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California en estado de emergencia por el coronavirus tras darse a conocer la primera muerte por esa causa

A person walks through downtown Los Angeles near 7th and Figueroa wearing a protective mask on Feb. 27.
Una persona camina por el centro de Los Ángeles cerca de la 7ª y Figueroa usando una máscara protectora el 27 de febrero.
(Jason Armond / Los Angeles Times)

Horas después de que California anunciara la primera muerte relacionada con el nuevo coronavirus, el gobernador Gavin Newsom declaró el estado de emergencia por la propagación de la enfermedad, de la que se ha informado en 12 condados del estado y que ha infectado a más de 50 personas.

La declaración de Newsom tenía como objetivo ayudar al estado a prepararse para la propagación del coronavirus, dijo y permitirá a las agencias estatales adquirir más fácilmente equipos y servicios para contener la proliferación del virus. El gobernador está extendiendo las protecciones de precios para los suministros médicos y de emergencia y eliminando las restricciones en el uso de las propiedades estatales por parte de la Oficina de Servicios de Emergencia.

“Esta proclamación, quiero señalar, no se trata de dinero”, expuso Newsom sobre la declaración de emergencia. “Se trata de ingenio. Se trata de nuestra capacidad para añadir herramientas al conjunto de mecanismos que ya tenemos y que vamos a necesitar”.

Los funcionarios de salud pública del condado de Placer anunciaron que un paciente que había dado positivo para COVID-19 después de regresar de un crucero a México el mes pasado, murió. El individuo era un adulto mayor con condiciones de salud subyacentes y fue el segundo caso confirmado del Condado con COVID-19, reportado el martes por la noche. Las autoridades dijeron que las personas cercanas al paciente estaban siendo puestos en cuarentena y monitoreados por la enfermedad.

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La probable exposición de la persona ocurrió durante un viaje en un crucero Princess que partió el 10 de febrero de San Francisco y navegó a México, regresando el 21 de febrero, revelaron los funcionarios.

El paciente dio positivo el martes y fue puesto en aislamiento en el Centro Médico Roseville de Kaiser Permanente.

La persona probablemente tuvo una exposición mínima con la comunidad entre el regreso del crucero y la llegada al hospital en ambulancia el jueves, señalaron los funcionarios de salud. Diez trabajadores sanitarios de Kaiser Permanente y cinco socorristas, que estuvieron expuestos antes de que el paciente fuera puesto en aislamiento, están ahora en cuarentena.

Ninguno de esos 15 trabajadores presenta síntomas, declararon las autoridades.

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Es posible que otros pasajeros de cruceros hayan estado expuestos, consideraron los oficiales. Salud Pública del Condado de Placer está trabajando estrechamente con el departamento de Salud Pública del Condado de Sacramento y los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU para identificar y contactar a otros pasajeros del crucero.

“Extendemos nuestras más profundas condolencias a los seres queridos de este paciente”, dijo la Dra. Aimee Sisson, oficial de salud del condado de Placer. “Aunque esperábamos más casos, esta muerte es un hito desafortunado en nuestros esfuerzos por combatir esta enfermedad”.

“Aunque la mayoría de los casos de COVID-19 muestran síntomas leves o moderados, esta trágica muerte subraya la urgente necesidad de que tomemos medidas adicionales para proteger a los residentes que son particularmente vulnerables a desarrollar enfermedades más graves, incluyendo a los ancianos y a aquellos con condiciones de salud subyacentes”.

Sisson dijo que el residente desarrolló primero síntomas mientras estaba en el crucero y continuó mostrándolos mientras viajaba por el puerto de San Francisco.

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El individuo llamó al 911 y fue llevado al hospital el jueves, luego se le hizo la prueba de COVID-19 el domingo. Los resultados dieron positivo el martes, y el paciente murió el miércoles por la mañana, reveló Sisson.

El condado de Placer tiene seis pruebas pendientes para COVID-19, y Sisson dijo que espera ver pronto casos de transmisión en la comunidad.

