobrino le dijo: “Tienes que irte”.

Chaz observó, consternado, mientras las llamas carbonizaban el cañón que a menudo disfrutaba durante sus caminatas. La maleza que había sido regada por las abundantes lluvias de este año avivó el fuego.

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Cece Merkerson notó por primera vez un resplandor naranja en la sala de estar de su apartamento en un tercer piso en Porter Ranch alrededor de las 11:30 p.m. del jueves. Había oído que había un incendio en las cercanas colinas de Granada, pero pensó que estaba a una distancia segura de allí.

“Esto no puede ser ese fuego”, pensó. “Eso no puede ser”.

Revisó las noticias de la TV, pero no había una orden de evacuación para Rancho Porter. Para calmar sus nervios, Merkerson comenzó a empacar de todos modos: medicamentos, una pequeña caja fuerte con papeles importantes, una muda de ropa y un par de bananas.

Alrededor de las 2 de la mañana, Merkerson miró a través de su ventana y vio llamas. La orden de evacuación obligatoria se emitió minutos después.

“Comencé a llamar a las puertas de todos mis vecinos porque sabía que estaban durmiendo”, dijo. “Estuve tocando y tocando golpeando y desperté a ocho de ellos - y todos me miraron como si estuviera loco”.

El fuego fue reportado por primera vez alrededor de las 9 p.m. del jueves en el lado norte de la autopista 210, pero con vientos de hasta 60 mph, las flamas se elevaron sobre las autopistas 210 y 5 y prendieron más maleza seca. Un incendio de 30 acres estalló al oeste de Balboa Boulevard y se movió hacia el oeste, dijeron las autoridades.

Por lo menos dos casas se incendiaron en la calle Jolette en Granada Hills mientras los residentes se dirigían a Knollwood Plaza.

Varias carreteras principales fueron cerradas debido al incendio, dijo la Patrulla de Carreteras de California. La autopista 210 se cerró en ambas direcciones entre las autopistas 5 y 118. La Autopista 5 fue cerrada entre el Bulevar Balboa y la Autopista 210. La autopista 14 estaba cerrada en Newhall. Las autoridades no han dicho cuándo se reabrirán las autopistas.

Se han ordenado evacuaciones para Oakridge Estates, Glenoaks, el área de Foothill y hacia los vecindarios de Granada Hills y Porter Ranch.

Esa orden incluía a cientos de adolescentes encarcelados en las instalaciones del Penal juvenil Barry J. Nidorf en Sylmar, no muy lejos del brote del incendio.

La instalación tiene capacidad para 278 adolescentes, la mayoría de ellos de 15 a 18 años, junto con docenas de oficiales y trabajadores de la instalación. Todos ellos estaban siendo reubicados en el Penal juvenil de Los Padrinos en Downey, dijo la portavoz de la institución, Kerri Webb. Es un proceso de horas para moverlos todos.

“Es muy metódico. Tenemos que utilizar mucha seguridad”, dijo Webb, agregando que todos estaban a salvo y que las instalaciones no habían sido dañadas.

Una vez que se complete la transferencia, el departamento de libertad condicional del condado abrirá una línea directa a la que los padres pueden llamar para obtener más información sobre sus hijos, dijo Webb.

“En este momento, sacar a todos para mantenerlos a salvo es nuestra mayor prioridad”, agregó.

Mientras tanto, los bomberos lanzaban todo lo que podían a las llamas durante la noche. Las cuadrillas estaban preocupadas por el empuje del fuego hacia el oeste, que podría eventualmente acercarlo a nuevos desarrollos y al Cañón Topanga, dijo Ferrer.

Hay pocas opciones para los bomberos contra un incendio impulsado por el viento con muchas cosas que quemar, dijo.

“Debido al factor del viento, se crea una postura más defensiva para los bomberos”, dijo Ferrer. “Esperamos a que el viento se calme y podamos desplegar los recursos adecuados para contener los flancos del fuego”.

Alrededor de la 1 a.m. del viernes, varios residentes de Sylmar se pararon a unas tres millas de Oakridge Estates, que estaba bajo una orden de evacuación obligatoria, viendo el fuego arder en las montañas.

Iván DeGuzman, de 34 años, dijo que había empacado su auto horas antes después de recibir un mensaje de texto de un amigo que lo alertó sobre el incendio. Cargaba pasaportes, ropa y otros artículos.

Recordó cómo el vecindario se vio abrumado por el humo y las cenizas durante un incendio masivo en Sylmar en 2008. Había evacuado entonces, pero dijo que aún era demasiado pronto para irse.

“Estamos esperando las ordenes de evacuaciones obligatorias”, dijo.

Aparecieron más incendios en el fondo del valle, debajo de los cables de alta tensión y cerca de otros edificios, dispersando los recursos de los bomberos.

Kim Thompson, que vive en la intersección de Sesnon Boulevard y Jolette Avenue en Granada Hills, dijo que sacó a su perro a las 10 p.m. el jueves e inmediatamente olió humo.

Después de leer sobre el incendio en Twitter y darse cuenta de que era un peligro, Thompson evacuó su casa alrededor de la medianoche, llevándose sólo a su perro. Las llamas para entonces eran “de un color naranja brillante, aterrador”, dijo en un centro comercial situado en la parte baja de su vecindario en Balboa, donde otros residentes desplazados se habían reunido para esperar noticias.

Más tarde, admitió, volvió a buscar una botella de vino. Sus vecinos estaban menos dispuestos a irse: “Aquí arriba, somos tercos. Mis vecinos están rociando sus techos ahora mismo”.

Poco después de la 1 a.m., Thompson escuchó de un amigo que los bomberos estaban permitiendo que dos casas en la Avenida Jolette se quemaran hasta los cimientos. Pensó en los incendios de Aliso Canyon y Sayre, que se extendieron hasta el borde de su callejón.

“Hemos pasado por mucho, pero elegimos vivir aquí", dijo.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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