Anuncio
Share
California

Columna: Pete Wilson sigue defendiendo la Proposición 187 y luchando por un lugar mejor en la historia

Pete Wilson
El gobernador de California, Pete Wilson, en una conferencia de prensa en Los Ángeles el 9 de noviembre de 1994, el día después de que se aprobara la Proposición 187, que buscaba negar servicios públicos a inmigrantes sin estatus legal.
(Bob Galbraith / Associated Press)

El ex gobernador de California es el enemigo público número 1 para los latinos que sufrieron las consecuencias.

El corpulento guardia latino que estaba cerca de la entrada del rascacielos Fox Plaza en Century City se parecía a mis primos de Anaheim. Pero eso no impidió que nos interrogara en inglés sobre lo que estábamos haciendo mientras probábamos nuestros micrófonos y grabadoras en el lobby.

“Estoy aquí para entrevistar a Pete Wilson”, respondí.

La cara del guardia tomó instantáneamente un gesto agrio. Nos señaló al conserje, que evidentemente nos había estado esperando.

La Corte Suprema de Estados Unidos escucha los argumentos para tomar una decisión con respecto al futuro de DACA.

Más tarde, dos filtros más de seguridad, cada una con personas menos dispuestas a entablar pequeñas conversaciones que la anterior, mi productora, Abbie Fentress Swanson, y yo subíamos en un elevador a toda velocidad hacia el piso 28.

Anuncio

La puerta se abrió y entramos a las oficinas de Browne George Ross, un bufete de abogados en ambas costas en donde Wilson trabaja. La recepcionista nos pidió que esperáramos en los sofás de piel blanca. Ante nosotros, grandes ventanas que ofrecían una vista fabulosa de Los Ángeles iluminaban las múltiples habitaciones. En las paredes había fotos enmarcadas en blanco y negro de bailarinas en pointe y paisajes urbanos que parecían ordenados del catálogo de Restoration Hardware.

Pronto, nos llevaron a una sala de conferencias. Y en menos de un minuto, Wilson entró con una sonrisa y un "¿Cómo están?”

Ahora cuenta con 86 años, tiene la mente aguda y anda a la moda, un firme apretón de manos y una voz fuerte, aunque grave. Su característico cabello permanece abundante y peinado a la derecha, el mismo estilo que usaba como el alcalde de San Diego en la década de 1970.

Me sorprendió lo pequeño que era, teniendo en cuenta la enorme sombra que ha proyectado sobre California durante décadas.

Anuncio

Entre mis compañeros, Wilson es casi una leyenda como La Llorona, El Cucuy y todos los demás monstruos con los que nuestros padres nos asustaron cuando éramos niños, excepto que él era real.

"¿Por qué no nos sentamos [en] este extremo de la mesa?”, me dijo mientras Abbie instalaba nuestros micrófonos, señalando un área alejada de la fuerte luz solar.

Century High School students protest Prop. 187
Los estudiantes de Century High School dejaron sus clases en Santa Ana para marchar y reclutar alumnos de otras cuatro escuelas preparatorias para protestar contra la Proposición 187. (Los Angeles Times)
(Los Angeles Times)

“Fuera del calor”, bromeé.

Durante dos meses, busqué a Wilson para entrevistarlo para un podcast de una hora que publiqué a principios de noviembre sobre el 25 aniversario de la Proposición 187, y cómo la medida de la boleta electoral dirigida contra la inmigración ilegal cambió para siempre a California. Después del lanzamiento del podcast, aceptó hablar conmigo y hubo entusiasmo entre mis amigos y personas que han seguido mi trabajo en inmigración a lo largo de los años.

Se preguntaban si gritaría en nombre de la raza o lo asaría a la parrilla, a la “Frost / Nixon”.

Me preocupaba que la entrevista sólo estuviera pasando por el movimiento entre el Viejo California vs. el Nuevo, y así sucesivamente.

Las caravanas masivas que llegaron a Tijuana el año pasado provocaron cambios duraderos en la política de inmigración de Estados Unidos y México.

Sabía que él mantendría su discurso, incluso si pensaba que su apoyo a la Proposición 187 representaba a personas como yo, mis amigos y mi familia - inmigrantes ilegales en Estados Unidos y sus hijos nacidos en este país.