“Insto a los residentes del condado de Placer a estar atentos y tomar medidas para protegerse”, indicó Sisson. “Lávense las manos. Lávate las manos. Lávate las manos... No estamos en el punto en el que consideraría cancelar eventos, cerrar escuelas o requerir medidas de distanciamiento generalizadas, pero queremos que el público se prepare para esa posibilidad”.

Sisson recomendó que los residentes tuvieran dos semanas de suministros a mano en caso de que se les pidiera entrar en cuarentena.

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El jefe de bomberos de Rocklin, Bill Hack, dijo que los socorristas usan máscaras y gafas protectoras cuando responden a las llamadas al 911 hasta que se aclara si una persona tiene síntomas respiratorios que podrían indicar la presencia de COVID-19. Tres de los cinco socorristas que han sido puestos en cuarentena por la muerte del condado de Placer son bomberos de la ciudad de Rocklin.

“Obviamente están siendo hiper-vigilantes que si empiezan a ser sintomáticos saben qué buscar y qué medidas tomar”, dijo Hack.

El condado de Placer solicita que cualquier otro individuo que haya estado en el crucero Princess a México se ponga en cuarentena.

Princess Cruises dijo que fue notificado por el CDC que está investigando un pequeño grupo de casos en el norte de California entre los huéspedes que navegaron en el viaje a México.

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La compañía dijo que 62 huéspedes de ese recorrido permanecieron a bordo para un viaje a Hawái. Con mucha precaución, se ha pedido a estos pasajeros y a otros posibles contactos cercanos de la tripulación que permanezcan en sus camarotes hasta que sean examinados por el equipo médico del barco. Ese crucero se ha cancelado y regresará a San Francisco.

Newsom habló de la muerte poco después del anuncio.

“Jennifer y yo extendemos nuestras más profundas condolencias a la familia y a los seres queridos afectados por esta muerte en el condado de Placer”, expresó en un comunicado. “El estado está trabajando con los funcionarios federales para hacer un seguimiento de la localización de contactos de las personas que puedan haber estado expuestas para proporcionar tratamiento y proteger la salud pública”.

“Este caso demuestra la necesidad de una continua colaboración local, estatal y federal para identificar y frenar la propagación de este virus. California está trabajando las 24 horas del día para mantener a nuestras comunidades seguras, sanas e informadas”.

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Newsom solicitó previamente que la Legislatura pusiera 20 millones de dólares a disposición del estado para responder al coronavirus y anunció que el Departamento de Salud Pública de California está haciendo uso de sus reservas de millones de máscaras N95 para distribuirlas entre los trabajadores de la salud en las primeras líneas de respuesta en el combate contra el coronavirus.

El gobernador también dijo el martes que su administración está trabajando para ayudar a resolver las preocupaciones sobre las altas facturas médicas por las pruebas del coronavirus.

“Esperamos tener algo concreto en las próximas horas, a más tardar el miércoles, para resolver esa ansiedad”, manifestó. “La gente debería sentirse segura de su capacidad para hacerse la prueba sin que le cueste mucho dinero, y esa es la única área, en lo que se refiere al tema del dinero ahora mismo, en la que estamos particularmente centrados”.

El condado de Los Ángeles, mientras tanto, declaró una emergencia de salud el miércoles, ya que el número de casos de coronavirus en el Condado aumentó a siete, incluyendo seis nuevos pacientes.

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No se cree que ninguno de los nuevos casos sea de “propagación comunitaria”, dijeron los funcionarios. Todos los individuos estuvieron expuestos al COVID-19 a través de contactos cercanos con otros infectados.

Los casos adicionales fueron confirmados el martes por la noche. Los funcionarios dijeron que tres de los nuevos casos eran viajeros que habían visitado el norte de Italia, dos eran miembros de la familia que tenían contacto cercano con una persona fuera del Condado que estaba infectada, y uno tenía un trabajo que lo ponía en contacto con los viajeros.

Uno de los pacientes ha sido hospitalizado y los otros están aislados en su casa.

