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Informe reporta que menores en la frontera son maltratados

Patrulla Fronteriza
Un agente de la Patrulla Fronteriza en servicio.
(Howard Lipin/The San Diego Union-Tribune)

El informe documenta casos de derechos infantiles violados por agentes

Varios niños, tanto inmigrantes como ciudadanos, han sido perjudicados por las acciones del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) y de la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), según un informe publicado por el Comité de Servicios de Amigos Americanos (AFSC).

Los hallazgos fueron investigados y reunidos por el programa del grupo, que se enfoca en documentar la actividad policial y cambiar cualquier política y práctica que viole los derechos humanos, dijo Vanessa Ceceña, quien escribió el informe.

El comité opera desde la década de 1970. Recientemente, la organización comenzó a recibir más llamadas con quejas por problemas en la frontera dijo Pedro Ríos, director de AFSC, lo que los motivó a volver a examinar a las organizaciones encargadas de la vigilancia fronteriza y ver si las agencias violaron algún derecho.

El nuevo informe afirma que estas violaciones van desde agentes que no siguen el acuerdo de Flores — que dice que un menor debe ser liberado después de unos 20 días — hasta agentes que acusan a menores de contrabando.

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“Los casos (en el informe) involucran interacciones con funcionarios de inmigración que se han convertido en eventos traumáticos para los niños involucrados”, escribió Ceceña. “Los menores informaron que sintieron una mayor sensación de ansiedad, miedo, experimentaron problemas para dormir y no querían ir a la escuela”.

En el caso de los niños migrantes detenidos, se garantizan ciertos derechos, independientemente de su estado migratorio. Estos cubren elementos esenciales como refugio y comida, pero también el derecho a salir y jugar. Los liberados deben ser colocados con familiares o tutores mientras continúan asistiendo a los procedimientos judiciales. Las políticas de CBP describen estos derechos con más detalle.

“Hubo bastantes más casos este año”, dijo Ceceña. “Hay mucho más miedo en la comunidad y una gran desconfianza en general”.

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En algunos casos, se presentaron quejas administrativas a varias agencias de investigación del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), incluida la Oficina del Inspector General y la Oficina de Derechos Civiles y Libertades Civiles. Incidentes más serios son referidos a abogados.

Las historias de menores se verifican tan de cerca como sea posible antes de tomar cualquier medida, dijo Ceceña.

“Simplemente tenemos una conversación muy profunda con ellos sobre lo que sucedió exactamente”, dijo. “Les pedimos que describan lo que estaban haciendo, cómo fue la interacción. En sus propias palabras, lo que decían los oficiales y si tenían pistolas”.

Los funcionarios de CBP dijeron que se han invertido más de 900 millones de dólares en costos humanitarios, que incluyen atención médica, refugios y servicios básicos. La agencia manifestó que unos 35 millones de dólares se dedicaron al transporte de migrantes desde instalaciones a cuidado y custodia a largo plazo.

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“Las acusaciones dentro de este informe de AFSC no se alinean con las prácticas comunes en nuestras instalaciones o los valores centrales de CBP”, dijo un portavoz de la agencia, y agregó que la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional realizó investigaciones sobre las quejas.

Sin embargo, las quejas siguen llegando, dijo Ceceña. La organización se reunió con unas 12 a 15 familias en el último año, documentando muchas de esas historias en el informe.

Si bien varios casos se han tratado de niños migrantes, los ciudadanos estadounidenses también han sido detenidos en la frontera, según el informe. Una joven fue detenida después de que los oficiales la acusaron de ser su prima mexicana y de hacerse pasar por su identidad. Finalmente fue liberada al Consulado de México después de que intervino.

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La AFSC planea compartir sus hallazgos con representantes del gobierno local y con funcionarios en Washington, D.C. Ríos espera que ayude a influir en cómo el gobierno asigna fondos a las agencias de vigilancia fronteriza.


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