Anuncio

No esperaba que expresara remordimiento, ni que lo sintiera, y tampoco me imaginaba que Pete Wilson perdiera la calma de repente y me pusiera como lo hizo Joe Pesci a Ray Liotta en “Goodfellas”.

En otras palabras, no esperaba mucho teatro. Después de tantas décadas en política, realmente no pensaba que Wilson perdiera la compostura.

Pero aún sentía que tenía que romper ese candado y llegar a algo profundo.

Durante nuestra hora y media juntos en su oficina, más del doble del tiempo original que había solicitado, íbamos y veníamos sobre su legado. Estaba molesto.

“Demonios, no, no es justo”, dijo Wilson cuando le pregunté cómo se sentía por estar atado para siempre a la iniciativa de votación de 1994 que buscaba negar servicios públicos a inmigrantes que estaban ilegalmente en Estados Unidos.

Era desafiante: “Cada vez que he desafiado [a los críticos] a encontrar una palabra que pueda interpretarse como racismo en la campaña por la 187, no han podido hacerlo”.

Bernie Sanders llevó cabo un mitin en el Este de Los Ángeles, parte de su estrategia general para movilizar a los latinos, particularmente a los votantes más jóvenes, para tratar de ganar las primarias demócratas de California.

No se disculpó: “Lo que vas a descubrir es que si no controlas mejor la frontera, van a estar por todo el país”. Eso es lo que Wilson señala que le dijo al gobierno federal durante su gobierno, si no se tomaba en serio el “problema” de la inmigración indocumentada.

Anuncio

Y, a veces, lamentó su página en la historia.

“No es justo”, repitió Wilson, cuando le dijeron que bastantes políticos latinos en Sacramento se burlaban abiertamente de él, mucho después de que dejó el cargo y la política. “Y desafortunadamente, es fácil, porque ¿quién diablos responde?”.

Front page of Los Angeles Times with story about Prop. 187’s passage
La primera plana del Los Angeles Times el 9 de noviembre de 1994, con noticias sobre la victoria del gobernador Pete Wilson en la reelección y la aprobación de la Proposición 187.
(Los Angeles Times)

Wilson también insistió en que la juez federal de distrito Mariana Pfaelzer había dejado que una demanda contra la Proposición 187 “quedara en su escritorio durante tres años” antes de declararla inconstitucional en 1997 porque estaba “políticamente opuesta” a la proposición.

Y seguro que no le gustaba ninguna insinuación de que podría haber sido motivado por la intolerancia. O que había hecho un llamamiento a los fanáticos hace 25 años para ganar puntos políticos.

“Me molesta el hecho de que mucha gente nos haya retratado a mí y a otros como racistas”, dijo Wilson. “Porque no es cierto, y es malo decirle esto a la gente que te va a creer”.

El socio comercial y asesor de Wilson, Sean Walsh, originalmente me había dicho que el gobernador no estaba haciendo mucha prensa.

Lalo Alcaraz
Lalo Alcaraz, un artista y caricaturista sindicado, muestra algunos de sus dibujos animados sobre el gobernador de California Pete Wilson y la Proposición 187 junto con su icónico “Ratón Migra”.
(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Y le había aconsejado a Wilson que no me hablara. Mencionó ejemplos en los que critiqué a su jefe, incluida una columna de opinión que escribí el año pasado para Los Angeles Times donde sugerí celebrarle a Wilson sus 85 años con una “cena de tacos de cuervo” por lograr victorias políticas a corto plazo que fracasaron espectacularmente contra él y el Partido Republicano a la larga.

Le dije a Walsh que todo lo que quería era hacerle preguntas a Wilson. Sin trucos, sin travesuras al estilo Borat.

Habíamos comenzado con una breve llamada telefónica para que Wilson y yo pudiéramos evaluarnos el uno al otro. Por eso, me concentré en por qué Wilson pensaba que tantos latinos lo desprecian.

Wilson fue la piñata previa a Trump, una figura sobre la cual los latinos sacaron su ira y miedo políticos.

A principios de noviembre, el Caucus Legislativo Latino de California se burló de él con un video vinculado al 25 aniversario de la Proposición 187. Sobre la sombría música de piano que se convierte en violines esperanzadores, casi todos los 29 miembros del caucus le dan las gracias a Wilson de manera irónica por lo que dicen es su creación involuntaria de la California más azul que nunca.