Además, las ciudades de Pasadena y Long Beach están declarando emergencias de salud pública relacionadas con el nuevo coronavirus. Actualmente no hay casos confirmados del virus en ninguna de las dos ciudades.

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El movimiento del Condado se produce a medida que el gobierno ha aumentado las pruebas, lo que los funcionarios han advertido que resultará en la identificación de un número significativo de nuevos casos.

Los Ángeles se une a un número creciente de jurisdicciones de California para tomar medidas de emergencia en materia de salud, lo cual está diseñado para reunir mejor los recursos de todas las agencias gubernamentales y dar más énfasis a la lucha contra el virus.

“Quiero reiterar que esta no es una respuesta basada en el pánico”, precisó la supervisora del condado de Los Ángeles, Kathryn Barger, en una sesión informativa. “Necesitamos todas las herramientas a nuestra disposición”.

La supervisora Hilda Solís reconoció la continua difusión de información errónea sobre el virus y la xenofobia hacia las comunidades asiáticas.

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“Ha habido demasiada desinformación propagándose”, dijo Solis. “Como esperábamos, está cultivando temores y llevando a la elaboración de perfiles raciales”.

El condado de Los Ángeles aumentará su capacidad de análisis del virus en su laboratorio de salud pública. Los funcionarios comenzarán a realizar sesiones informativas diarias por radio para el público, se publicarán nuevas directrices para las escuelas y universidades, y durante la próxima semana enviarán “equipos de asistencia técnica” para realizar visitas a las instalaciones de alojamiento temporal, incluidos los refugios para personas sin hogar.

Los funcionarios instaron al público a lavarse las manos con frecuencia, a optar por saludos verbales en lugar de abrazos y apretones de manos y a tratar de mantener una distancia de seis pies de los extraños.

Las autoridades dijeron que habían hecho pruebas de COVID-19 a más de dos docenas de personas antes de que los recientes resultados dieran positivo y reiteraron que no existían signos de propagación en la comunidad en el Condado.

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“Quiero asegurarles a todos que no tenemos ese tipo de propagación”, dijo la Directora del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer.

En una revisión de los vuelos entrantes de China y los países circundantes en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles se localizó uno de los nuevos casos que han dado positivo en el condado de L.A, según dos fuentes que conocen el informe.

El investigador, que depende del CDC, trabajó por última vez el 21 de febrero en el aeropuerto de Los Ángeles y, tras desarrollar posibles síntomas, alertó a los profesionales médicos y a las autoridades. La persona fue formalmente identificada el martes como portadora del virus COVID-19 y hasta ahora tiene un caso leve y está aislada en su casa.

Los familiares de la persona también han sido examinados, según una de las fuentes. Hasta ahora, no se ha hecho nada para cambiar la admisión en el aeropuerto. Las fuentes dicen que esta persona llevaba ropa protectora durante el proceso de detección.

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Los oficiales de salud del condado de Marin declararon el martes una emergencia de salud local a pesar de que no hay casos de coronavirus reportados entre los residentes del Condado. San Francisco, que no tiene ningún caso reportado, y el condado de Orange, que tiene tres casos, declararon emergencias de salud la semana pasada.

La medida se produce en medio de noticias más alarmantes sobre la propagación del virus en Estados Unidos, incluyendo nueve muertes en el estado de Washington, una nueva cuarentena en los suburbios de la ciudad de Nueva York y una advertencia de que hay más casos en el horizonte.

“Quiero que estén preparados para la realidad de que habrá más casos en la comunidad”, dijo el Dr. Robert Redfield, director de los CDC. “Pero espero que continúen con su vida diaria. Quiero que sean conscientes de la necesidad de prepararse a sí mismos y a sus familias”.

La Organización Mundial de la Salud anunció el martes que la tasa de mortalidad mundial por coronavirus había aumentado al 3.4%, con más de 3.000 muertes. La tasa de mortalidad hasta ahora es muchas veces más alta que la tasa de mortalidad de la gripe estacional, que es del 0.1%. El Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, señaló que esto se debe, al menos en parte, a que la COVID-19 es una enfermedad nueva y nadie ha desarrollado una inmunidad a ella.