Los miembros del Caucus lo atribuyen a la creación de una “guía sobre cómo luchar contra las políticas racistas, xenófobas y un líder oportunista”, una comparación no tan poco velada con el presidente Trump. Al final, mientras llenan la pantalla al estilo “Brady Bunch”, todos los participantes dicen: "¡Gracias, Pete Wilson!”

“Ellos deberían agradecerme”, dijo Wilson, argumentando su decisión de 1991 de eliminar la redistribución de distritos del Congreso y los distritos legislativos de la Legislatura de California, lo que permitió a los latinos obtener el poder político que tienen hoy, no su apoyo a la Proposición 187. “Ellos están agradeciéndome por la razón equivocada, pero deberían tener gratitud”.

Prop. 187
Miles de personas marchan por la Avenida César Chávez, cerca del centro de Los Ángeles, el 16 de octubre de 1994, para denunciar la Proposición 187.
(Andy Scott / Los Angeles Times)

Wilson sostuvo que en los años transcurridos desde que dejó el cargo, los latinos le han agradecido. Compartió una historia sobre el día inaugural de la Copa Mundial de la FIFA 1994 en el Rose Bowl.

El gobernador de California sabía lo que la multitud le tenía reservado. Un mes antes, la campaña de Wilson había publicado un controvertido anuncio que mostraba imágenes nocturnas de personas corriendo por el puesto de control fronterizo de San Ysidro mientras un narrador gruñía: “Siguen viniendo”. En un par de días, el secretario de Estado de California anunciaría que la Proposición 187 había calificado para la votación de noviembre.

Los niños caminaron junto a Wilson esquivando balones de fútbol cuando salió al campo en el Rose Bowl para el partido entre Colombia y Rumania. Sus caras felices no suavizaron a la multitud.

“Como predije”, dijo Wilson, “hubo un coro de abucheos”.

Una semana después de nuestra llamada telefónica, estaba sentado frente a Wilson.

Comencé nuestra entrevista recordándole sus primeros días. El entonces alcalde se reunió con activistas chicanos en 1973 que estaban enojados porque el jefe de policía de San Diego ordenó el arresto de personas sospechosas de ser “extranjeros ilegales”. Envió a la misma policía para proteger a los inmigrantes sin estatus legal de las pandillas que los atacaron una vez que cruzaron a Estados Unidos.

President Reagan and then-Sen. Pete Wilson
President Reagan, left, accepts a T-shirt from then-Sen. Pete Wilson after Wilson’s fundraising lunch at the Hilton Irvine hotel.
(Don Tormey / Los Angeles Times)

En 1977, Wilson le pidió a la administración Carter que hiciera “todo lo legalmente posible” para evitar que el Ku Klux Klan estableciera su propia patrulla fronteriza e insinuó que el grupo era demasiado amigable con las autoridades locales de inmigración. Y como senador de Estados Unidos, se opuso a la legislación que penalizaba a los empleadores por contratar inmigrantes a sabiendas que no tenían papeles, argumentando que la medida discriminaría a los latinos.

Esta parte de su pasado está en gran parte olvidada.

Protesters against Prop. 187
Alrededor de 1.000 manifestantes contra la Proposición 187 se reúnen frente al Ayuntamiento de Los Ángeles el 7 de noviembre de 1994, el día antes de las elecciones.
(Paul Morse / Los Angeles Times)

“No se ha olvidado”, respondió. “Nunca se ha sabido”.

Entonces argumentaba que Wilson no era el mismo Wilson que, en 1993, anunció que quería prohibir que los niños asistieran a las escuelas públicas, negarles a ellos y a sus padres la atención médica financiada por el estado, y solicitó al gobierno federal que se revocara la sección de la 14a Enmienda que otorgó la ciudadanía a los pequeños nacidos de inmigrantes sin estatus legal.

¿Qué había provocado su cambio de opinión?

“No cambié en absoluto”, respondió Wilson.

Y así fue.

Después de nuestro intercambio inicial, Wilson caminó por el mismo camino desgastado que se había esculpido durante el último cuarto de siglo cuando los periodistas le preguntaron sobre la Proposición 187. Su campaña contra la inmigración ilegal no fue racista. Las acusaciones de que él era un fanático eran “malvadas” y una “mentira”. La inmigración legal es maravillosa.

Manejó estadísticas, algunas de las cuales me parecieron cuestionables. Por ejemplo, alegó que el 25% de los delincuentes en las cárceles estatales de California no tienen estatus legal. Pero los registros del Departamento Penitenciario de California muestran que la población nacida en el extranjero estimada en sus instalaciones para 2018 fue de aproximadamente el 13.5%.

Wilson afirmó que dos tercios de todos los bebés nacidos en California cuando se convirtió en gobernador eran de madres sin estatus legal. El cálculo de Wilson es incorrecto: el Centro Hispano Pew estima que los nacimientos de madres indocumentadas en Estados Unidos en 1990 habrían constituido sólo el 15% de los 612.000 nacimientos de California ese año.

A middle schooler in Lennox, Calif.
Un estudiante muestra su opinión sobre la Proposición 187 en la Escuela Intermedia Lennox en Lennox, California, el 4 de noviembre de 1994.
(Ken Hively / Los Angeles Times)

Wilson también citó una leyenda urbana conservadora: que Ronald Reagan sintió que la amnistía de 1986 fue “uno de los errores bien intencionados pero graves que había cometido”. Tanto el hijo del presidente como el ex fiscal general, Edwin Meese, han negado que Reagan lo haya dicho alguna vez pública o privadamente.

En la Proposición 187, contó cómo los miembros del personal lo habían instado a no apoyar públicamente la medida de la boleta electoral porque temían que iba a “presentar un nuevo problema” en la elección de 1994. Cuando le recordé que el comercial “They Keep Coming” fue lanzado meses antes de que respaldara la propuesta, Wilson respondió diciendo que “me decepcioné" cuando describieron el anuncio como racista, afirmando que era “simplemente una declaración de hechos” y “no algo despectivo”.

Pete Wilson
El gobernador de California Pete Wilson hace campaña para presidente en la ciudad de Nueva York.
(Jon Levy / AFP via Getty Images)

Señalé que no sólo los liberales pensaban que el anuncio era racista. Incluso los consultores políticos detrás de la Proposición 187, Barbara y Bob Kiley, me dijeron que pensaban que la era.

“Si fueran consultores”, se rió Wilson, “no estarían ganando honorarios”.

"¿Puede ver por qué la gente piensa que ese anuncio es racista?”, respondí, señalando que muchos latinos tomaban “ellos” como “a ellos”.

Fuimos de un lado a otro hasta que finalmente dijo: “Sabes, si la gente se ofendió, ese no era el propósito”.

A medida que la conversación se acercaba a los 40 minutos, sentí que lo que estaba obteniendo de él era tan desilucionante como el final de “Game of Thrones”.

Decidí ponerme más personal.

“Cómo se siente”, comencé, “que tantos latinos acrediten directamente a la 187 y su campaña... contra la inmigración ilegal como inspiración para que entren en la vida política. ¿Para, francamente, radicalizarse?”

Prop. 187
Estudiantes de UCLA marchan el 6 de octubre de 1994 en protesta por la iniciativa de la boleta de votación que buscaba negar servicios públicos a los migrantes aquí ilegalmente. Un juez de distrito de Estados Unidos declaró la medida inconstitucional en 1997.
(Paul Morse / Los Angeles Times)

Se apartó mucho de los sindicatos de empleados públicos y los demócratas. Así que crié a mis primos: hombres de ‘cuello azul’ que crecieron de hijos de inmigrantes sin estatus legal y habían pasado toda su vida trabajando con ellos, haciéndose amigos o casándose con ellos.

Casi todos mis primos poseen sus propios hogares y dirigen sus propios negocios; a algunos les gustaría votar por el Partido Republicano porque no pueden soportar el giro a la izquierda que los demócratas parecen estar tomando, le dije a Wilson.

Pero nunca se volverán republicanos, porque recuerdan cómo personas como él consideran villanos a nuestra familia.

La respuesta de Wilson: nos habían “desinformado” y “engañado” sobre lo que realmente representaba.

“Me parece que está por debajo del desprecio engañar deliberadamente a personas como tus primos, que son buenas personas pero a quienes se les ha enseñado algo que no es cierto”, dijo. “Se les ha inculcado que están rodeados de racistas”.