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Aún así, él y otros funcionarios de salud manifestaron que todavía había tiempo para frenar la propagación del virus.

Los funcionarios dicen que han aprendido que el coronavirus es menos transmisible que la gripe, que a menudo se propaga por personas que están infectadas, pero no tienen síntomas. Ese no parece ser el caso de COVID-19, señaló.

“Todavía no hay ninguna vacuna o tratamiento... por lo que debemos hacer todo lo posible para contenerlo”, indicó Tedros.

Informes anteriores habían señalado una tasa de mortalidad de alrededor del 2% para COVID-19. Los expertos dicen que sospechan que todos los análisis hasta ahora han sobreestimado la tasa de mortalidad de la enfermedad porque los casos más leves en gran parte no se están diagnosticando. En el 80% de las personas, el virus causa sólo una enfermedad leve, declaran los expertos.

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Más de 50 personas en California tienen el virus, con nuevos casos reportados en Berkeley, Santa Clara, y en los condados de Placer y Orange. Kaiser Permanente anunció a finales del martes que estaba tratando a un paciente en Los Ángeles.

La ciudad de Berkeley dijo que su caso involucraba a un individuo que visitó un país con un brote. Esa persona ha permanecido en su casa en una cuarentena autoimpuesta desde su regreso.

“Aunque el riesgo de infección sigue siendo bajo, la presencia expandida del virus en nuestra comunidad es una realidad para la que todos deberíamos prepararnos”, expuso la oficial de salud pública de Berkeley, la Dra. Lisa Hernández. “Hay medidas que todos nosotros en la comunidad podemos tomar ahora para mejorar la higiene básica y también prepararnos para una mayor propagación en el futuro”.

En el condado de Orange, dos casos están pendientes de confirmación del CDC. Los casos involucran a un hombre de 60 años y a una mujer de 30 que recientemente viajaron a países con una amplia transmisión, según la Agencia de Salud del Condado de Orange.

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El condado de Santa Clara anunció tres casos más de coronavirus el miércoles, elevando el total a 14, el mayor número de casos en el estado.

Uno de ellos es un hombre que actualmente está hospitalizado. La fuente de su exposición al virus está siendo investigada. Otros dos hombres son contactos cercanos de un caso existente.

California también está acelerando las pruebas de posibles pacientes con coronavirus. Estas pruebas más agresivas, dijo Newsom, “pueden llevar a un incremento más rápido del número de casos confirmados y reportados. Eso no es necesariamente una señal de que la tasa de infección esté aumentando, sino que nuestra capacidad de hacer pruebas a más personas más rápidamente está llevando a una mejor detección”.

El Dr. Mike Ryan, que dirige el programa de emergencias de la OMS, se opuso a los funcionarios que querían “ondear la bandera blanca” y rendirse al dominio de la enfermedad. China tomó medidas drásticas para combatir el virus, dijo, y el número de casos está ahora en declive en ese país.

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Países como China y Corea del Sur “aplicaron medidas muy, muy fuertes que han afectado a sus propias economías y sociedades”, señaló Ryan. “Es realmente un deber de los demás utilizar el tiempo que se ha ganado”.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, dijo que aún quedan muchas incógnitas sobre el virus, incluyendo el grado en que las personas que no expresan síntomas pueden transmitirlo a otros. Expuso que los médicos saben que ocurre, pero aún no han medido su alcance, un dato clave que ayudará a determinar las decisiones sobre cómo contenerlo.

Fauci dijo que se cree que los datos chinos son exactos y que la propagación del virus allí se está desacelerando gracias a métodos “draconianos” que nunca se producirían en Estados Unidos, incluidas las estrictas restricciones a los viajes y a las reuniones públicas.

Los escritores del Times Noah Bierman, Rong-Gong Lin II, Hannah Fry, Taryn Luna, Phil Willon, Richard Winton y Melody Gutiérrez contribuyeron a este informe.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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