Pero él había apoyado negar a personas como yo y mis primos algo tan básico como la ciudadanía por derecho de nacimiento.

"¿En qué punto se supone que debemos creerle?”, le pregunté.

Wilson nuevamente culpó a los demócratas y a los sindicatos de empleados públicos por hacernos creer “algo que no era cierto”. Y también afirmó que “nadie era más vociferante” al apoyarlo a él y a la Proposición 187 “que los latinos que se habían convertido en ciudadanos naturalizados”.

El tono de Wilson se suavizó cuando mencionó que tres de sus cuatro abuelos eran inmigrantes, incluida una abuela materna que llegó a Estados Unidos en un bote cuando tenía 16 años. Tomó el tema más leve con la retórica de Trump sobre la inmigración ilegal, incluso si estaba de acuerdo con las críticas del presidente. Señalé que Trump también quiere reducir la inmigración legal, pero Wilson no respondió.

Wilson incluso expresó cierta simpatía por los beneficiarios del programa conocido como Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, inmigrantes que llegaron a este país ilegalmente cuando eran niños (y cuyo futuro está ahora ante la Corte Suprema de EE.UU). Pero aunque él “reconocería” a los destinatarios de DACA con estatus legal, temía que eso “fomentara una futura amnistía”.

Finalmente, Wilson trató de darle la vuelta a la conversación al hablar sobre mí.

Había leído mi ensayo para Los Angeles Times, acerca de cómo yo era uno de los pocos estudiantes de Anaheim High que no participó en las huelgas estudiantiles contra la Proposición 187. “Tuviste algo de agallas para hacer eso”, dijo con una sonrisa en su rostro. “No ser como todos los demás. Felicidades”.

Al principio tropecé, sorprendido. Dije que yo también fui el único entre mis compañeros de clase en crear una carrera al criticar la Proposición 187.

“Pero ya es hora”, dijo Wilson, “de que lo hayas superado”.

En colaboración con el programa de radio “This American Life”, The Times analiza en exclusiva y en primera línea una política muy criticada de la administración Trump para restringir el asilo -los Protocolos de Protección al Migrante- desde la perspectiva de los oficiales de asilo que lo implementan.

Un chillido quería salir de mi boca y responder "¿En serio?”, ese pensamiento flotaba en el aire.

Me estaba hablando, pero Wilson realmente se dirigía a mi generación de latinos. Entonces respondería por nosotros.

“Cuando escuché sobre la inmigración ilegal”, comencé, “tengo que reducirlo a mi padre, que vino a este país en el maletero de un Chevy, y todas las demás personas que conozco eran indocumentadas. Entonces, cuando escucho que la gente dice que la inmigración ilegal arruinó California, miro a mi alrededor y digo: “Tenemos una vida bastante buena y hemos creado y hecho todo lo que Estados Unidos nos pidió que hiciéramos”.

“Entonces, ¿cómo se supone que debemos sentirnos?”, concluí.

Nos miramos directamente el uno al otro. Se quedó callado por unos segundos que parecieron eternos.

“Bueno, tendría que decir esto”, dijo finalmente. “Hay muchas personas que están en esa situación y no estoy contento con eso”.

No era realmente una respuesta, y él tenía algo más, así que seguimos adelante.

Veinte minutos después, nos dimos la mano. Nuestra charla había terminado.

Pero cuando salí de sus oficinas de Century City, Wilson me dio un regalo: un artículo de mi colega, Sarah Parvini. Ella había escrito sobre cómo los conservadores se iban de California por “lugares más rojos”.

Los narcos tienen claro lo que buscan cuando salen en busca de presas: hombres y mujeres sin cordones en los zapatos...

Lo mencionó cuando le pregunté si la Prop. 187 creó la California en la que vivimos hoy.

“Ciertamente ayudó", había respondido. “Y, francamente, [la] California que tenemos hoy necesita ser reparada. Necesita desesperadamente arreglarse.

Pero aquí está la cosa: ese artículo que Wilson admiraba fue escrito por alguien que, como yo, también era hija de inmigrantes.

Y supongo que se puede decir que Wilson, de manera extraña, se convirtió en padre político de una California que nunca tuvo la intención de engendrar.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


Anuncio